Panique au Casino
La jaquette
Titre original :
You Ruined My Life
Production :
Walt Disney Television
Date de sortie USA :
Le 1er février 1987
Genre :
Comédie
Réalisation :
David Ashwell
Musique :
Jonathan Tunick
Durée :
90 minutes

Le synopsis

Minerva est loin d'être une adolescente facile. Depuis la mort de ses parents, elle vit aux crochets de son oncle Howie, propriétaire du plus grand complexe de Las Vegas, et se fait renvoyer de toutes les écoles en moins d'une semaine. Dexter, lui, est un professeur qui rêve de s'installer aux îles Fidji pour écrire un livre mais qui n'a pas un sou devant lui. Le destin le place sur le chemin de Minerva...

La critique

rédigée par
★★★
Publiée le 05 mai 2018

Panique au Casino est un film de télévision diffusé, en 1987 sur ABC, dans l'émission hebdomadaire nouvellement intitulée The Disney Sunday Movie et héritière du show créé, sur la même chaîne, en 1954, par Walt Disney en personne, sous le titre de Disneyland.

Panique au Casino est une fiction de télévision charmante qui allie la folie bienveillante, et désormais nostalgique, des années 80 à un scénario mettant en avant des personnages hauts en couleur. Il faut dire que le postulat de départ est plutôt bien trouvé. N'importe quels jeunes téléspectateurs auraient en effet envie de se retrouver à la place de Minerva qui vit dans un immense hôtel casino où les possibilités de jeux (et de bêtises aussi) sont immenses ; le tout sous le regard bienveillant de (presque) tous les adultes. Car, en réalité, l'oncle Howie ne sévit avec sa jeune nièce que parce que sa mégère de sœur, Hermione, menace de s'occuper de la jeune fille en l'envoyant en pension s'il ne réussit pas son éducation. L'idée de la mettre sous la coupe de Dexter, ce professeur désabusé, va donc amener beaucoup de tendresse. Alors bien sûr, tout est ici cousu de fil blanc, et le téléspectateur comprend très vite que, si dans un premier temps les deux ne vont pas s'entendre, au final ils finiront par s'apprivoiser. Pour autant, leur relation tumultueuse fonctionne à merveille et une certaine tendresse ainsi qu'un respect mutuel se créent bien vite entre eux

Sous ses airs de comédie, Panique au Casino passe également un joli message sur l'idée de se donner les moyens de ses ambitions. En particulier, il développe une morale presque féministe où Minerva doit apprendre à saisir son destin et prouver par elle-même ce dont elle est capable de faire. Le propos est également bâti sur la jeune femme Charlotte, secrétaire de l'oncle de Minerva, qui n'arrive pas à lui faire comprendre qu'elle veut évoluer. Le côté paternaliste de son patron, encore très présent à l'époque chez certains hommes, le rend, il est vrai, aveugle sur les capacités non seulement de sa secrétaire, pourtant pilier de son entreprise depuis des années, mais tout autant sur celles de sa nièce qui laisse végéter par facilité, mais étonnamment aussi par amour ne voulant pas la brusquer depuis le décès de ses parents.

Côté casting, le téléfilm s'en sort plutôt bien grâce à des personnages attachants.
En premier lieu, le rôle principal de Minerva est jouée par Soleil Moon Frye. La jeune actrice est très connue pour son rôle de Punky Brewster, dans la série éponyme diffusée sur NBC aux États-Unis et sur TF1 en France dans les émissions Destination Noël et Vitamine. Ici, elle apporte toute sa fraîcheur à son personnage dans un mélange de candeur et de confiance la rendant particulièrement attachante.
Paul Reiser est, quant à lui, Dexter Bunche le professeur raté. L'acteur est d'abord connu pour son rôle de Burke dans Aliens, le Retour avant d'obtenir la célébrité en tant que Paul Buchman dans la série Dingue de Toi avec Helen Hunt en 1992. Le personnage de Dexter est lui aussi fort sympathique car il présente un côté à la fois gamin dans son envie de se faire de l'argent facile et de sortir des règles établies mais reste adulte quand il se doit d'éduquer une jeune fille récalcitrante. L'alchimie entre les deux fonctionne alors à plein : l'élève et le maître apprenant l'un de l'autre.
Parmi le reste du casting, il sera noté l'actrice Mimi Rogers dans le rôle de Charlotte, la secrétaire amoureuse de Dexter, et le comédien Allen Garfield dans celui de l'oncle Howie, exubérant et débordé.

Panique au Casino est un téléfilm Disney typique des années 80 qui se suit avec plaisir grâce à des personnages attachants et un univers exotique qui change de l'ordinaire.

L'édition vidéo

Le téléfilm n'est édité, à l'heure actuelle, sur aucun support.

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