Le Joueur de Flûte de Hamelin

Le Joueur de Flûte de Hamelin
L'écran titre
Titre original :
The Pied Piper
Production :
Walt Disney Animation Studios
Date de sortie USA :
Le 16 septembre 1933
Genre :
Animation 2D
Réalisation :
Wilfred Jackson
Musique :
Leigh Harline
Durée :
7 minutes
Disponibilité(s) aux États-Unis :

Le synopsis

Un joueur de flûte débarrasse la ville d'Hamelin des rats qui y pullulent. Ses habitants n'honorant pas leur promesse de paiement, il décide alors d'ensorceler leurs enfants, avec une simple mélodie...

La critique

rédigée par
Publiée le 30 septembre 2020

Le Joueur de Flûte de Hamelin est le cartoon des Silly Symphonies qui adapte le fameux conte éponyme.

Le Joueur de Flûte de Hamelin se base sur une légende allemande qui évoque un désastre censé être survenu le 26 juin 1284 dans la ville de Hamelin (Hameln) en Allemagne où 130 enfants auraient disparu. Les circonstances de ces disparitions ne sont toutefois que des hypothèses et la véracité historique de cet évènement n'a jamais pu être clairement établie. Les frères Grimm, Jacob et Wilhelm, en proposent des décennies plus tard un récit se basant sur la légende de Hamelin dans leur recueil Deutsche Sagen, publié pour la première fois en 1816. Puis l'auteur anglais Robert Browning l'adapte en poème dans Dramatic Lyrics paru en 1942. Ainsi, dans le conte, après que le joueur de flûte s'est débarrassé des rats en les noyant dans la rivière, il ne reçoit pas de paiement des habitants de la ville de Hamelin. Pour se venger, il hypnotise alors les enfants de la ville qui le suivent hors de l'enceinte de Hamelin jusqu'à une grotte qui se referme à tout jamais derrière eux...

Les studios Disney s'inspirent de la version de Robert Browning pour produire le cartoon des Silly Symphonies. Ce n'est pourtant pas la première fois que Walt Disney adapte ce conte. La série Alice Comedies en a proposé, en effet, une version un peu moins fidèle. Dans Alice Joueuse de Flûte (Alice the Piper) en 1924, Alice revisite en effet la fameuse histoire d'une façon comique où la jeune fille aidée de Julius tente de se débarrasser des rats pillant leur cuisine. Le Joueur de Flûte de Hamelin marque aussi une belle avancée pour les animateurs Disney : il s'agit du premier cartoon où le personnage principal est un humain non caricatural. S'il y a déjà eu des vieux personnages barbus comme le Roi Neptune, le Père Noël, le Père Noé ou le Roi Cole, ici le joueur de flûte constitue surement un pas en avant chez Disney dans la recherche de personnages humains réalistes et crédibles ; de nombreux progrès étant faits par la suite par le studio.

Le cartoon commence alors que la ville de Hamelin est complètement débordée par une invasion de rats. Il y en a partout, des toits des maisons aux trottoirs des rues. Et ils volent toute la nourriture qu'ils trouvent. Il sera apprécié l'animation des rongeurs à travers plusieurs séquences : le vol de l'épicier qui voit sa vitrine dévalisée, l'affrontement de deux rats sur une saucisse, le cambriolage du marchant de fruits, la bataille du gruyère... Les citoyens n'en peuvent plus et s'agglutinent sous les fenêtres du maire afin de le convaincre d'agir contre le fléau. Il promet, ainsi et malgré son regard retors, d'offrir un sac d'or à celui qui arrivera à se débarrasser des rats. Un joueur de flûte tout juste arrivé en ville se propose alors de s'en occuper. Sa musique envoûte ainsi les animaux qui finissent par quitter Hamelin, se dirigeant vers un emmental géant qui, une fois tous les rats en son sein, disparait avec les rongeurs. Cette partie s'éloigne ainsi du conte, se voulant bien moins meurtrière.

Le joueur vient ensuite légitimement demander son dû mais le maire ainsi que les citoyens de Hamelin se rétractent et refusent de le payer, actant qu'il n'a fait "que" jouer de la flûte. Vexé, il les menace d'empêcher leur enfant d'être élevé par des parents qui n'ont aucune parole. Le maire ne l'en croit toutefois pas capable. Et il se trompe lourdement. Alors que tous les bambins étaient en train de travailler pour leurs parents, faisant le ménage ou coupant le bois, ils arrêtent en effet tous leurs corvées et suivent une mélodie entêtante. Ils défoncent même les portes de la ville pour sortir sous le regard médusé du maire et la colère de ses administrés contre lui. Le joueur et les enfants arrivent ensuite au flanc d'une montagne et le musicien ouvre une grotte qui est une porte vers le pays d'Happyland où tout n'est que jeu et bonheur. Là encore, les studios Disney se montrent bien plus optimistes que le conte.

Le Joueur de Flûte de Hamelin est un cartoon intéressant car la morale est assez ambivalente. Le joueur de flûte comme les adultes d'Hamelin sont loin d'être tout blancs ou tout noirs. Surtout, la fin n'est pas fatalement positive. Les enfants semblent en effet plus heureux que dans la ville d'Hamelin ; pour autant, il n'en demeure pas moins qu'ils ont été arrachés à leurs parents...

L'équipe du film

1901 • 1966
Producteur

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