Un peu d’histoire...

Carl Barks est né le 27 mars 1901 à Merrill dans l'État de l'Oregon aux États-Unis au sien d’une famille de cultivateurs. De caractère solitaire et renfermé, plusieurs évènements en 1916 vont conforter ses traits : la mort de sa mère, l'aggravation de ses problèmes d'audition et l'éloignement des écoles et collèges de son lieu de vie rural. Contraint rapidement d'abandonner ses études, il s'essaye d’abord à plusieurs emplois tel fermier, bûcheron, gardien de troupeaux ou imprimeur. Peu emballé par l’avenir qui semble alors se présenter à lui, Carl Barks se décide peu à peu de transformer son passe-temps favori (le dessin) en métier à temps plein. Il prend pour ce faire quelques leçons par correspondance qu’il interrompt d’ailleurs souvent du fait de ses emplois précaires. Son talent inné le fait pourtant rapidement dépasser le stade de simple amateur. Il enchaine ensuite des petits boulots moins prenants tout en tentant de vendre ses dessins aux journaux. Il finit par réussir à en placer quelques-uns dans le magazine Judge et le quotidien Calgary Eye Opener.

En novembre 1935, il apprend que Walt Disney recherche des dessinateurs d'animation. Il déménage pour cela à Los Angeles et se fait embauché comme intervalliste : il dessine ainsi tous les dessins répétitifs nécessaires pour créer l'animation. En 1936, la qualité de son travail lui permet d'intégrer le département des scénarios, où son imagination le fait remarquer plus encore. En 1937, à la faveur du développement de la carrière de Donald Duck qui devient le héros unique de ses aventures cinématographiques et ne sert plus seulement de faire-valoir à Mickey Mouse, Carl Barks fournit déjà quelques pistes de scénarios, avant d’obtenir le droit d'écrire ses propres histoires. Il travaille entre autres sur Les Neveux de Donald (1938), Le Cousin de Donald (1939) ou L'Entreprenant Mr Duck (1940). Il devient ainsi (un peu) le papa de Riri, Fifi et Loulou, Gus et Daisy. Il soumet également quelques idées de gags pour les comics quotidiens de Donald. Il s'agit là de ses toutes premières contributions aux bandes dessinées Disney. Mais son mauvais caractère le fait se braquer quand son travail est critiqué : il démissionne ainsi des studios Disney en 1942 ! Juste avant, il dessine pourtant avec Jack Hannah le premier album de Donald (comic book) sur un scénario de Bob Karp : Donald Duck Finds Pirate Gold. Le thème de la chasse au trésor par Donald et ses neveux est alors lancé...

Mais Carl Barks rebondit vite. Il est, en effet, engagé par l'éditeur de Donald Duck Finds Pirate Gold, Western Publishing. Contrairement à son souhait de travailler sur des personnages qu’il aurait créé lui-même, il se voit d’abord assigner les aventures de Donald Duck mais obtient tout de même de pouvoir y œuvrer, seul, aussi bien sur les histoires que les dessins. La première des cinq cent histoires de Carl Barks pour Western Publishing sort donc en avril 1943 sous le titre de The Victory Garden. Pendant trois décennies, il ne cessera plus d'écrire et de dessiner autour du canard Donald. Il crée ainsi tout au long de sa carrière, Picsou le canard le plus riche du monde, Gontran Bonheur le canard le plus chanceux du monde, l'inventeur Géo Trouvetou, la sorcière Miss Tick, les Rapetou, l'organisation des Castors Juniors, les milliardaires Gripsou et Flairsou...

Bien que les histoires sous licence Disney paraissent sans mention aucune du nom de leur auteur, arborant juste un numéro de série, les lecteurs remarquent vite qu'un même artiste réalise de nombreuses et populaires histoires de canards. Ils le surnomment alors « Good Duck Artist », avant qu'il ne sorte enfin de l'anonymat...

Retraité en 1966, Carl Barks obtient l'autorisation exceptionnelle de Disney de peindre des tableaux à l'huile représentant ses personnages. Face au succès de ses peintures et de ses histoires, il restera toujours modeste en déclarant qu'il faisait ce métier pour gagner de quoi vivre et rien de plus ! Carl Barks s’éteint à l’âge de 99 ans, le 25 août 2000, des suites d'une leucémie.

La Dynastie Donald Duck

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001
Sur les Traces de la Licorne
Comics
1950 • 1951
BD
1950 • 1951
BD
002
Retour en Californie
Comics
1951 • 1952
BD
1951 • 1952
BD
003
Bobos ou Bonbons ?
Comics
1952 • 1953
BD
1952 • 1953
BD
004
Les Mystères de l'Atlantide
Comics
1953 • 1954
BD
1953 • 1954
BD
005
Les Rapetou Dans les Choux !
Comics
1954 • 1955
BD
1954 • 1955
BD
006
Rencontre avec les Cracs-Badaboums
Comics
1955 • 1956
BD
1955 • 1956
BD
007
Une Affaire de Glace
Comics
1956 • 1957
BD
1956 • 1957
BD
008
La Ville aux Toits d'Or
Comics
1957 • 1958
BD
1957 • 1958
BD
009
Le Trésor du Hollandais Volant
Comics
1958 • 1959
BD
1958 • 1959
BD
010
Le Champion de la Fortune !
Comics
1959 • 1960
BD
1959 • 1960
BD
011
Le Peuple du Cratère en Péril
Comics
1960 • 1961
BD
1960 • 1961
BD
012
Un Sou dans le Trou
Comics
1961 • 1962
BD
1961 • 1962
BD
013
La Caverne d'Ali Baba
Comics
1962 • 1963
BD
1962 • 1963
BD
014
La Couronne des Mayas
Comics
1963 • 1964
BD
1963 • 1964
BD
015
Un Safari à un Milliard de Dollars
Comics
1964 • 1965
BD
1964 • 1965
BD
016
Le Roi du Bétail
Comics
1966 • 2007
BD
1966 • 2007
BD
017
24 Heures pour Survivre !
Comics
1969 • 2008
BD
1969 • 2008
BD
018
Les Cookies du Dragon Rugissant
Comics
1973 • 2008
BD
1973 • 2008
BD
019
L'Anneau de la Momie
Comics
1942 • 1944
BD
1942 • 1944
BD
020
L'Or de Glace
Comics
1944 • 1946
BD
1944 • 1946
BD
021
Donald Pyromaniaque !
Comics
1946 • 1947
BD
1946 • 1947
BD
022
Noël sur le Mont Ours
Comics
1947 • 1948
BD
1947 • 1948
BD
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