Au Service de l'Empire
La couverture
Titre original :
Servants of the Empire - 1 : Edge of the Galaxy
Éditeur :
La Bibliothèque Verte
Date de publication France :
Le 13 novembre 2014
Genre :
Science-fiction
Label :
Star Wars - Univers Officiel
Auteur(s) :
Jason Fry
Autre(s) Date(s) de Publication :
Disney Lucasfilm Press (US) : Le 21 octobre 2014
Nombre de pages :
186

Le synopsis

An -5 avant la Bataille de Yavin (Univers Officiel)
Zare Leonis poursuit le rêve d'intégrer l'Académie Impériale et servir l'Empire, comme sa sœur aînée, et pour la grande fierté de ses parents. Alors qu'il part étudier à l'École des Sciences appliquées de Lothal, il découvre des exactions qui remettent en question ses certitudes...

La critique

rédigée par
★★★
Publiée le 06 octobre 2017

Au Service de l'Empire est le premier volet d'une série de quatre romans jeunesse. Il se base sur un personnage secondaire de la série Star Wars : Rebels.

La Bibliothèque Verte a édité un total de seize romans dans la collection Star Wars : Rebels dont quatre novélisations de la saison 1 de la série, toutes écrites par Michael Kogge et traduites de l'anglais et sept novélisations de la saison 2 proposées uniquement en France, signées elles de l'auteure française Vanessa Rubio-Barreau. Les cinq derniers romans sont, pour leur part, des aventures inédites publiées de manière autonome aux États-Unis et comprenant le récit Les Aventures d'Ezra ainsi que les quatre tomes sorties aux États-Unis sous le titre Servants of the Empire mais noyés dans la collection Star Wars : Rebels en français.

Au Service de l'Empire est donc écrit par Jason Fry. Né à Charlottesville en Virginie en 1969, l’auteur est avant tout journaliste. Il rentre en 1995 au The Wall Street Journal dont il s’occupe du site en ligne durant treize ans. Après cela, il embrasse une carrière d’écrivain et d’éditeur à plein temps tout en proposant en ligne divers papiers sur différents sujets et notamment le baseball. En 2013, il se lance enfin dans un cycle d’écriture de romans pour adolescents, The Jupiter Pirates. Passionné de l’univers Star Wars, il commence à livrer des articles dessus en 1999 pour le magazine américain Star Wars Insider puis écrit de nombreux essais et encyclopédies sur la galaxie lointaine. Viennent ensuite ses premiers travaux de fiction pour Star Wars dont une collection de nouvelles inaugurée en 2012 avec The Guns of Keldoro-Ai. Il enchaine dans la foulée sur quatre romans pour la jeunesse, tous basés sur la série animée Star Wars : Rebels : Servants of the Empire, deux romans dans le cycle Voyage vers Star Wars : Le Réveil de la Force : Cible Mouvante qu’il signe avec Cecil Castellucci et enfin L'Arme du Jedi qu’il écrit seul.

Au Service de l'Empire se base principalement sur un personnage secondaire introduit dans la première saison de la série Star Wars : Rebels. Cette dernière est une série télévisée américaine créée par Dave Filoni, Simon Kinberg et Greg Weisman, et diffusée sur Disney XD à compter du 13 octobre 2014. L'histoire se déroule cinq ans avant les événements de Star Wars : Un Nouvel Espoir et quatorze ans après Star Wars : La Revanche des Sith. L'Empire continue ici de renforcer son pouvoir et d'intensifier la peur à travers la galaxie. Quelques jeunes gens tentent alors de mettre en place l'ébauche d'une rébellion contre l'ordre établi par Palpatine et Dark Vador. Dans ce contexte, Zare Leonis est un jeune cadet de l'Académie Impériale qui cherche à savoir ce que sa soeur aînée est devenue, celle-ci ayant disparu durant sa première année à l'institut impérial malgré ses excellentes notes. Le personnage de Zare apparait ainsi dans deux épisodes de la Saison 1 : Breaking Ranks et Vision of Hope.

Bien que roman pour jeune adolescent dans sa forme, Au Service de l'Empire étonne grandement dans son fond. Son propos s'avère, en effet, bien plus adulte et mature qu'il ne pourrait le sembler aux premiers abords. Le livre présente ainsi le personnage du jeune Zare, durant l'année qui va précéder son entrée à l'Académie. L'auteur arrive parfaitement à mettre en place tous les éléments pour densifier son personnage de façon incroyable. Ainsi, le lecteur le découvre complètement omnubilé par l'Empire, rêvant de le servir comme sa grande soeur et intégrant pour cela l'Académie dans l'idée de s'enrôler à terme dans les forces impériales. Son entourage est alors minutieusement présenté tout comme sa personnalité et notamment ses aptitudes naturelles à commencer par ses activités sportives qui lui permettent de montrer son potentiel de meneur dans ses futures études. Mais le garçon va peu à peu se rendre compte des injustices sociales, du racisme institutionnalisé, du despotisme à chaque niveau de la hiérarchie (y compris dans son école) et de la propagande des médias tenus par l'Empire. Le doute s'installe alors en lui tout comme l'envie de se rebeller contre son professeur, puis contre l'Empire. Le roman sait ainsi parfaitement narrer l'éveil de la conscience politique du jeune garçon et se dévore d'un trait offrant aussi au lecteur adulte l'occasion de passer un agréable moment à sa découverte.

Il faut dire que l'auteur sait rendre le personnage de Zare attachant. Dans la défense de ses amis, dans sa recherche de la vérité, dans son envie de justice, il est à la fois crédible et sympathique. De plus, le rebondissent bâti sur la disparition de Dhara, sa soeur, fait mouche et bouleverse le lecteur qui apprend, à l'occasion, à quel point son petit frère était proche d'elle. Son passage à l'Académie ne l'empêche pas, en effet, de s'occuper de lui et de lui apporter tout son amour et soutien. Sa disparition va donc déchirer le coeur de Zare plus encore quand il découvre la responsabilité de l'Académie. Il se persuade bien vite qu'elle n'a pas réellement disparu mais qu'il lui est arrivé quelque chose, suspectant l'Empire d'être à l'origine du drame.

Au Service de l'Empire est une vraie bonne surprise. Roman pour la jeunesse , il ne doit pourtant pas rebuter le fan adulte de Star Wars qui verra dans son histoire un récit bien écrit aux personnages attachants, le tout approfondissant le passé d'un personnage de Star Wars : Rebels.

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