Le Dragon Récalcitrant
L'écran titre
Titre original :
The Reluctant Dragon
Production :
Walt Disney Animation Studios
Date de sortie USA :
Octobre 1975
Série :
Genre :
Animation 2D
Réalisation :
Hamilton Luske
Durée :
20 minutes

Le synopsis

Un petit garçon découvre la cachette d’un dragon pas comme les autres qui aime prendre du bon temps, jouer et chanter : il ne crache pas de feu et déteste également se battre...

La critique

rédigée par
★★★

Le moyen-métrage, Le Dragon Récalcitrant, est à l'origine partie intégrante du long-métrage d'animation, Le Dragon Récalcitrant, sorti le 20 juin 1941. Il ressort ici, en tant que cartoon indépendant, en format 16mm.

Le Dragon Récalcitrant repose sur une nouvelle de Kenneth Grahame.
Ce dernier est né à Edimbourg, en Ecosse en 1859. Il travaille alors pour la Banque d'Angleterre dont il devient le secrétaire général en 1898. Il écrit parallèlement pour The Yellow Book (anthologie de littérature anglaise de l'époque) et publie par son biais, dans Pagan Papers en 1893, plusieurs nouvelles. Six d’entre elles décrivent la vie de famille de cinq orphelins. De ces histoires, deux recueils sont extraits : The Golden Age (1895) et Dream Days (1898) ; ce dernier comprenant la fameuse histoire du (Le) Dragon Récalcitrant ! Ces œuvres sont vite acclamées par la Critique pour leur vision précise et authentique de l'enfance et l'observation aiguë de l'enfant narrateur. Elles connaissent également un succès public retentissant en Angleterre et aux États-Unis. Après elles, Kenneth Grahame écrit Le Vent dans les Saules, une suite de lettres et d'histoires racontées à son fils Alistair à l'heure du coucher, qu’il n’a pas véritablement la volonté de voir publiée. Il en cède toutefois le manuscrit à son éditeur américain qui... le rejette. Finalement publié en Angleterre en 1908, Le Vent Des Saules connait d’abord un succès mitigé. Il lui faut, il est vrai, plusieurs années avant que ces récits tournant autour de Rat, Mole, Badger et Toad (Rat, Taupe, Blaireau et Crapaud) deviennent un classique de la littérature anglaise. L'histoire se passe ainsi sur la rivière d'Oxford, exactement là où Lewis Carroll racontait des histoires à la petite Alice Liddel. En retraite, Kenneth Grahame mourra d’ailleurs à Pangourne, en 1932, au bord de la dite rivière. En plus du (Le) Dragon Récalcitrant, Disney adaptera également Le Vent dans les Saules sous le titre de La Mare aux Grenouilles en l'incorporant au film d'anthologie Le Crapaud et le Maître d'École.

Le Dragon Récalcitrant vaut essentiellement pour son personnage principal : le dragon. Précieux, plus efféminé que dandy, il n'a, en effet, aucune envie de se battre ou de se comporter en dragon traditionnel. Il ne pense ainsi qu'à batifoler, faire de la poésie et boire du thé. La couleur choisie, son apparence et sa démarche en font un personnage vraiment attachant. Son opposant Sir Giles (une sorte de Don Quichotte moyenâgeux) n’est pas en reste : tout aussi folklorique, il partage avec le dragon la passion de littérature. C'est finalement le petit garçon qui sert de lien et de fil directeur à l'histoire en ramenant (comme il peut) les deux protagonistes et à la bienséance, et à l'ordre établi. Il est vraiment amusant de voir l’enfant représenter la pensée conformiste tandis que les adultes (homme et dragon) sont, eux, des hurluberlus qui ne rêvent que de faire ce qu'ils aiment en contournant les règles sociales. Finalement, ils devront tout de même s'en accommoder mais en trompant leur monde et faisant semblant selon l’adage : pour vivre heureux, vivons cacher... Faut-il voir dans ces personnage et cette histoire, une parabole sur la condition homosexuelle de l’époque, la question mérite d’être posée...

Le Dragon Récalcitrant est ainsi un petit bijou de drôlerie et de tendresse. Lorgnant du coté de Ferdinand le Taureau dont il reprend la trame, il est une critique féroce contre les intolérances sociales et aprioris moraux tout en restant toujours drôle et sensible.

L'équipe du film

1911 • 1952
Animateur

L'édition vidéo

Jaquette Le Dragon Récalcitrant
Jaquette Le Dragon Récalcitrant
Disponibilité

• DVD Zone 1 et en DVD Zone 2 en tant que partie intégrante du long-métrage Le Dragon Récalcitrant,

• de manière autonome dans la compilation en DVD Zone 1 et en DVD Zone 2, Walt Disney Collection Animation : Les Intemporels : Le Dragon Récalcitrant,

• de manière autonome dans la compilation en DVD Zone 2, Mickey et le Haricot Magique et Autres Contes,

• de manière autonome dans la compilation en DVD Zone 1, It's a Small World of Fun - Volume 4.