Namor
Date de création :
1939
Nom Original :
Namor the Sub-Mariner
Créateur(s) :
Bill Everett
Apparition :
BD
Télévision
Jeux Vidéo
Voix Originale(s) :
John Vernom (The Marvel Super Heroes)
William Woodson (Spider-Man and His Amazing Friend)
James Warwick (Fantastic Four)
Raoul Trujillo (The Avengers: United They Stand)
Michael Adamthwaite (Les Quatre Fantastiques)
Joe J. Thomas/Peter Renaday (Marvel : Ultimate Alliance)

Le portrait

rédigé par
Publié le 01 mai 2012

Si Namor est un personnage familier pour les lecteurs de comics, il reste peu connu des néophytes. Et pour cause, il n’a jamais eu le droit à une  transposition au grand écran et se contente d'apparitions peu ambitieuses sur le petit : dans la série live qui s’en inspire vaguement, L’Homme de l’Atlantide dans les années 70 et auparavant la série animée de 1965, The Marvel Super Heroes, où il a droit à son propre segment de 13 épisodes. Il est également par la suite guest-star dans d'autres séries animées Spider-Man (1981), Spider-Man and His Amazing Friends (1981), Fantastic Four (1994), The Avengers : United They Stand (1999) et Les Quatre Fantastiques (2006)...

Et pourtant, outre son potentiel évident, il est l'un des tout premiers personnages de la maison d’édition Marvel, dénommée encore à l’époque Timely Comics !

Namor est ainsi créé à la fin des années 30, par Bill Everett, en même temps que la Torche Humaine, autre personnage emblématique du label naissant. Mais lui seul conserve la même identité, de sa création à aujourd’hui et ce, contrairement à la Torche Humaine, qui n’est alors absolument pas celui des 4 Fantastiques !

Namor possède donc plusieurs caractéristiques fortes. Il est le fils d’une princesse Atlante (les habitants d’Atlantis formant un peuple vivant au fond des océans) et d’un marin humain. Il est ainsi mi-homme mi-atlante, ce qui lui permet d'évoluer aussi bien dans l’eau que sur la terre. Sa peau est résistante, sa force élevée et sa longévité exceptionnelle. Il est, en outre, un mutant aux nombreuses aptitudes, dont les Atlantes classiques comme les Humains d'ailleurs sont dépourvus. Il dispose, par exemple, de deux paires d’ailes aux chevilles qui lui permettent de voler sans aucune difficulté...

Historiquement, c’est donc lui, le tout premier mutant de l’histoire Marvel (alors même qu'il n'est pas le plus âgé !).

 
« Peut-être apprendront-ils bientôt à me respecter ». Les premières apparitions de Namor…

Namor n’est pas, dès le départ, un héros au sens propre du terme. Il est (et reste en réalité) un anti-héros, qui fait passer les priorités de son peuple et des océans avant tout le reste. Il a ainsi souvent déclaré la guerre à la race humaine toute entière, et ne cache pas sa haine envers elle. Au fil du temps, son personnage évolue tout de même et voit ses sentiments et motivations se modifier même s'il convient de préciser qu'il ne change jamais radicalement, ce qui le rend complexe, torturé et donc foncièrement intéressant...

La première apparition de Namor chez les humains a lieu en 1939 (soit l’année de la publication de sa première aventure). Il est alors tout jeune et se rend à New York pour une mission de reconnaissance ; le peuple des océans craignant, en effet, une invasion suite aux avancées technologiques des hommes.

Encore bien insouciant, il s’amuse ainsi à découvrir ce nouveau monde dont il ignorait jusqu'à l'existence même... Il attire alors vite l’attention sur lui, causant bien des dégâts à la ville. Du fait du changement de pression entre le fond des océans et l'air libre, son cerveau connait, en effet, un choc physique qui lui fait oublier tout sens de la mesure. Namor perd ainsi peu à peu la raison, attaquant malgré lui la population de New York. Arrêté, jugé et condamné, il passe sur la chaise électrique… Ce qui a pour conséquence inattendue de réveiller en lui des forces insoupçonnées !

Commence alors une destruction massive de la Grande Pomme, mais aussi, en terme d’éditions, le lancement du tout premier cross-over entre deux séries de comics : Namor trouve en effet sur sa route la Torche Humaine, qui fait alors son apparition pour arrêter le jeune prince...

Contre toute attente, cet épisode, qui atteint bien sûr des records de vente, va permettre au Prince des Océans de se lier d’amitié avec la Torche Humaine. Car, l'Histoire avec un grand H les rattrape tous les deux. L'aventure sort, en effet, au moment de l'entrée en guerre des USA  et, réflexe de patriotes oblige, les deux personnages mettent leurs différents de côté et unissent leurs forces pour battre un ennemi commun, qui menace les États-Unis, mais aussi le monde des Atlantes.

Succès aidant, Namor décroche alors son propre magazine ! Ses troubles liés à la pression n'étant pas terminés, il y enlève carrément, dans une aventure fondatrice, le Président américain, en réponse, il est vrai, à une attaque contre Atlantis. L'épisode se termine sur la conclusion d'un traité d’alliance entre les deux nations et marque également sa rencontre avec un autre personnage Marvel emblématique, qui deviendra un ami proche, Captain America ! Lors de leur première confrontation, les nazis débarquent, en effet encore une fois, et se voient repoussés par les deux super-héros...

Mais la guerre continue, causant d’autres dommages aux océans et à son peuple... Namor, englué dans ses problèmes de santé, lance ainsi des attaques désespérées partout dans le monde.  Son vieil ami, la Torche Humaine, le ramène fort heureusement à la raison, et, en mémoire aux services communs rendus contre les Nazis, parvient à  le convaincre de signer avec les États-Unis un armistice durable. Voyageant de plus en plus entre les mers et la surface, les troubles psychiques du Prince des Océans prennent ensuite fin ; ce rebondissement narratif lui permettant, un temps, de tourner la page de sa folie destructrice...

Les Etats-Unis étant entrés en guerre officiellement, une équipe marvelienne est alors constituée pour symboliser la lutte armée. Dénommée « Les Envahisseurs », elle comprend Captain America aidé de son coéquipier Bucky ; la Torche Humaine ainsi que son assistant Toro, et, bien sûr, le Prince des Océans, Namor. Combattant les Nazis jusqu’à la fin officielle du conflit mondial, ce dernier prend alors véritablement le statut de héros autonome, quand la disparition de Captain America, entrainant son départ des Envahisseurs, l'oblige à continuer ses aventures en solitaire…

 
Les Envahisseurs (The Invaders) !

Jusqu’à la fin des années 50, Namor connait des mutineries, trahisons, et invasions sous l’océan. Sa haine contre les humains va et vient, au gré des aventures, car, même s'il les croit terminés, ses problèmes liés à la pression perdurent et apparaissaient en fonction de la durée passée sur et sous la surface de l'eau. Ses aventures sur la terre, elles, ne s’arrêtent pas pour autant puisqu'il rencontre la nouvelle vague de héros et de criminels qui commencent, à l'époque, à faire leur apparition.

Mais c’est en 1958 que tout bascule véritablement ! Suite à une attaque contre Atlante, un super-vilain du nom de Destiné prend le contrôle de l'esprit de Namor, et en efface tous les souvenirs. Il lui ordonne non seulement de détruire Atlante  mais l’abandonne aussi ensuite sur terre.

Brisé, amnésique et sans nom, Namor erre alors pendant des années...

A New York, c’est la Torche Humaine (la version des 4 Fantastiques !) qui le reconnait finalement et le rejette à l’océan, ravivant ainsi ses souvenirs, et lui permettant, même, de rencontrer sa sœur, la Femme Invisible, dont il tombe éperdument amoureux. Si certains de ses souvenirs sont revenus, Namor pense tout de même que la race humaine est responsable de son amnésie. Il déclenche alors une attaque sans précédent contre le Monde, et affronte alors pour la toute première fois, un groupe nouvellement créé, Les Vengeurs ! Battu, il s’enfuit et rejoint l’Arctique où il découvre un homme gelé, qu’une tribu admire et vénère comme étant le Dieu des Océans. Furieux et vexé, il brise aussitôt son tombeau de glace. Les Vengeurs, lancés à sa poursuite, découvrent ainsi le corps de cet homme, qui n'est autre que Captain America, leur futur chef emblématique...

S’en suivra un triste combat où aucun des deux hommes ne reconnait son ancien ami et allié (les souvenirs de Namor et Captain étant encore, pour différentes raisons, obstrués).

 

Les aventures de Namor ne s’arrêtent bien sûr pas là. Le Prince des Océans continue, en effet, à l'époque contemporaine de défendre les intérêts de son peuple à travers diverses actions. Il rencontre ainsi souvent les X-men ; son statut de mutant lui offrant une place de choix dans ce groupe. Son vieil ami Captain America lui  propose même de rejoindre Les Vengeurs, ce qu’il accepte pour quelques temps. Mais, la plus longue collaboration de Namor à une équipe reste pourtant celle des Illuminati. Composée de Red Richard, Iron Man, Charles Xavier, Dr Strange, Fléche Noir et Namor, elle a pour but d’agir, en secret, contre toutes les menaces (extraterrestres, magiques ou humaines), quitte à prendre parfois des décisions difficiles...

 
Les Illuminati…

Namor est un personnage complexe de l’univers Marvel ! Changeant, il peut s’avérer un allié utile comme un adversaire redoutable. Sans être un élément clé de l'univers marvelien, il reste, il est vrai, important, du fait de son rang de Prince des Océans et de son statut historique. Mais comme tous les autres personnages, il dépend surtout du talent de l’auteur qui l’emploie, et du dessinateur qui le met en scène !

La filmographie

001
Animation 2D • 65 Épisodes
1966 • 1966
Télévision
1966 • 1966
Télévision
002
Animation 2D • 2 Saisons
1981 • 1983
Télévision
1981 • 1983
Télévision
003
Animation 2D • 2 Saisons
1994 • 1996
Télévision
1994 • 1996
Télévision
004
Animation 2D • 13 Épisodes
1999 • 2000
Télévision
1999 • 2000
Télévision
005
Animation 2D • 26 Épisodes
2006 • 2007
Télévision
2006 • 2007
Télévision