Claude Coats
Date de naissance :
Le 17 janvier 1913
Lieu de Naissance :
San Francisco, en Californie, aux Etats-Unis
Date de Décès :
Le 09 janvier 1992
Lieu de Décès :
Burbank, en Californie, aux Etats-Unis
Nationalité :
Américaine
Profession :
Peintre Décorateur
Imagineer

Le portrait

rédigé par
Publié le 18 octobre 2016

Lorsqu’il se lance dans la production de son premier long-métrage animé, Blanche Neige et les Sept Nains, Walt Disney s’entoure de centaines d’artistes, tous triés sur le volet. Parmi eux, Claude Coats, un employé fidèle qui, pendant plus de 50 ans, a mis son talent au service de la création des plus beaux dessins animés ainsi qu’à la conception d’attractions mythiques de Disneyland.


John Hench, Claude Coats et Walt Disney

Claude Coats est né à San Francisco le 17 janvier 1913. Élève de l'école Polytechnique, il poursuit ses études à l’Université de Californie du Sud grâce à une bourse qui lui ouvre les portes de la section athlétisme. Il suit ensuite des cours d’architecture et décroche son diplôme des beaux arts en 1934. Amateur de dessin et de peinture, il apprend les techniques auprès de Paul Sample et Dan Lutz, deux professeurs de l’Institut Chouinard. Désormais maître dans son domaine, il expose ses œuvres au cours de plusieurs évènements et rejoint rapidement la société californienne des artistes spécialisés dans la peinture à l’eau. Là, il rencontre Phil Dike, l’un des artistes de Disney qui lui conseille de postuler aux studios. Son portfolio sous le bras, Claude Coats tente donc sa chance et décroche un emploi le 15 juin 1935.

Blanche Neige et les Sept Nains
Le Vieux Moulin
Pinocchio
Fantasia

L’artiste débute immédiatement au département décors et participe à la production de fonds pour Mickey Pompier et Le Jour du Jugement de Pluto. Il rejoint ensuite Mique Nelson, Phil Dike, Merle Cox, Ray Lockrem et Maurice Noble qui travaillent tous sous la direction de Samuel Armstrong sur le grand projet du moment, Blanche Neige et les Sept Nains. Dans le même temps, il œuvre sur Hiawatha, le Petit Indien et Le Vieux Moulin, le premier film à utiliser la Multiplane, une caméra révolutionnaire permettant de sublimer les décors en leur donnant de la profondeur. C’est durant la production de Blanche Neige et les Sept Nains qu’il rencontre Evelyn Henry, une encreuse engagée en mars 1931 et qui supervise à l’époque le département encrage et peinture. De passage dans la section décors pour apporter quelques documents aux artistes, la jeune femme tombe immédiatement sous le charme de celui que chacun surnomme, du fait de grande taille, « The Gentle Giant », le « Gentil géant ». Les deux jeunes gens sympathisent rapidement et Evelyn, qui vit près des studios, prend l’habitude d’emmener Claude au travail à bord de son coupé Ford. Les amants se marient finalement le 3 juillet 1937 à Malibu. Profitant du weekend du 4 juillet pour partir en lune de miel à Ensenada, au Mexique, ils retournent rapidement à leur poste au moment où la production du premier grand classique bat son plein. Deux ans plus tard, Evelyn démissionne afin de se consacrer à ses fils Alan et Lee, ainsi qu’à sa maison, construite en 1940 près des nouveaux studios de Burbank.

La Mare aux Grenouilles
Cendrillon
Alice au Pays des Merveilles
La Belle et le Clochard

Désormais membre de la branche courts-métrages à l’Académie des Arts et Techniques du Cinéma Américain qui décerne chaque année les Oscars, Claude Coats poursuit sa carrière en travaillant sur Ferdinand le Taureau et presque tous les longs-métrages suivants des studios de Pinocchio à La Belle et le Clochard, en passant par Fantasia, Dumbo, Saludos Amigos, Victory Through Air Power, Les Trois Caballeros, La Boîte à Musique, Mélodie du Sud, Coquin de Printemps, Mélodie Cocktail, Le Crapaud et le Maître d’École, Cendrillon, Alice au Pays des Merveilles et Peter Pan. A l’origine de décors sublimes, en particulier ceux de Pinocchio créés avec Gustaf Tenggren, il associe également son nom à quelques cartoons dont Automaboule et Franklin et Moi.

En 1955, Coats débute une seconde carrière en intégrant les équipes de WED Enterprises et en participant au développement de Disneyland, quelques semaines seulement avant son inauguration. Le temps presse et aux côtés de Ken Anderson, il peint les décors de Mr. Toad’s Wild Ride, un ride pour lequel il s’inspire de son propre travail réalisé quelques années plus tôt sur Le Crapaud et le Maître d’Ecole. Il participe aussi à la construction de Space Station X-1 à Tomorrowland. L’artiste enchaîne ensuite avec la conception d’autres attractions, en particulier les dioramas Primeval World, Rainbow Caverns et Grand Canyon, ainsi qu'Alice in Wonderland et le Submarine Voyage.

Mr. Toad’s Wild Ride
Primeval World
Submarine Voyage
it’s a small world

Au début des années 1960, Walt Disney l’implique dans la création du Ford Magic Skyway et du Carousel of Progress, deux pavillons créés pour l’exposition universelle organisée à New York du 22 avril 1964 au 21 avril 1965. Claude Coats se charge également des peintures d’it’s a small world, s’inspirant du travail de Mary Blair, de Rolly Crump et de Marc Davis. Après la foire, il réalise les décors de Pirates of the Caribbean qu'il présente aux téléspectateurs dans l'émission Disneyland 10th Anniversary. Coats laisse également son empreinte au Haunted Mansion dont l’une des tombes porte avec humour son nom. Après la mort de Walt, l’artiste participe sous la direction de Roy O. à la construction de Walt Disney World, le resort floridien pour lequel il collabore au développement de la Mickey Mouse Review, de 20 000 Leagues Under the Sea, Snow White’s Scary Adventures et If You Had Wings.

Pirates of the Caribbean
Haunted Mansion
Horizons
Cinderella Castle Mystery Tour

Grand amateur de voyages, Claude parcourt le monde avec sa femme Evelyn, passant par la Chine, le site de Petra, le Machu Pichu au Pérou et même l’Antarctique où il prend plaisir à dessiner et peindre les manchots. En 1982, il est présent lors de l’inauguration d’EPCOT où il a conçu plusieurs pavillons du World Showcase ainsi que plusieurs attractions du Future World dont Universe of Energy, World of Motion, Horizons, Spaceship Earth et The Land Pavilion. L’année suivante, Tokyo Disneyland, le premier parc Disney en dehors des États-Unis, est inauguré au Japon. Coats y a adapté it’s a small world et créé Meet the World et le Cinderella Castle Mystery Tour.

Après 54 ans de bons et loyaux services, Claude Coats tire sa révérence en novembre 1989, laissant son nom sur l'une des fenêtres de Main Street, U.S.A. à Disneyland. En 1991, les studios l’honorent d’un Disney Legends Award pour l’ensemble de sa carrière quelques mois avant sa mort, des suites d’un cancer, le 9 janvier 1992, à l’âge de 78 ans. Géant au talent immense, il demeure l’un des artistes les plus prolifiques de Disney et l’un des partenaires les plus fidèles d’un Walt qui, souvent, aimait le taquiner sur sa taille, lui interdisant notamment avec humour de monter à bord des diligences de Disneyland pour ne pas que les véhicules, dont l’échelle était déjà réduite, ne paraissent ridiculement petits !

La filmographie

▼ Aller en bas de la liste ▼
001
Mickey Pompier
Peintre Décorateur • Animation 2D
1935
Cinéma
1935
Cinéma
002
Le Jour du Jugement de Pluto
Peintre Décorateur • Animation 2D
1935
Cinéma
1935
Cinéma
003
Hiawatha, Le Petit Indien
Peintre Décorateur • Animation 2D
1937
Cinéma
1937
Cinéma
004
Le Vieux Moulin
Peintre Décorateur • Animation 2D
1937
Cinéma
1937
Cinéma
005
Blanche Neige et les Sept Nains
Peintre Décorateur • Animation 2D
1937
Cinéma
1937
Cinéma
006
Pinocchio
Peintre Décorateur • Animation 2D
1940
Cinéma
1940
Cinéma
007
Fantasia
Peintre Décorateur • Animation 2D / Film "Live"
1940
Cinéma
1940
Cinéma
008
Dumbo
Peintre Décorateur • Animation 2D
1941
Cinéma
1941
Cinéma
009
Saludos Amigos
Peintre Décorateur • Animation 2D / Film "Live"
1943
Cinéma
1943
Cinéma
010
Victory Through Air Power
Peintre Décorateur • Animation 2D / Film "Live"
1943
Cinéma
1943
Cinéma
011
La Chasse au Tigre
Peintre Décorateur • Animation 2D
1945
Cinéma
1945
Cinéma
012
Les Trois Caballeros
Peintre Décorateur • Animation 2D / Film "Live"
1945
Cinéma
1945
Cinéma
013
Pluto est de Garde
Peintre Décorateur • Animation 2D
1945
Cinéma
1945
Cinéma
014
En Route pour l'Ouest
Peintre Décorateur • Animation 2D
1945
Cinéma
1945
Cinéma
015
La Boîte à Musique
Peintre Décorateur • Animation 2D
1946
Cinéma
1946
Cinéma
016
Mélodie du Sud
Peintre Décorateur • Animation 2D / Film "Live"
1946
Cinéma
1946
Cinéma
017
Coquin de Printemps
Peintre Décorateur • Animation 2D / Film "Live"
1947
Cinéma
1947
Cinéma
018
Mélodie Cocktail
Peintre Décorateur • Animation 2D / Film "Live"
1948
Cinéma
1948
Cinéma
019
Pluto et Figaro
Peintre Décorateur • Animation 2D
1948
Cinéma
1948
Cinéma
020
Le Crapaud et le Maître d'École
Peintre Décorateur • Animation 2D
1949
Cinéma
1949
Cinéma
021
Cendrillon
Peintre Décorateur • Animation 2D
1950
Cinéma
1950
Cinéma
022
Automaboule
Peintre Décorateur • Animation 2D
1950
Cinéma
1950
Cinéma
023
Alice au Pays des Merveilles
Peintre Décorateur • Animation 2D
1951
Cinéma
1951
Cinéma
024
Uncle Donald's Ants
Peintre Décorateur • Animation 2D
1952
Cinéma
1952
Cinéma
025
La Petite Maison
Peintre Décorateur • Animation 2D
1952
Cinéma
1952
Cinéma
026
Peter Pan
Peintre Décorateur • Animation 2D
1953
Cinéma
1953
Cinéma
027
L'Art de la Danse
Peintre Décorateur • Animation 2D
1953
Cinéma
1953
Cinéma
028
Franklin et Moi
Artiste • Animation 2D
1953
Cinéma
1953
Cinéma
029
Comment Dormir en Paix
Peintre Décorateur • Animation 2D
1953
Cinéma
1953
Cinéma
030
Pecos Bill
Peintre Décorateur • Animation 2D
1954
Cinéma
1954
Cinéma
031
Petit Toot
Peintre Décorateur • Animation 2D
1954
Cinéma
1954
Cinéma
032
À la Conquête de l'Espace
Peintre Décorateur • Animation 2D / Film "Live"
1955
Télévision
1955
Télévision
033
La Belle et le Clochard
Peintre Décorateur • Animation 2D
1955
Cinéma
1955
Cinéma
034
Aquarela do Brasil
Peintre Décorateur • Animation 2D
1955
Cinéma
1955
Cinéma
035
Pierre et le Loup
Peintre Décorateur • Animation 2D
1955
Cinéma
1955
Cinéma
036
Donald Flotteur de Bois
Peintre Décorateur • Animation 2D
1955
Cinéma
1955
Cinéma
037
Peintre Décorateur • Compilation
1955
Télévision
1955
Télévision
038
Johnny Pépin de Pomme
Peintre Décorateur • Animation 2D
1955
Cinéma
1955
Cinéma
039
Peintre Décorateur • Compilation
1956
Télévision
1956
Télévision
040
Humphrey Va à la Pêche
Peintre Décorateur • Animation 2D • Cinémascope
1956
Cinéma
1956
Cinéma
041
The Great Cat Family
Peintre Décorateur • Compilation
1956
Télévision
1956
Télévision
042
Peintre Décorateur • Compilation
1956
Télévision
1956
Télévision
043
Your Host - Donald Duck
Peintre Décorateur • Compilation
1957
Télévision
1957
Télévision
044
Our Friend the Atom
Peintre Décorateur • Documentaire
1957
Télévision
1957
Télévision
045
All About Magic
Peintre Décorateur • Compilation
1957
Télévision
1957
Télévision
046
Peintre Décorateur • Compilation
1957
Télévision
1957
Télévision
047
The Liberty Story
Peintre Décorateur • Compilation
1957
Télévision
1957
Télévision
048
Peintre Décorateur • Compilation
1957
Télévision
1957
Télévision
049
Magic and Music
Peintre Décorateur • Compilation
1958
Télévision
1958
Télévision
050
The Truth About Mother Goose
Peintre Décorateur • Compilation
1963
Télévision
1963
Télévision
051
Intervenant • Promotionnel
1965
Télévision
1965
Télévision
052
La Mare aux Grenouilles
Peintre Décorateur • Animation 2D
1975
Cinéma
1975
Cinéma
053
Intervenant • Compilation • Animation 2D / "Live"
1989
Télévision
1989
Télévision
054
Fantasia 2000
Peintre Décorateur • Animation 2D / Animation 3D / Film "Live"
2000
Cinéma
2000
Cinéma
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