Le Noël de Mickey

Le Noël de Mickey
L'affiche
Titre original :
Mickey's Christmas Carol
Production :
Walt Disney Animation Studios
Date de sortie USA :
Le 16 décembre 1983
Série :
Genre :
Animation 2D
Réalisation :
Burny Mattinson
Musique :
Irwin Kostal
Durée :
25 minutes

Le synopsis

Le soir de Noël, la vie du vieil usurier Scrooge, avare et misanthrope, bascule. Alors qu'il n'a eu de cesse, au cours de son existence, d'amasser toujours plus d'argent sans se soucier des autres, la visite du fantôme de son associé Jacob Marley suivie de celles des esprits des Noëls passés, présents et futurs lui fait, en effet, prendre conscience des vraies valeurs humaines...

La critique

rédigée par
★★★★

Le Noël de Mickey est une adaptation d'un classique de la littérature anglaise signé du célèbre écrivain Charles Dickens. Issu d'une famille modeste, ce dernier a beaucoup souffert, dans sa jeunesse, de sa situation sociale. Il parvient néanmoins à mener des études qui le conduisent, pour son premier poste, à entrer dans un cabinet juridique. Poussé par la grande curiosité intellectuelle qui le caractérisera d'ailleurs toute sa vie, il fréquente assidûment les salles de lecture. Employé ensuite comme sténographe dans une revue, il fait ses premiers armes d'écrivain et ne tarde pas à créer l'évènement. Il signe ainsi, en 1837, Les Aventures de M. Pickwick, vite reconnu comme un chef-d'œuvre de l'humour anglais. Le succès lui souriant, il partage dès lors sa vie entre la littérature et les voyages. Il meurt ainsi, riche et célèbre, à cinquante-huit ans. Ecrivain engagé, Charles Dickens a su concilier tout au long de sa vie - grâce à un talent de conteur indéniable - une féroce condamnation de la misère et de l'exploitation industrielle avec une description toujours juste et emplie d'humour de la vie quotidienne. Ses personnages caractéristiques et ses œuvres inoubliables (Oliver Twist, David Copperfield ou Un chant de Noël) ont fait de lui une figure centrale de la littérature anglaise du XIXe siècle.

L'origine du moyen-métrage Le Noël de Mickey remonte à 1974. Cette année-là, Walt Disney Records sort dans les bacs un disque du conte de Charles Dickens. Dans cet enregistrement, les personnages légendaires des grands films d'animation et des cartoons Disney tiennent les rôles principaux. Mickey est ainsi Bob Cratchit, Dingo, Jacob Marley, Merlin, le fantôme des Noëls passés et la sorcière de Blanche Neige et les sept nains, le fantôme des Noël futurs. Tout naturellement, Picsou assume Ebenezer Scrooge, juste retour des choses puisque Carl Barks, créateur du personnage pour la bande dessinée, s'est inspiré à la base de celui de Dickens pour lui donner naissance. Il lui a même attribué une partie de son nom, Picsou arborant en anglais le patronyme de Scrooge McDuck.
Le disque rencontre un vif succès aussi bien auprès du public que des animateurs maisons des studios Disney. Un de leurs vétérans, Burny Mattinson, tombe littéralement sous le charme de l'histoire de Charles Dickens et souhaite marquer, avec elle, le grand retour de Mickey au cinéma, absent du grand écran depuis sa dernière apparition en 1953 dans le cartoon Mickey à la plage. En 1981, Ron Miller, mari de l'une des filles de Walt Disney, mais également président des studios de feu son beau-père, valide le projet. Le travail d'adaptation est alors mis sur les rails. De nombreux jeunes artistes se consacrent au moyen-métrage et vont, pour la plupart, se faire la main sur ses personnages légendaires. Parmi eux, se trouve Glen Keane, le fabuleux animateur de Tarzan qui s'occupe ici de Dingo et de Willie le géant.

Pour parfaire l'adaptation, le réalisateur s'inspire d'une autre production mettant en scène Mickey. Mickey et le haricot magique, extrait de Coquin de printemps, sert, en effet, de modèle, notamment pour son rythme. De nombreux personnages le composant sont aussi mobilisés, tels Mickey, Donald, Dingo, Willie le géant et Jiminy Crickett (qui remplace, par rapport à la version audio, Merlin en tant que fantôme des Noëls passés). D'autres, Crapaud Baron Têtard et ses compagnons, proviennent eux de La mare aux grenouilles tiré du (Le) crapaud et le maître d'école et renouent ainsi avec le cinéma. Enfin, tout le catalogue Disney est mis a contribution : Pat Hibulaire assume, en lieu et place de la sorcière de Blanche Neige et les sept nains, le rôle du fantôme des Noëls futurs, Daisy endosse, elle, le personnage d'Isabelle, l'amour perdu d'Ebenezer Scrooge et Minnie, celui de la femme de Bob Cratchit. Riri, Fifi et Loulou, Tic et Tac, Clarabelle, Horace, Gus font aussi partie de l'aventure tandis que Grand-mère Donald effectue, pour le film, sa seule et unique apparition cinématographique de tous les temps.

Au delà de ces considérations, Le Noël de Mickey partage un autre point commun avec Mickey et le haricot magique, et, au delà, Coquin de printemps. Le long-métrage avait, il est vrai, marqué à l'époque le passage de relai entre Walt Disney et Jim Macdonald dans le doublage de Mickey. Le moyen-métrage voit, lui, le flambeau changer de main entre Jim Macdonald et Wayne Allwine, un assistant bruiteur, qui devient ainsi la troisième voix officielle de l'ambassadeur Disney au cinéma (Il assurait, en fait, déjà la prestation vocale dans les parcs à thème).

Le Noël de Mickey reçoit un accueil exceptionnel du public qui réserve à l'œuvre rapidement un rang de film culte. Il est vrai qu'elle réunit tout le savoir faire Disney et offre à Mickey l'autre rôle mythique de sa carrière, après celui de L'apprentie sorcier dans Fantasia. Le charme et l'émotion sont omniprésents tandis que les personnages explosent littéralement leur capital sympathie. Les fans saluent, quant à eux, la réunion de toutes "leurs stars" dans des conditions optimales. Même les professionnels du cinéma déposent, un temps, leurs armes en accordant au dessin animé une nomination pour l'Oscar Meilleur Court-Métrage qu'ils ne transforment toutefois pas, en refusant finalement de lui attribuer la fameuse statuette.

Réelle pépite, Le Noël de Mickey est un classique des studios Disney à partager, chaque année, en famille, en vrai rituel.

A noter :
Aux Etats-Unis, le moyen-métrage a été diffusé en première partie d'une ressortie de Les Aventures de Bernard et Bianca.

Les personnages

1934
Cinéma
1943
Cinéma
2009
Cinéma

L'équipe du film

1954 • ....
Animateur
1921 • 1998
Animatrice
1905 • 1988
Consultant

L'édition vidéo

Jaquette Le Noël de Mickey
Jaquette Le Noël de Mickey
Disponibilité

• DVD Zone 1 et en DVD Zone 2, dans la volume  Mickey Mouse : Les Années Couleur - Volume 2 de la collection des Walt Disney Treasures,

• DVD Zone 1 et en DVD Zone 2 dans le film Mickey, la Magie de Noël,

• DVD Zone 1 uniquement dans la compilation Walt Disney's Classic Cartoons Favorites - Volume 9 : Classic Holiday Stories.

Edition Blu-ray Disc
Zone A Simple Multizone 2013