Chronique Disney

"Special" et Autres Mini-Séries

Un peu d’histoire...

En 1938, la série des Silly Symphonies touche à sa fin. Ferdinand, le Taureau, sorti la même année, aurait d'ailleurs dû logiquement intégrer la collection. Pourtant, contre toute attente, Walt Disney décide de le présenter indépendamment. Nul ne connait aujourd'hui les raisons de ce choix pour le moins obscur, d'autant que trois autres cartoons suivent, en revêtant, eux, la mention Silly Symphonies. Peut-être le papa de Mickey voulait-il simplement tester le marché en sortant un hors-série et étudier ainsi la réaction du grand public et des critiques ? Force est de constater que le résultat est très encourageant  puisque Ferdinand, le Taureau déplace les foules et emporte l'Oscar de Meilleur Court-Métrage.

Au cours des années 40, Walt Disney continue de produire des cartoons "hors-série", plus ou moins liés à la guerre. Trois sont, en effet, des court-métrages de propagande (Education For Death, Reason and Emotion, Chicken Little), tandis que le quatrième (The Pelican And the Snipe) est, à l'origine, une idée envisagée un temps pour les films latino-américains, Saludos Amigos et Les trois caballeros, puis finalement abandonnée.

Au delà des cartoons hors-série, les studios Disney réalisent également quelques miniséries, sortes de spin-of, mettant en vedette des personnages issus d'autres œuvres (courts et longs-métrages).

La première du genre est celle d'un petit chat qui a conquis les cœurs des spectateurs en 1940. Il n'est, étonnement, pas issu de cartoons mais d'un film d'animation de renom, Pinocchio, le deuxième Grand Classique Disney. Il avait d'ailleurs, déjà, pour l'occasion, pris de la consistance par rapport au roman originel. Figaro est, en effet, dans le long-métrage, à l'inverse de Jiminy Cricket, terriblement crédible tant il semble être réel, de par son comportement et ses mimiques. Il amène ainsi beaucoup de légèreté au film, y compris dans les scènes émotionnellement intenses en jouant, à merveille, son rôle d'être "terre à terre", tout entier tourné sur sa petite personne. Le potentiel de Figaro est tel qu'il a droit, non seulement, à des apparitions dans trois cartoons de Pluto, mais aussi, à sa propre série composée de trois épisodes : Figaro et Cléo en 1943, Gai... Gai... Baignons-Nous en 1946 et Figaro et Frankie en 1947.

Tic & Tac ont également accès à leur propre minisérie composée de seulement trois cartoons : Drôles de Poussin en 1951, Tic & Tac Séducteurs en 1952 et Tic & Tac au Far-West en 1954. Ces deux petits et espiègles personnages apparaissent en 1943 dans le court-métrage animé Private Pluto où ils empêchent le chien de Mickey d'accomplir son devoir de soldat. Ils ne disposent alors, ni de leur nom définitif, ni de leur faire-valoir attitré, Donald. Ce n'est, en effet, que trois ans plus tard, dans le cartoon de 1947, Chip an' Dale (Donald et les écureuils en français), que Tic & Tac fixent leur identité et rencontrent leur "véritable adversaire" avec lequel ils signent leurs plus beaux exploits. A la différence des neveux de Donald, qui ont tous le même caractère, Tic & Tac ont deux personnalités bien différentes. Si Tic (Chip) est le chef du duo, sérieux et réfléchi tout en ayant beaucoup d'humour, Tac (Dale), lui, est le clown de service, pas très futé. Cette différence de portrait est bien sûr prétexte à de nombreux gags, tous plus succulents les uns que les autres...

Humphrey, l'ours pataud, est un de ces personnages qui, s'il n'est apparu que dans un faible nombre de cartoons (seulement six au total !), a réussi, malgré tout, à se faire un nom dans la galaxie Disney. Sa popularité est d'ailleurs telle qu'il est parvenu à obtenir une minisérie - certes limitée à seulement deux épisodes. Comme ses acolytes écureuils, Tic & Tac, il sert d'adversaire idéal au canard irascible, Donald, qui, pour l'occasion, se voit associé au personnage du Ranger J.Audubon Woodlore, symbole de l'autorité tranquille. Les exploits de ce trio improbable font les beaux jours de Grin and Bear it en 1954 et Beezy Bear en 1955. Rugged Bear en 1953 et Bearly Asleep en 1955, ne voient eux que l'affrontement d'Humphrey avec Donald tandis que Humphrey Va à la Pêche et Dans le Sac en 1956 (les cartoons constitutifs de sa minisérie) offrent eux la vedette au Ranger J.Audubon Woodlore.

Dans les années 50, les cartoons "Special" prennent assurément leur essor. Ils poursuivent d'ailleurs le même but que feue la série des Silly Symphonies : permettre aux animateurs Disney de s'essayer à différents styles et procédés. Toutes les techniques d'animation vont donc passer, grâce à eux, au ban d'essai du studio au château enchanté. Le format cinémascope est ainsi testé dans Les Instruments de Musiques, les effets en trois dimensions dans Adventures in Music : Melody, l'animation minimaliste dans Pigs is Pigs, l'animation image par image dans Noah's ark, le procédé Xerox dans Goliath II, etc...

Les années 60 marquent, elles, le coup d'arrêt des court-métrages animés en tant que tels. Seuls les "special" continuent, en effet, d'être produits, dans les décennies suivantes, de ci, de là, et toujours pour servir, entre deux films, de détente ou d'entrainement aux animateurs de Disney. Parmi ceux-ci, les "Winnie l'Ourson" retiennent l'attention. Afin d'apprivoiser le public, les habitants de la Forêt des Rêves Bleus apparaissent d'abord dans des moyens-métrages. Succès aidant, les trois premiers sont finalement conglomérés pour investir le format du long-métrage et constituer Les Aventures de Winnie l'Ourson. D'autres sont tout aussi marquants. Ils servent, d'ailleurs, de véritable tremplin à de futurs grands noms du cinéma comme Don Bluth avec Le Petit Âne de Bethleem ou Tim Burton avec Vincent.

Après plusieurs décennies de vache maigre, les studios Disney décident finalement de revenir aux cartoons et surfer ainsi sur le succès de l'année 1988 Qui Veut la Peau de Roger Rabbit dont l'introduction a grandement participé au déclic. Le personnage de Roger est bien sûr à l'affiche de ces court-métrages animés, sortis sous l'appellation de Maroon Cartoons. Trois sont finalement réalisés et réunissent Baby Herman, Jessica Rabbit et Droopy : Bobo Bidon en 1989, Lapin Looping en 1990 et Panique au Pique-nique en 1993.

Enfin, certains épisodes des séries animées Disney, réalisées pour la télévision dans les années 90, ont droit à une sortie au cinéma à l'exemple de Bonkers (Petal to the Metal), Timon et Pumbaa (Stand By Me) ou Mickey Mania (Dingolympic : Le Roller Agressif sur Rampe, Dingolympic : Le Paracycle, Pluto Va Chercher ! : La Soucoupe-Volante et Donald s'Éclate : L'Opéra).

Le début des années 2000 voit, lui, une inflation de "special" qui, à y regarder de plus prés, est plus subie que voulue. Après la sortie de Fantasia 2000, Roy Disney a, en effet, pour projet de continuer l'aventure. Un nouveau long-métrage est ainsi envisagé sous le titre provisoire de Fantasia 2006. Il présente la particularité, par rapport à ses illustres prédécesseurs, de consacrer, non pas des morceaux entiers de musique classique, mais plutôt la diversité des musiques du monde. Plusieurs parties sont déjà bien avancées quand les échecs successifs des films d'animation 2D des studios de Mickey plombent le projet, finalement abandonné. Certains des courts-métrages le constituant sont néanmoins menés à terme puis présentés au public, séparément, dans des circuits plus ou moins nobles. Destino, Lorenzo, Un par Un et La Petite Fille aux Allumettes sont, il est vrai, à l'affiche de quelques festivals confidentiels ou rattachés à des œuvres sans prétention, dont certaines se limitent à une sortie en vidéo. Ces opus sont à l'évidence bien mal exposés au regard de leur grand qualité intrinsèque.

John Lasseter, intronisé en 2006 à la tête du département animation de Disney, décide de relancer un programme de courts-métrages ambitieux, dans la droite ligne de celui qu'il avait mis en place chez Pixar, jusqu'alors indépendant. Reste à attendre le fruit de cette politique qui ne manquera pas, c'est sûr, d'intéresser nombre de fans...

95 cartoons Special sont ici listés, 71 sont analysés.
10 cartoons Special délocalisés sont ici listés, 4 sont analysés.
3 cartoons Figaro sont ici listés, 3 sont analysés.
3 cartoons Tic & Tac sont ici listés, 3 sont analysés.
2 cartoons Humphrey sont ici listés, 2 sont analysés.
3 cartoons Roger Rabbit sont ici listés, 3 sont analysés.
4 cartoons Lutins d'Élite sont ici listés, 4 sont analysés.
2 cartoons La Fée Clochette sont ici listés, 2 sont analysés.

Liste des cartoons

Animation 2D
1938
Cinéma
Animation 2D
1943
Cinéma
Animation 2D
1943
Cinéma
Animation 2D
1943
Cinéma
Animation 2D
1944
Cinéma
Animation 2D
1950
Cinéma
Animation 2D
1950
Cinéma
Animation 2D
1950
Cinéma
Animation 2D
1952
Cinéma
Animation 2D
1952
Cinéma
Animation 2D
1952
Cinéma
Animation 2D • Disney Digital 3-D
1953
Cinéma
Animation 2D
1953
Cinéma
Animation 2D • Cinémascope
1953
Cinéma
Animation 2D
1953
Cinéma
Animation 2D
1954
Cinéma
Animation 2D
1954
Cinéma
Animation 2D
1954
Cinéma
Animation 2D
1954
Cinéma
Animation 2D
1954
Cinéma
Animation 2D
1954
Cinéma
Animation 2D
1954
Cinéma
Animation 2D
1954
Cinéma
Animation 2D
1954
Cinéma
Animation 2D
1954
Cinéma
Animation 2D
1954
Cinéma
Animation 2D
1955
Cinéma
Animation 2D
1955
Cinéma
Animation 2D
1955
Cinéma
Animation 2D
1955
Cinéma
Animation 2D
1955
Cinéma
Animation 2D
1955
Cinéma
Animation 2D
1955
Cinéma
Animation 2D
1955
Cinéma
Animation 2D
1955
Cinéma
Animation 2D
1956
Cinéma
Animation 2D / Film "Live"
1956
Cinéma
Animation 2D
1956
Cinéma
Animation 2D
1957
Cinéma
Animation 2D
1957
Cinéma
041
Mars et Au-Delà
Animation 2D / Film "Live"
1957
Cinéma
Animation 2D
1958
Cinéma
Animation 2D
1958
Cinéma
044
Eyes in Outer Space
Animation 2D / Film "Live"
1959
Cinéma
Animation Image par Image
1959
Cinéma
046
Goliath 2
Animation 2D
1960
Cinéma
047
Le Chariot à Voile
Animation 2D
1961
Cinéma
Animation 2D / Animation Image par Image
1962
Cinéma
Animation 2D
1966
Cinéma
Animation 2D
1967
Cinéma
Animation 2D
1968
Cinéma
Animation 2D / Film "Live"
1969
Cinéma
Animation 2D / Film "Live"
1970
Cinéma
Animation 2D
1971
Cinéma
Animation 2D
1971
16 mm
Animation 2D
1974
Cinéma
Animation 2D
1975
16 mm
Animation 2D
1975
Cinéma
Animation 2D
1978
Cinéma
Animation 2D
1980
Cinéma
Animation 2D / Film "Live"
1981
Cinéma
Animation Image par Image
1982
Cinéma
Animation 2D / Film "Live"
1982
Cinéma
Animation 2D
1987
Télévision
066
Oilspot and Lipstick
Animation 3D
1987
Cinéma
Animation 2D / Film "Live"
1991
Vidéo
Animation 2D
1992
Cinéma
Animation 2D / Animation 3D
1992
Cinéma
Animation 2D
1995
Cinéma
Animation 2D
1997
Cinéma
072
Three Little Pigs
Animation 2D
1997
Cinéma
Animation 2D
1998
Cinéma
Animation 2D
1999
Cinéma
Animation 2D
1999
Cinéma
077
Little Angelita
Animation 2D
1999
Télévision
Animation 2D
2000
Cinéma
Animation 2D
2003
Cinéma
Animation 2D
2004
Cinéma
Animation 2D
2004
Vidéo
Animation 2D / Film "Live"
2004
Vidéo
Animation 2D
2005
Vidéo
Animation 2D
2006
Cinéma
Animation 3D
2008
Cinéma
Animation 3D
2009
Vidéo
Animation 3D
2010
Cinéma
Animation 2D
2011
Cinéma
Animation 3D • Disney Digital 3-D
2012
Cinéma
Animation 2D / Animation 3D • Disney Digital 3-D
2012
Cinéma
Animation Image par Image
2013
Vidéo
Animation Image par Image
2014
Cinéma
Animation 2D / Animation 3D • Disney Digital 3-D
2014
Cinéma
095
Meetin aérien Vitaminamax
Animation 3D
2014
Télévision

Special délocalisés

001
Man in Flight
Animation 2D / Film "Live" • Europe
1957
Cinéma
002
Our Friend the Atom
Animation 2D / Film "Live" • Europe
1958
Cinéma
Animation 2D / Film "Live" • Europe
1958
Cinéma
Animation 2D / Film "Live" • Afrique du Sud
1974
Cinéma
005
The Wuzzles : Bulls of a Feather
Animation 2D • Angleterre
1986
Cinéma
006
The Gummi Bears : A New Beginning
Animation 2D • Angleterre
1986
Cinéma
007
The Gummi Bears : Faster Than a Speeding Tummi
Animation 2D • Angleterre
1987
Cinéma
Animation 2D • Angleterre
1996
Cinéma
Animation 2D • Japon
2002
Vidéo
010
Jake and the Never Land Pirates : Cubby's Goldfish
Animation 2D • Angleterre
2011
Cinéma

Figaro

Animation 2D
1943
Cinéma
Animation 2D
1946
Cinéma
Animation 2D
1947
Cinéma

Tic & Tac

Animation 2D
1951
Cinéma
Animation 2D
1952
Cinéma
Animation 2D
1954
Cinéma

Humphrey

Animation 2D • Cinémascope
1956
Cinéma
Animation 2D • Cinémascope
1956
Cinéma

Roger Rabbit

Animation 2D
1989
Cinéma
Animation 2D
1990
Cinéma
Animation 2D
1993
Cinéma

Lutins d'Élite

Animation 3D
2009
Télévision
Animation 3D
2009
Internet
Animation 3D
2010
Télévision
Animation 3D
2011
Télévision

La Fée Clochette

Animation 3D
2011
Télévision
Animation 3D
2014
Vidéo
Chronique Disney Chronique Disney