True-Life Adventures

Un peu d’histoire...

Passionné de flore et de faune, Walt Disney peut être considéré comme le pionnier du documentaire animalier. Dès 1948, il met en effet en chantier la série de courts-métrages des True-Life Adventures (intitulé un temps C'est la Vie en français). Cette série, inaugurée avec le court-métrage documentaire L'Île aux Phoques, constitue la première véritable incursion des studios Disney dans la production de films à prises de vues réelles. Elle comporte un total de sept courts-métrages sortis au cinéma avant de s'ouvrir en 1953, avec Le Désert Vivant, au format des longs-métrages qui devient, à partir de cette date, la norme de production des True-Life Adventures. Six longs opus sont ainsi proposés jusqu'à l'arrivée en salles du film Le Jaguar, Seigneur de l’Amazone en 1960 qui signe la fin des sorties inédites sur grand écran pour la collection. Un dernier long-métrage, Merveilles de la Nature, compilant des extraits des différents opus est finalement proposé au cinéma en 1975.

Les True-Life Adventures forment assurément une collection symptomatique du professionnel du cinéma qu’est Walt Disney, démontrant, une fois encore, son esprit radicalement pionnier. Il est en effet l’un des premiers producteurs d’Hollywood à croire qu’un documentaire animalier peut être à la fois populaire et rentable. Il va ainsi s’attacher à montrer différentes facettes du monde animal et végétal à travers des collections de courts-métrages puis de longs-métrages tous aussi passionnants les uns que les autres. La série est, en tout cas, saluée par la critique et la profession en étant notamment couronné de nombreux Oscars. Cinq des sept courts-métrages des True-Life Adventures gagnent ainsi l'Oscar du Meilleur Court-Métrage : L'Île aux Phoques, La Vallée des Castors, La Terre, Cette Inconnue, Les Oiseaux Aquatiques et Au Pays des Ours.

Les True-Life Adventures sont tellement populaires que de nombreux produits dérivés sont proposés. Un album en vinyle sort par exemple en 1957 et offre des extraits des bandes originales de cinq des sept courts-métrages. Le disque compile ainsi la musique du compositeur Paul J. Smith pour les courts-métrages La Vallée des CastorsAu Pays des OursEverglades, Monde Mystérieux, La Terre, Cette Inconnue et Le Seigneur de la Forêt. La série est également adaptée en comics, notamment La Vallée des Castors dans Four Color #625 chez Dell Comics publié en avril 1955, Les Oiseaux Aquatiques et Le Seigneur de la Forêt dans Four Color #700 en avril 1956 ou encore Au Pays des Ours dans Four Color #758 en décembre 1956. Parallèlement, Walt Disney leur consacre des épisodes de son émission d’anthologie qui sont soit des rediffusions de ses courts-métrages, soit des making-of de ses longs-métrages ou même des productions inédites faites à partir des rushs des autres opus. Le Maître de l'Animation s’inspire également de la série pour la conception de l'attraction Jungle Cruise de Disneyland en Californie qui ouvre ses portes en 1955. Elle sera ensuite déclinée par ses successeurs à Walt Disney World Resort en Floride en 1971, à Tokyo Disneyland en 1983 et à Hong Kong Disneyland en 2005.

Si la carrière cinématographique des True-Life Adventures se termine en 1960, des courts-métrages à but éducatif sont proposés à partir de la même année. Quatre extraits du long-métrage Les Secrets de la Vie sont en effet diffusés en 16 mm sous les titres Secret of the Ant and Insect World, Secrets of the Bee World, Secrets of the Plant World et Secrets of the Underwater World. Les six longs-métrages True-Life Adventures ont droit à ce traitement : La Grande Prairie en 1962, Le Grand Désert Blanc en 1964, Lions d'Afrique en 1969, Le Désert Vivant et Le Jaguar, Seigneur de l’Amazone en 1974. En parallèle, d'autres courts-métrages se voient proposés. Il s'agit, pour leur part, de compilations de deux ou plusieurs opus précédents à l'exemple de The Bear Family qui reprend des images du court-métrage Au Pays des Ours et du long-métrage Le Grand Désert Blanc.

Voici la liste officielle de tous les courts-métrages de la collection True-Life Adventures.

Courts-Métrages Éducatifs

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001
Secret of the Ant and Insect World
Documentaire • Extrait du Film Les Secrets de la Vie
1960
16 mm
1960
16 mm
002
Secrets of the Bee World
Documentaire • Extrait du Film Les Secrets de la Vie
1960
16 mm
1960
16 mm
003
Secrets of the Plant World
Documentaire • Extrait du Film Les Secrets de la Vie
1960
16 mm
1960
16 mm
004
Secrets of the Underwater World
Documentaire • Extrait du Film Les Secrets de la Vie
1960
16 mm
1960
16 mm
005
The Buffalo - Majestic Symbol of the Plains
Documentaire • Extrait du Film La Grande Prairie
1962
16 mm
1962
16 mm
006
Large Animals that Once Roamed the Plains
Documentaire • Extrait du Film La Grande Prairie
1962
16 mm
1962
16 mm
007
Pioneer Trails, Indian Lore and Bird Life of the Plains
Documentaire • Extrait du Film La Grande Prairie
1962
16 mm
1962
16 mm
008
Small Animals of the Plains
Documentaire • Extrait du Film La Grande Prairie
1962
16 mm
1962
16 mm
009
The Lemmings and Arctic Bird Life
Documentaire • Extrait du Film Le Grand Désert Blanc
1964
16 mm
1964
16 mm
010
The Arctic Region and Its Polar Bears
Documentaire • Extrait du Film Le Grand Désert Blanc
1964
16 mm
1964
16 mm
011
Large Animals of the Arctic
Documentaire • Extrait du Film Le Grand Désert Blanc
1964
16 mm
1964
16 mm
012
Documentaire
1968
16 mm
1968
16 mm
013
Documentaire
1968
16 mm
1968
16 mm
014
Documentaire
1968
16 mm
1968
16 mm
015
Documentaire
1968
16 mm
1968
16 mm
016
The African Lion and His Realm
Documentaire • Extrait du Film Lions d'Afrique
1969
16 mm
1969
16 mm
017
Elephants and Hippos in Africa
Documentaire • Extrait du Film Lions d'Afrique
1969
16 mm
1969
16 mm
018
Birds, Baboons, and Other Animals - Their Struggle for Survival
Documentaire • Extrait du Film Lions d'Afrique
1969
16 mm
1969
16 mm
019
Documentaire
1970
16 mm
1970
16 mm
020
Documentaire
1970
16 mm
1970
16 mm
021
Animals at Home in the Desert
Documentaire • Extrait du Film Le Désert Vivant
1974
16 mm
1974
16 mm
022
Predators of the Desert
Documentaire • Extrait du Film Le Désert Vivant
1974
16 mm
1974
16 mm
023
What Is a Desert ?
Documentaire • Extrait du Film Le Désert Vivant
1974
16 mm
1974
16 mm
024
Animals of the South African Jungle
Documentaire • Extrait du Film Le Jaguar, Seigneur de l’Amazone
1974
16 mm
1974
16 mm
025
Jungle Cat of the Amazon
Documentaire • Extrait du Film Le Jaguar, Seigneur de l’Amazone
1974
16 mm
1974
16 mm
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