ABC

Un peu d’histoire...

Sous l'impulsion de Michael Eisner, le 31 juillet 1995, The Walt Disney Company rentre de plein pied dans le métier de diffuseur généraliste en rachetant ABC, l'une des chaînes de télévision emblématiques aux Etats-Unis. American Broadcasting Company (ou ABC) est, en effet, un groupe audiovisuel américain qui détient un réseau de canaux comprenant la chaîne de télévision généraliste éponyme, plusieurs chaînes thématiques (dont ESPN) et différentes sociétés de productions et de distribution. Le réseau est ancien et parfaitement établi dans le paysage audiovisuel américain. Sa création remonte ainsi au 12 octobre 1943 en qualité de réseau radiophonique, successeur de NBC Blue. Il se diversifie dans la télévision à partir de 1948. Au cours de son histoire, ABC s'étend à la presse, l'édition, l'exploitation de salles de cinéma, la cinématographie, etc. A la faveur de son intégration en 1996 au Disney-ABC Television Group, devenant une division de The Walt Disney Company, plusieurs de ses activités sont revendues. Ce recentrage imposé par Disney se termine en 2007 avec la vente d'ABC Radio à Citadel Broadcasting. ABC concentre depuis ses activités autour du seul média télévision.

Le rachat d'ABC par The Walt Disney Company a pour conséquence de voir le studio de Mickey récupèrer un certain nombre d'œuvres cinématographiques ou télévisuelles dans son catalogue.

Le 27 mars 1954, ABC crée une filiale pour la syndication et la production en interne d'émissions et la nomme ABC Films Syndication Division qui sera vite raccourcie en ABC Films. La donne change en 1971, quand la Federal Communications Commission décide que la production et la syndication des émissions ne peuvent plus être faites par la même société. Ainsi, ABC Films se voit scindé en WorldVision Enterprises (syndication) et ABC Circle Films (production). WorldVision Enterprises est ensuite revendue emportant avec elle les productions télévisées antérieures de la chaîne. De fait, ABC ne possède plus droits des productions avant le découpage, même si, à cette époque, elle distribuait plus qu'elle ne produisait. ABC Circle Films se doit donc d'être - et sera - très active dans la production télévisuelle (et s'égare même au cinéma pour un seul film toutefois, The Man, sorti en 1972). Pour les français, sa production la plus connue reste assurément Clair de Lune, la série qui a rendu célèbre Bruce Willis.

En 1989, ABC Circle Films change de nom et devient ABC Productions. La filiale va continuer à créer du contenu mais à un rythme moins soutenu, et ce jusqu'en 1995, année du rachat de tout ABC par The Walt Disney Company. A partir de là, la production de fictions sera totalement reprise par la société maison de Disney, Touchstone Television, qui sera renommé ABC Studios en 2007.

ABC commence à rentrer dans la production cinématographique vers la fin des années 60. D'abord en tant que co-production notamment avec des sociétés de productions tel Palomar Pictures International, la société de production créée par Edgar Scherick après qu'il ait quitté la chaîne dont il a été le vice président des programmes ; ou encore Selmur Productions créé Selig J. Seligman, fournisseur de productions télévisées et cinématographiques.

Toutes ces filiales sont chapeautées par une autre filiale ABC Entertainment. Etonnamment, quelques œuvres ont été directement produites par la filiale mère. La plus connue des français est la série Les Minipouss, coréalisée avec la société DiC Entertainment, dont elle conserve encore aujourd'hui les droits à l'international.

Si ABC a perdu les droits de ses propres productions télévisées d'avant 1971, il y a tout de même quelques exceptions à la règle grâce à la filiale de production indépendante Selmur Productions, qui en dehors du cinéma, a également réalisé quelques œuvres pour la télévision. Autre bizarrerie, ABC a perdu les droits sur le territoire américain de certaines œuvres (notamment les animées) d'après 1971,  mais en a néanmoins conservé les droits à l'étranger. Une autre filiale de production rentrant dans le giron d'ABC existe par ailleurs : il s'agit de Greengrass Productions. Elle a commencé son activité vers 1992, a continué un temps après le rachat de The Walt Disney Company, mais semble être en sommeil depuis 2003.

Un autre programme mérite l'attention. En effet, il sera noté le cas à part du soap-opéra Hôpital Central. C'est la série la plus longue de l'histoire de la télévision américaine, en diffusion sans interruption depuis 1963 :  elle fut produite par Selmur Productions de 1963 à 1968 puis reprise directement par ABC, sans aucune filiale, à partir de 1968...

Voici la liste exhaustive des séries dont les droits appartiennent intégralement ou en partie à The Walt Disney Company depuis son acquisition d'ABC.

ABC Circle Films

001
Clair de Lune
Enquête
1985 • 1989
Télévision
1985 • 1989
Télévision
Saison 02
Saison 03
Saison 04
Saison 05
002
Documentaire • 12 Épisodes
1988 • 1989
Télévision
1988 • 1989
Télévision

ABC Productions

001
Policier • 6 Épisodes
1990 • 1990
Télévision
1990 • 1990
Télévision
002
Drame • 2 Saisons
1990 • 1991
Télévision
1990 • 1991
Télévision
003
Policier • 5 Saisons
1991 • 1996
Télévision
1991 • 1996
Télévision
004
Drame • 17 Épisodes
1993 • 1993
Télévision
1993 • 1993
Télévision
005
Comédie • 13 Épisodes
1993 • 1993
Télévision
1993 • 1993
Télévision
006
Drame • 19 Épisodes
1994 • 1995
Télévision
1994 • 1995
Télévision
007
Comédie • 18 Épisodes
1994 • 1995
Télévision
1994 • 1995
Télévision
008
Drame • 13 Épisodes
1994 • 1995
Télévision
1994 • 1995
Télévision

ABC Entertainment

001
Animation 2D • 3 Saisons
1983 • 1985
Télévision
1983 • 1985
Télévision
002
Animation 2D
1987 • 1988
Télévision
1987 • 1988
Télévision

Selmur Productions

001
Drame • 36 Épisodes
1961 • 1962
Télévision
1961 • 1962
Télévision
002
Guerre • 5 Saisons
1962 • 1964
Télévision
1962 • 1964
Télévision
003
Comédie • 17 Épisodes
1964 • 1965
Télévision
1964 • 1965
Télévision
004
Soap • 2 Saisons
1964 • 1966
Télévision
1964 • 1966
Télévision
005
Comédie • 7 Épisodes
1966 • 1966
Télévision
1966 • 1966
Télévision
006
Guerre • 26 Épisodes
1967 • 1968
Télévision
1967 • 1968
Télévision

Greengrass Productions

001
Animation 2D • 2 Saisons
1992 • 1993
Télévision
1992 • 1993
Télévision
002
Science-fiction • 13 Épisodes
1996 • 1996
Télévision
1996 • 1996
Télévision
003
Comédie • 12 Épisodes
1997 • 1997
Télévision
1997 • 1997
Télévision

ABC

001
Soap • 50 Saisons
1963 • ....
Télévision
1963 • ....
Télévision
002
Soap • 45 Saisons
1968 • 2012
Télévision
1968 • 2012
Télévision
003
Animation 2D • 7 Saisons
1973 • 2009
Télévision
1973 • 2009
Télévision
004
Soap • 37 Saisons
1975 • 2011
Télévision
1975 • 2011
Télévision
005
Soap • 6 Saisons
1997 • 2003
Télévision
1997 • 2003
Télévision
006
Soap • 2 Saisons
2007 • 2008
Télévision
2007 • 2008
Télévision