ESPN Films

Un peu d’histoire...

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Créée en septembre 1979 par Bill et son fils Scott Rasmussen, en association avec Ed Eagan, ESPN (Entertainment Sport Programming Network Incorporated) est la première chaîne de télévision sportive américaine. Témoignant de son succès fulgurant, et alors que la Getty Oil Company entre au capital à hauteur de 85%, son nombre d'abonnés ne fera qu'augmenter vertigineusement au fil des ans jusqu'à dépasser les treize millions à la fin de 1981. ABC en rachète 10% le 9 août 1982. En janvier 1984, elle récupère aussi 15% des actions détenues par Getty Oil pour finalement s'emparer, au cours de l'année, de la totalité de ses parts, se retrouvant alors avec 80% de tout ESPN, les 20% restant étant détenus par RJR Nabisco. Pendant ce temps, la chaîne révolutionne le monde du sport : elle devient la toute première à transmettre du sport en continu et, avec son émission SportsCenter, est précurseur dans le domaine des journaux télévisés sportifs. Le 8 novembre 1990, Hearst Corporation rachète les 20% détenus par RJR Nabisco.

ESPN se développe également à l'international avec la création d'ESPN Latin America (1989), ESPN Asia (1990), Orbit ESPN (1994-1998, au Moyen-Orient), ESPN Brasil (1995) puis les investissements partiels dans Eurosport (33% de 1993 à 2000), J Sports (20% depuis 1990, au Japon) et Star Sports (50% de 1995 à 2012, en Asie).

En parallèle, le 1er octobre 1993 est lancée ESPN2 qui devient rapidement la seconde chaîne de sport la plus regardée aux États-Unis, derrière ESPN. En 1996, suite au rachat d'ABC, Disney devient de facto propriétaire à 80% d'ESPN. Au fil des années, de nouvelles déclinaisons sont créées et rejoignent le bouquet américain aux côtés d'ESPN et ESPN2, dont notamment : ESPNEWS (1er novembre 1996), ESPN Classic (le 9 octobre 1997, suite au rachat préalable de Classic Sports Network), ESPN Now (1999), ESPN Deportes (le 7 janvier 2004, en espagnol), ESPN U (4 mars 2005, sport universitaire), ESPN 3D (2010-2013), Longhorn Network (26 août 2011), SEC Network (14 août 2014). À l'international, la société se développe fortement et crée de nombreuses antennes au Canada, en Europe, en Asie, en Afrique et en Océanie.

En 2001, toujours afin d'augmenter son attractivité, Disney crée ESPN Original Entertainment, une filiale dédiée à la production de contenus originaux et exclusifs à ESPN et ses filiales. Des séries, des documentaires, des talk shows et des téléfilms sont ainsi créés jusqu'en 2007. À noter, en 2006, la sortie au cinéma de Through the Fire et Once in a Lifetime : The Extraordinary Story of the New York Cosmos (distribué par Miramax Films). En mars 2008, ESPN annonce la création d'ESPN Films avec l'intention de créer des films documentaires prévus pour le cinéma et la télévision ; Disney ayant le premier droit de regard concernant leur distribution en salles. Le premier film diffusé en salles est X Games 3-D - Le Film, distribué par Walt Disney Studios Motion Pictures.

En 2016, ESPN Films est de retour dans les salles obscures. D'une part avec O.J. : Made in America présenté comme un hors-série événementiel de la série de téléfilms 30 for 30 au Sundance Film Festival en janvier et acclamé par la critique. Il est diffusé en mai dans deux salles de cinéma, dont l'une en Californie, le qualifiant alors pour la course aux Oscars ; et, consécration ultime, il est effectivement nommé dans la catégorie Meilleur Documentaire. D'autre part avec Queen of Katwe, un film co-produit avec Walt Disney Pictures.

Les listes suivantes présentent les films produits par ESPN Original Entertainment puis ESPN Films.

Liste des films ESPN Original Entertainment

001
Documentaire
2006
Cinéma
2006
Cinéma
002
Documentaire
2006
Cinéma
2006
Cinéma

Liste des films ESPN Films

001
Documentaire • IMAX • Disney Digital 3-D
2009
Cinéma
2009
Cinéma
002
Documentaire
2011
Cinéma
2011
Cinéma
003
Documentaire
2011
Cinéma
2011
Cinéma
004
Documentaire
2013
Cinéma
2013
Cinéma
005
Documentaire
2016
Cinéma
2016
Cinéma
006
Queen of Katwe
Sport
2016
Cinéma
2016
Cinéma

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