The Great Santa Claus Switch

The Great Santa Claus Switch
L'écran titre
Titre original :
The Great Santa Claus Switch
Production :
The Muppets Studio
Date de sortie USA :
Le 20 décembre 1970
Genre :
Marionnettes
Réalisation :
John Moffitt
Musique :
Jerry Juhl
Joe Raposo
Durée :
50 minutes

Le synopsis

Au Pôle Nord, le Père Noël finit avec l'aide de ses elfes les derniers préparatifs de Noël. Il ne se doute alors pas que le magicien Cosmo Scam complote dans son coin pour prendre sa place...

La critique

rédigée par
★★★
Publiée le 30 décembre 2014

Sympathique conte de Noël, diffusée sur CBS le 20 décembre 1970, The Great Santa Claus Switch est l’une des toutes premières émissions spéciales de Noël des Muppets.

L’idée du programme remonte à 1963. Jim Henson a alors envie de faire un spécial sur le thème de Noël. Le créateur de Kermit s'allie ainsi avec Jerry Juhl, marionnettiste et scénariste qu'il vient fraichement d'embaucher avec Frank Oz. Le titre du projet n’est encore pas fixé mais les discussions tournent autour de The Witch Who Stole Santa Claus ou The Sinister Santa Claus Switch tandis que le fondement de l’histoire est, lui, déjà plus ou moins arrêté : un être maléfique veut prendre la place du Père Noël pour cambrioler les habitants du monde entier en passant par la cheminée de leur maison. A l’origine, les auteurs mettent au point une marionnette spécialement pour le pilote, non diffusé, intitulé Tales of The Tinkerdee : elle ne sera finalement pas utilisée ; le projet ayant trop évolué entre temps, et dans son scénario, et dans ses intervenants, et dans son titre...

Afin de vendre son idée au producteur des chaines télévisées, Jim Henson l’illustre avec des dessins peints à l’eau. Il fait alors circuler le concept pendant plusieurs années avant qu’elle ne tombe sur le bureau d’Ed Sullivan, une grande figure de la télévision américaine. Grâce aux performances spectaculaires et appréciées des Muppets dans son émission, The Ed Sullivan Show, il accepte tout de go de produire l’émission. The Great Santa Claus Switch sera même diffusée à la place de son propre show le dimanche soir du 20 décembre 1970. Dans ce cadre, le script définitif est proposé par Jerry Juhl tandis que Joe Raposo, qui travaille sur 1 Rue Sésame, compose la musique et les chansons ; Ed Sullivan servant, quant à lui, de narrateur.

The Great Santa Claus Switch est une émission fort sympathique qui fleure bon Noël. Le téléspectateur retrouve là l’ambiance de Jim Henson avec deux univers bien distincts mais parfaitement reconnaissables : celui de l’atelier du Père Noël qui fait penser à un mélange de 1 Rue Sésame et du futur Muppet Show et celui de la cave de Cosmo Scam qui contient déjà les codes de Fraggle Rock. Même si le show parle des Muppets, peu de têtes vraiment connues sont présentes ici. Il faut dire que l’émission, finalement assez ancienne, n’est que la troisième dans la carrière des Muppets et qu’elle est produite six ans avant la première de la série Le Muppet Show. Les plus attentifs remarqueront toutefois la première apparition de la marionnette qui deviendra Gonzo, et qui porte alors le nom de Snarl...

Côté casting, en dehors d’Ed Sullivan, un seul acteur a participé à l’émission : Art Carney. Il y joue à la fois le rôle du Père Noël et du méchant magicien Cosmo Scam. Il retrouvera d’ailleurs les Muppets dans le film de 1984, Les Muppets à Manhattan. Pour The Walt Disney Company, il a également participé à l’émission Christmas in Disneyland en 1974 mais aussi au célèbre nanard, Au Temps de la Guerre des Étoiles, en 1978 pour Lucasfilm, Ltd.

Au final, The Great Santa Claus Switch est une émission de jeunesse assez anecdotique dans l’histoire des Muppets. Il s’en dégage tout de même un certain charme nostalgique et bienvenu.

L'édition vidéo

L'émission n'est éditée, à l'heure actuelle, sur aucun support.