Blue Sky Studios
Et Autres 20th Century Fox

Un peu d’histoire...

La création de Blue Sky Studios remonte à février 1987, soit un an après Pixar. Il est fondé dans l'état de New York par Chris Wedge (animateur), Eugene Troubetzkoy (docteur en physique théorique), Mike Ferraro (cinéaste), Carl Ludwig (ingénieur électrique), David Brown (cadre marketing) et Alison Brow (productrice). Tous étaient des anciens employés de Mathematical Applications Group, Inc. (MAGI) connu pour avoir réalisé des effets spéciaux du film Disney, Tron. Durant les premières années, les studios dédiés à l'animation CGI vont ainsi se contenter de faire des logos animés pour leurs clients en travaillant énormément pour la publicité à la télévision, se spécialisant dans les effets spéciaux numériques. Blue Sky Studios réalise ainsi le logo de la chaîne musical MTV durant le milieu des années 90 mais aussi les personnages animées des insectes du film à prises de vues réelles Joe's Apartment (1996).

En août 1997, la société d'effets spéciaux de 20th Century FoxVIFX, basée à Los angeles, acquière la majorité des parts de Blue Sky Studios afin de créer une nouvelle entité dédiée aux effets spéciaux portant le nom de Blue Sky/VIFX. Blue Sky se charge alors des personnages animés des films Alien, la Résurrection (1997), La Guerre des Fées (1997), La Souris (1997), Star Trek : Insurrection (1998) et Fight Club (1999). Concomitamment, Chris Wedge travaille sur un court-métrage Bunny afin de montrer la qualité de l'animation CGI du studio. Il sort le 2 novembre 1998 et remporte l'Oscar du Meilleur Court-Métrage. Pourtant, en mars 1999, 20th Century Fox décide de vendre VIFX tout en conservant Blue Sky Studios. Un an plus tard, elle imagine la céder également en raison des difficultés du marché des effets spéciaux.

Finalement, le réalisateur Chris Wedge, le producteur Lori Forte et le responsable d'animation Chris Meledandri présentent aux responsables de 20th Century Fox l'idée d'un film d'animation venue à la suite du succès du cartoon Bunny : il ne s'agit pas moins que de L'Âge de Glace ! Les responsables de Blue Sky Studios convainquent alors leurs employés de vendre les dernières parts du studio à 20th Century Fox en échange de la promesse de travailler sur des longs-métrages d'animation dans les années à venir. Mais au fur et à mesure de la production du film, la maison-mère croit de plus en plus au fiasco. En dépit de son engagement, elle tente alors de revendre, et le film, et le studio mais sans y parvenir. Finalement, L'Âge de Glace sort le 22 mars 2002, et à la grande surprise de l'équipe de direction de 20th Century Fox, l'opus est un succès critique et public et reçoit même une nomination pour l'Oscar du Meilleur Film d'Animation. Il fait alors rentrer Blue Sky Studios dans la cour des grands studios d'animation CGI aux côtés de Pixar et de DreamWorks Animation. Ce coup de maître aidant, le petit nouveau venu sur le marché du dessin animé 3D va produire une douzaine de longs-métrages et tout autant de courts-métrages dont les franchises les plus populaires sont L'Âge de Glace et Rio. Nouveau coup de théâtre en décembre 2017: The Walt Disney Company décide en effet, de s'emparer d'une grosse partie de 21st Century Fox, dont Blue Sky Studios ! Le rachat est finalement validé par le vote des actionnaires des deux entreprises le 27 juillet 2018. Blue Sky Studios vient donc compléter le panel de studios d'animation de la firme de Mickey...

En dehors de Blue Sky Studios20th Century Fox n'a produit quasiment aucun court-métrage animé à l'exception de Dure Journée pour Maggie en 2012, dérivé de la série culte Les Simpson et diffusé au cinéma en première partie de L'Âge de Glace 4 : La Dérive des Continents.
Bien avant cela, Fox Film Corporation puis 20th Century Fox se chargeaient de la distribution des cartoons du studio Terrytoons créé par Paul Terry de ses première productions en 1930 jusqu'à la fin de ses activités en 1971. En revanche, ce studio d'animation n'a jamais appartenu 20th Century Fox ; le catalogue de Paul Terry étant actuellement la propriété de CBS.
Autre fait notable dans le catalogue des cartoons Fox, Fox Film Corporation est un studio de cinéma fondé à l'origine par le producteur William Fox le 1er février 1915, fusion de ses propres sociétés de distribution Greater New York Film Rental Company et de production Box Office Attractions Company (à qui le public doit le film d’animation de 12 minutes Gertie le Dinosaure sorti en 1914, et considéré comme l’ancêtre des œuvres de Walt Disney).

Voici la liste des cartoons produits par Blue Sky Studios de 1998 à aujourd'hui ainsi que des cartoons produits ou distribués par 20th Century Fox en dehors des Terrytoons.

Blue Sky Studios

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001
Animation 3D
1998
Cinéma
1998
Cinéma
002
Animation 3D
2002
Vidéo
2002
Vidéo
003
Animation 3D
2005
Vidéo
2005
Vidéo
004
Animation 3D
2006
Vidéo
2006
Vidéo
005
Animation 3D
2008
Vidéo
2008
Vidéo
006
Animation 3D
2009
Cinéma
2009
Cinéma
007
Animation 3D • 3-D
2010
Cinéma
2010
Cinéma
008
Animation 3D • 3-D
2011
Cinéma
2011
Cinéma
009
Animation 3D
2011
Télévision
2011
Télévision
010
Animation 2D
2013
Cinéma
2013
Cinéma
011
Animation 3D • 3-D
2015
Cinéma
2015
Cinéma
012
Animation 3D
2016
Télévision
2016
Télévision
013
Animation 3D
2016
Vidéo
2016
Vidéo
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20th Century Fox

000
Animation 2D / Film "Live"
1914
Cinéma
1914
Cinéma
001
Animation 2D • 3-D
2012
Cinéma
2012
Cinéma
002
Animation 2D
2015
Vidéo
2015
Vidéo

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