Elfego Baca
Le Renard des Marais

Elfego Baca - Le Renard des Marais
Titre original :
Elfego Baca - The Swamp Fox
Production :
Walt Disney Television
Date de sortie USA :
Le 06 décembre 2005
Série :
Walt Disney Treasures - Vague 5
Genre :
Épisode Télé
Présentation :
Leonard Maltin
Durée :
352 minutes

Le contenu

DISQUE 1
1. Elfego Baca (Episode 1) : The Nine Lives of Elfego Baca
Genre : Episode télé
Emission : Walt Disney Presents
Saison 5 Épisode 1
Date de Sortie USA : Le 3 octobre 1958
Durée : 50 minutes
Réalisé par : Norman Foster
Elfego est shérif d'origine mexicaine d'une petite ville américaine. Tout se complique quand, accidentellement, un cow-boy de la ville se tue, lors de son arrestation, en tombant de son cheval. Ses amis décident alors de venger sa mort et assiège Elfego...
2. Elfego Baca (Episode 2) : Four Down and Five Lives to Go
Genre : Episode télé
Emission : Walt Disney Presents
Saison 5 Épisode 2
Date de Sortie USA : Le 17 octobre 1958
Durée : 52 minutes
Réalisé par : Norman Foster
Elfego poursuit un assassin jusqu'au Mexique...
3. Elfego Baca (Episode 5) : Attorney at Law
Genre : Episode télé
Emission : Walt Disney Presents
Saison 5 Épisode 5
Date de Sortie USA : Le 6 février 1959
Durée : 52 minutes
Réalisé par : Christian Nyby
Elfego devient avocat et défend, pour sa première affaire, un ami accusé, à tort, de vol...
DISQUE 2
4. The Swamp Fox (Episode 1) : The Birth of the Swamp Fox
Genre : Episode télé
Emission : Walt Disney Presents
Saison 6 Épisode 1
Date de Sortie USA : Le 23 octobre 1959
Durée : 50 minutes
Réalisé par : Harry Keller
Le Colonel Marion apprend que les anglais sont sur le point d'attaquer la ville de Charleston. Il organise la fuite des dignitaires représentant les colonies indépendantes et se retranche dans les marais pour résister avec un groupe de patriotes...
5. The Swamp Fox (Episode 2) : Brother Against Brother
Genre : Episode télé
Emission : Walt Disney Presents
Saison 6 Épisode 2
Date de Sortie USA : Le 30 octobre 1959
Durée : 52 minutes
Réalisé par : Harry Keller
Le Colonel Marion convainc ses compagnons de ne pas mettre feu à la demeure des parents de sa petite amie, Mary Videaux, eux-mêmes partisans des anglais...
6. The Swamp Fox (Episode 3) : Tory Vengeance
Genre : Episode télé
Emission : Walt Disney Presents
Saison 6 Épisode 3
Date de Sortie USA : Le 1er janvier 1960
Durée : 52 minutes
Réalisé par : Louis King
Gabe, le jeune neveu du Colonel Marion et fraîche recrue de l'armée de libération est capturé par la milice pro-anglaise...

La critique

rédigée par
★★★

Walt Disney a très vite compris l'impact du média télé et tout l'intérêt qu'il pouvait représenter pour sa Compagnie. Il décide ainsi de collaborer avec la chaîne ABC et produit, dès 1954, plusieurs émissions dont le sujet central est son parc à thème, Disneyland. En bon maître de cérémonie, (et véritable VRP !), il enchante ainsi l'Amérique chaque semaine dans une émission qui traite sans détour les quatre thèmes du resort naissant. Fantasyland nous plonge dans l'univers des films d'animation et cartoons. Adventureland sert de base aux documentaires animaliers ou géographiques (True Life Adventures, People and Places). Tomorrowland, nous transporte dans le futur et l'espace. Sans oublier Frontierland qui nous présente des séries "western" avec le fameux Davy Crockett, dont, Disney, lui-même n'avait pas prévu l'immense succès. Alors que la série devient à chaque diffusion d'un nouvel épisode, un véritable phénomène de société et, par la même occasion, la toute première grande réussite de merchandising bien avant Starwars, le public constate en effet avec effroi (au grand dam de Walt !) que Davy meurt au bout de seulement trois épisodes. Si le papa de Mickey réussit la saison suivante à relancer la série par un artifice de production, avec deux épisodes supplémentaires, il se convainc très vite à lui trouver un remplaçant.

Il est de notoriété publique que Walt Disney était un visionnaire, véritable passionné du futur. Ce n'est d'ailleurs que justice au regard du nombre d'innovations techniques et de nouvelles idées que le Maître de l'animation a fait sienne ! Ce que le grand public sait moins, en revanche, c'est que le papa de Mickey était un fervent d'histoire. Francophile et au-delà, admirateur de la culture de la "vieille" Europe, il se passionne bien sûr tout naturellement pour l'histoire de son "jeune" pays et, plus particulièrement, du folklore américain. Toute son œuvre témoigne ainsi de sa volonté de comprendre le passé - et chercher par la même à ne pas en reproduire les erreurs - pour mieux préparer l'avenir. Pecos Bill ou Johnnny Appleseed dans Mélodie Cocktail en sont ainsi les tous premiers exemples. Mais la télévision est sans aucun doute, pour Walt Disney, le terrain idéal pour la mise en image de sa passion du folklore américain, thème qu'il choisit très vite pour de nouvelles mini-séries télé. Si Davy Crockett inaugure en effet le genre, The Saga of Andy Burnett, composée de six épisodes, reprend aussitôt le flambeau et débarque sur le petit écran en 1957 lors de la quatrième saison de Disneyland. L'année suivante, la cinquième de l'émission, rebaptisée alors Walt Disney Presents, consacre deux nouvelles séries : Elfego Baca (dix épisodes) et Texas John Slaughter (dix-sept épisodes). Puis s'enchaînent, en 1959, Le Renard des Marais (huit épisodes) et en 1960, lors de la septième saison du programme d'ABC, Daniel Boone, série en quatre partie, à laquelle quatre épisodes spéciaux d'une heure de Zorro (qui clôturent les deux célèbres saisons des aventures du justicier masqué). En 1961, Walt Disney passe à la concurrence et choisit NBC, comme support de diffusion. L'émission change une fois encore de nom et devient Walt Disney's Wonderful World of Color. Sa grande nouveauté est annoncée dans le titre : l' émission est désormais en couleur. Elle évolue également dans le concept en abandonnant le format des mini-séries de western dont le public s'est lassé pour mettre à l'affiche des téléfilms, qui, souvent en deux parties, permettent d'aborder une plus grande variété de thèmes...

Mais revenons en arrière avec deux séries : Elfego Baca (1958) et Le Renard des Marais (1959) objet du présent DVD.

Elfego Baca :
Elfego Baca est un américain d'origine mexicaine devenu légendaire. Surnommé le "chat aux neuf vies", il a, dans les années 1880, résisté à un siège d'une trentaine d'heure contre un groupe de cow-boys lui reprochant d'avoir tuer accidentellement un des leurs, lors de sa première arrestation en qualité de shérif. Elfego Baca est devenu ensuite avocat et épousa la cause de sa minorité alors discriminée. La série comporte dix épisodes et repose avant tout sur la force d'interprétation et le charisme de son acteur principal Robert Loggia. Les épisodes présents sur le DVD sont les deux premiers et bizarrement le cinquième. La présence d'Annette Funicello, la jeune actrice connue pour sa participation au Mickey Mouse Club, n'est sans doute pas étrangère à cette sélection.

Le Renard des Marais :
Francis Marion, colonel lors de la guerre d'indépendance des Etats-Unis d'Amérique prend le maquis contre les troupes de sa Majesté et devient le "Robin des Bois" américain contre l'occupant anglais. La série dure huit épisodes et offre à Leslie Nielsen l'un de ses premiers rôles grand public. L'acteur retrouvera prés de quarante ans plus tard le chemin des studios Disney, en 1997, pour le film Mr. Magoo. Le Renard des Marais accueille également le jeune acteur Tim Considine devenu célèbre pour son rôle de Spin dans la Spin & Marty. Le DVD présente trois épisodes sur huit.

Mais qu'est-il donc passé par la tête de Leonard Maltin, responsable de la collection des Walt Disney Treasures pour proposer un volume aussi frustrant qu'incompréhensible ? Comment peut-on en effet se contenter de présenter partiellement deux séries en espérant satisfaire l'exigeant public des inconditionnels de Disney ?

Ce DVD des Walt Disney Treasures massacre en effet tout bonnement deux séries en n'en proposant qu'un choix bien curieux de quelques épisodes. Elfego Baca, non contente de se voir tronquée de deux parties, passe ainsi directement de l'épisode 2 à l'épisode 5, au détriment de déroulement de son histoire et au seul motif de la présence d'Annette Funicello, alors égérie du Mickey Mouse Club. Pire, Le Renard des Marais est lui coupé en pleine action si bien que le spectateur se voit privé de la fin. Quel gâchis ! Il eut été largement plus profitable de consacrer un DVD à chaque série d'autant que leur qualité est particulièrement inégale. Si Elfego Baca est en effet attrayante par le charisme de son acteur principal, les valeurs qu'elle véhicule et les aventures narrées, Le Renard des Marais peine lui à emporter l'adhésion. Au contraire de Robert Loggia, Leslie Nielsen ne parvient à aucun moment à convaincre dans son rôle d'autant plus qu'il se démène dans un contexte historique (la révolution américaine) peu connu du public français qui n'y accorde, dès lors, que peu d'intérêt. Ces deux séries font en revanche jeu égal pour la place qu'elles occupent dans l'histoire des productions télé de la Compagnie de Mickey. Elles annoncent en effet l'abandon de leur format par Walt Disney lui même, qui se tourne vers la mise en chantier de téléfilms, construits le plus souvent en deux parties. Le Maître de l'animation prouve d'ailleurs dans ce DVD, s'il en était encore besoin, son aptitude à la présentation : il annonce en effet les séries avec une déconcertante facilité, excellant une fois de plus en Maître de Cérémonie.

Au delà de la frustration qu'il procure, cet énième volume des Walt Disney Treasures, qui présente des séries, certes tronquées mais dans leur format d'origine, se doit absolument d'être vu par tout inconditionnel de Disney.

A noter : certains épisodes d'Elfego Baca ont été remontés pour réaliser, en 1962, le film Six Gun Law qui fut réservé au seul marché international.

L'édition vidéo

Jaquette Elfego Baca - Le Renard des Marais
Jaquette Elfego Baca - Le Renard des Marais
Edition DVD Video
Zone 1 Collector 2005