Would You Eat a Blue Potato ?
Language Arts Through Imagination

Would You Eat a Blue Potato ?
L'écran titre
Titre original :
Would You Eat a Blue Potato ?
Production :
Disney Educational Productions
Date de sortie USA :
Septembre 1988
Genre :
Animation 2D / Film "Live"
Réalisation :
Robin Allinson Smalley
Commanditaire :
EPCOT Educational Media
Musique :
Berlington Van Campen
Phil Baron
Jamie Simons
Durée :
13 minutes

Le synopsis

Katie et Scott sont invités à manger chez Figment le dragon. Il leur offre des pommes de terre bleues, du lait vert, du choux-fleur rose et des sandwiches oranges. Les deux enfants sont vite rebutés par les couleurs des aliments...

La critique

rédigée par
★★
Publiée le 05 juillet 2018

Would You Eat a Blue Potato ? est le premier court-métrage de la série Language Arts Through Imagination mettant en scène le personnage de Figment, apparaissant ici pour la première fois en animation.

Le personnage de Figment a été créé spécialement pour le parc EPCOT Center, ancien nom d'Epcot, à Walt Disney World Resort en Floride. Imaginé par Tony Baxter, l'un des Imaginieurs Disney les plus célèbres, il apparaît la première fois dans l'attraction Journey Into Imagination. Figment se présente ainsi comme un petit dragon mauve aux ailes oranges, arborant deux cornes au sommet de sa tête, et se distingue par son caractère enjoué et facétieux. L'attraction raconte comment le personnage est créé par Dreamfinder pour symboliser ce « figment of imagination » et démontrer les infinis pouvoirs de l'imagination humaine. Le pavillon qui abrite Journey Into Imagination est alors l'un des derniers à voir le jour parmi les pavillons originaux d'EPCOT Center, le 5 mars 1983, quelques mois après l'ouverture du complexe, le 1er octobre 1982. Et il lui fallait une mascotte!  Les Imagineers se sont inspirés pour elle du projet avorté Discovery Bay qui concernait le Parc californien Disneyland, et plus précisément d'une attraction intitulée Professor Marvel's House of Illusions qui présentait un excentrique savant éleveur de dragons - ancêtres du Dreamfinder et de Figment. Sa couleur violette a, quant à elle, été fortement préconisée par Kodak, qui sponsorisait alors l'attraction et récusait logiquement l'usage du vert, la couleur d'une marque japonaise concurrente, Fujicolor. C'est ainsi que Figment adopte l'allure qu'il conserve toujours et devient la mascotte de l'attraction, au détriment du Dreamfinder d'ailleurs totalement absent de la version actuelle, Journey Into Imagination With Figment. Le petit dragon est en outre au cœur d'une chanson composée par les illustres frères Sherman, One Little Spark, une mélodie devenue emblématique.

Le Parc Epcot a toutefois beaucoup changé depuis sa conception par Walt Disney lui-même dans les années 60 à ce qu'il est aujourd'hui. Lors de son ouverture en 1982, EPCOT Center avait, en effet, pour but d'être une expérience éducative pour le visiteur (depuis ce vœu pieu a quasi disparu faute d'un succès auprès du public même s'il reste quelques traces de l'ambition première). Dans cette optique, de nombreuses expériences étaient proposées en son sein pour assouvir sa soif de connaissance dont une bibliothèque, un centre dédié aux instituteurs et même des stands présentant les dernières technologies dont les ordinateurs, alors tout nouveau. Pour promouvoir l'aspect éducatif du Parc, la filiale Disney Educational Productions crée en outre une subdivision, EPCOT Educational Media, qui va elle aussi produire des courts-métrages principalement en prises de vues réelles mais aussi en animation.

En réalité, la seule série d'animation de EPCOT Educational Media est Language Arts Through Imagination. Comme beaucoup de productions animées à l'époque par Disney Educational Productions, elle se voit externalisée, ici chez un petit studio à Chicago Cioni Artworks. La réalisation de la partie animée est ainsi signée des artistes Ray Cioni et Jon McClenaha tandis que Billy Barty reprend son rôle de Figment en doublant le petit dragon dans les courts-métrages. Le format de cette série, comprenant onze numéros au total est un mélange d'animation traditionnelle inédite, de séquences en prises de vues réelles ainsi que d'extraits des précédents films Disney. Enfin, le but de Language Arts Through Imagination est de faire réfléchir les enfants à travers divers thématiques prenant pour fil rouge l'obligation de résoudre différents problèmes en faisant jouer leur imagination.

Chaque court-métrage est dès lors construit de la même façon. Ils commencent par un générique chanté et totalement animé qui montre le petit dragon dans le pays imaginaire de Figonia en expliquant ce qu'il est et ce qu'il aime faire. Le générique est par ailleurs réutilisé en partie à la fin des courts-métrages et répétés sur les onze épisodes. L'animation de Figment, qui est intégré dans le reste du cartoon, est en outre souvent reprise d'un épisode à un autre afin de le faire évoluer aussi dans les prises de vues réelles. Chaque opus consiste ainsi convier deux enfants dans le monde de Figment pour y résoudre des problèmes tournant autour des chiffres, des lettres, des couleurs... et ainsi de suite. Évoluant en studio avec des décors colorés, les enfants changent à chaque court-métrage en s'imposant qu'il y ait toujours un garçon et une fille mais aussi que la diversité soit bien respectée dans le choix des intervenants.

Would You Eat a Blue Potato ?, le premier épisode de la série, met donc l'accent sur les couleurs et invite Katie et Scott à manger des aliments avec des tons bizarres. Figment leur enseigne ainsi que les couleurs peuvent influer sur l'humeur des sensations et que chacun ressent les choses différemment. Il raconte pour cela l'histoire d'un roi qui avait décidé de changer la couleur de son château et et qui hésitait entre le bleu, le rouge et le jaune pour finalement se décider pour un ton multicolore apte à plaire à tous ses sujets. Dans ce contexte, les enfants sont appeler à exprimer ce qu'ils ressentent, lister leur émotions puis les classer et les comparer. Pour illustrer les différentes idées, le cartoon propose alors quelques extraits des grands classiques Disney : Fantasia, La Belle au Bois Dormant, Mélodie Cocktail et Le Livre de la Jungle mais aussi le cartoon Les Petits Lapins Joyeux.

Would You Eat a Blue Potato ? vaut principalement pour l'animation de Figment. Le propos du court-métrage est lui plutôt convenu sans être particulièrement passionnant.

L'édition vidéo

Le cartoon n'est édité, à l'heure actuelle, sur aucun support.

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