Nature's Charter Tours
L'écran titre
Titre original :
Nature's Charter Tours
Production :
Walt Disney Animation Studios
Date de sortie USA :
Le 28 avril 1968
Genre :
Compilation
Réalisation :
Hamilton Luske
Ward Kimball
Durée :
50 minutes

Le synopsis

Le Ranger J.Audubon Woodlore fait une présentation sur la migration des animaux et des insectes...

La critique

rédigée par
★★★
Publiée le 18 janvier 2017

Nature's Charter Tours est un épisode diffusé dans le cadre de l'émission de la chaîne américaine NBC, Walt Disney's Wonderful World of Color.

Le Ranger J.Audubon Woodlore est un personnage Disney qui apparaît tardivement, presque fortuitement, en 1954, dans le cartoon Grin and Bear it (Donald Visite le Parc de Brownstone) où il rejoint, pour l'occasion, Donald et Humphrey en qualité de gardien en chef du parc Brownstone. Il revient un an plus tard, en 1955, auprès de ses deux acolytes dans Beezy Bear (Donald et les Abeilles) puis abandonne, en 1956, dans Hooked Bear (Humphrey Va à la Pêche) et In the Bag (Dans le Sac), le canard irascible pour simplement partager la vedette avec Humphrey. En tout et pour tout, il n'existe qu'un seul cartoon où le Ranger n'est pas accompagné de son ours pataud favori, Grand Canyonscope (Donald Visite le Grand Canyon) en 1954 ; il y délaisse d'ailleurs aussi sa qualité de responsable du parc de Brownstone...

L'apparition du personnage du Ranger au milieu des années 50 s'inscrit dans la mode de l'époque qui voit les Américains, enfin libérés des affres de l'après-guerre, se prendre de passion pour leurs grands parcs nationaux. Le Ranger J.Audubon Woodlore est, alors, immédiatement reconnaissable entre mille. Il doit sa voix à Bill Thompson, très connu non seulement pour ses prestations pour Droopy chez MGM mais aussi chez Disney où il assume plusieurs personnages emblématiques dont le lapin Blanc dans Alice au Pays des Merveilles, le roi Hubert dans La Belle au Bois Dormant ou Monsieur Mouche dans Peter Pan.
Au même titre qu'Humphrey, le Ranger J.Audubon Woodlore paye cher sa naissance tardive dans la galaxie Disney. La fin des cartoons est, il est vrai, trop proche pour lui permettre de développer une véritable carrière. Il tire ainsi très vite sa révérence. Il revient toutefois sur la pointe des pieds, délaissant le cinéma pour la télévision, dans l'émission Walt Disney's Wonderful World of Color pour quelques compilations et shows éducatifs. C'est d'ailleurs dans l'épisode du 13 novembre 1966 The Ranger’s Guide to Nature que Walt Disney lui donne son nom définitif, n'ayant jamais été véritablement dénommé dans les cartoons cinéma. Il apparaît également dans The Ranger of Brownstone (17 mars 1968), Nature’s Charter Tours (28 avril 1968) et Nature’s Better Built Homes (2 mars 1969).

Dans Nature’s Charter Tours, le narrateur Mel Leven, via une voix off, explique que les humains ont tendance, à l'époque contemporaine, à partir en voyage ou vacances en groupe. Cette migration humaine n'a pourtant rien de nouveau quand elle est comparée à celles qui se produisent dans la nature. Le Ranger J.Audubon Woodlore, grand connaisseur du sujet, explique d'ailleurs parfaitement bien le phénomène dans un livre qui fait autorité et qui sert ici de base à l'émission. En tournant ses pages, les dessins s'animent et le téléspectateur voit, en effet, le ranger les accueillir et illustrer son propos.

J.Audubon Woodlore aborde ainsi différentes migrations qui peuvent être observées dans la nature. Il commence par celles des oiseaux et en particulier des canards. Il traite ensuite de la stupéfiante odyssée des papillons monarques depuis leurs vie de larve, en passant par leurs transformations en chenille puis en chrysalide. Il enchaîne alors sur les phoques et les animaux des régions arctiques comme les ours polaires puis sur la faune d'Alaska comme les caribous. Il finit par les lemmings qui sautent par dessus les falaises ou les saumons qui remontent la rivière. Chose notable, un exposé sur deux débute par une petite chanson, toutes composées par Mel Leven. Des images en prises de vues réelles viennent également expliquer la nature à la façon des True Life Adventures. Certaines parties sont d’ailleurs plus intéressantes que d’autres ; celle sur les papillons monarques étant particulièrement impressionnante. Rien d'étonnant à  cela puisque les images proviennent pour la plupart des documentaires animaliers Disney de renom comme notamment les courts-métrages La Terre, Cette Inconnue (1951) ou Les Oiseaux Aquatiques (1952) ou les longs-métrages Les Secrets de la Vie (1956) ou Le Grand Désert Blanc (1958).

Les transitions animées, par contre, sont entièrement inédites. La véritable invention est d’ailleurs de voir l'épisode construit comme The Ranger’s Guide to Nature, avec les images d'un livre qui s'anime et les personnages qui passent d'une page à une autre. En plus du Ranger, le téléspectateur retrouve ainsi plusieurs animaux en animation sans compter une séquence amusante où des scientifiques tentent de se mettre d'accord sur la raison des migration des oiseaux.

Nature’s Charter Tours est une manière de recycler les images des True Life Adventures tout en rappelant le personnage du ranger J.Audubon Woodlore, décidément fort sympathique. Rien de vraiment nouveau ici mais une démarche didactique vraiment divertissante.

L'équipe du film

1914 • 2002
Réalisateur

L'édition vidéo

L'épisode n'est édité, à l'heure actuelle, sur aucun support.

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