Le Roi Midas
Date de création :
Le 22 mars 1935
Nom Original :
King Midas
Créateur(s) :
Norman Ferguson
Fred Moore
Apparition :
Cinéma
Livres
BD
Télévision
Voix Originale(s) :
Billy Bletcher
Voix Française(s) :
Bruno Dubernat (Once Upon a Time - Il Était une Fois)
Interprète(s) :
Alex Zahara (Once Upon a Time - Il Était une Fois)

Le portrait

rédigé par Thibaut Ange
Publié le 02 mai 2020

Le Roi Midas est le personnage principal du 50e épisode éponyme des Silly Symphonies, série de cartoons musicaux diffusés entre 1929 et 1939. Il est inspiré d'un épisode de la mythologie grecque notamment raconté par le poète latin Ovide dans son œuvre Les Métamorphoses écrite au Ier siècle. Fils de Cybèle, déesse phrygienne de la Fertilité, Midas était le roi de la riche Phrygie, située en Asie mineure. S’attirant les bonnes grâce du dieu Dionysos, il se voit offrir par ce dernier la possibilité d’exaucer le vœu de son choix. Le roi souhaite alors de pouvoir transformer en or tout ce qu’il touche. Mais voilà, son don se transforme rapidement en enfer : Midas se rend compte en effet qu’il ne peut plus rien manger ni boire. Dionysos a finalement pitié de lui et l’envoie se purifier dans les eaux du fleuve Pactole pour lever ce vœu empoisonné et retrouver une vie normale.

Le Roi Midas du cartoon Disney est un homme rondouillard aux cheveux dégarnis et à la moustache qui, portant sa couronne et vêtu de son épais manteau royal, compte sa fortune à l’intérieur de son château, seul devant son chat. Chantant tout en répertoriant ses pièces d’or, il révèle n’avoir aucun autre plaisir que sentir le précieux métal au bout des doigts. C’est alors qu’un lutin nommé Goldie apparaît : Midas, qui craint un instant qu'il ne veuille lui dérober sa fortune, apprend au contraire qu'il peut transformer tout ce qu’il touche en or. Stupéfait, il lui offre toute sa richesse et tout son royaume en l’échange du toucher d’or. Goldie tente immédiatement de le mettre en garde sur les dangers du toucher d’or : « l’or est un piège de l’âme, l’or est la racine du malheur ».

Face à l’insistance du roi qui n’a que faire des conseils du lutin, Goldie se résout à lui accorder le fameux toucher d’or avant de disparaître. Pour vérifier s’il a tenu parole, Midas se lance alors à la poursuite de son pauvre chat qu’il transforme effectivement en or ! Ravi de pouvoir créer autant de richesse qu’il le souhaite, il exécute une danse au cours de laquelle il transforme fontaines et statues de son château en or.

Comblé, Midas essaie son nouveau pouvoir à travers tout ce qui lui passe sous la main. Mais il déchante vite lorsqu'arrive le moment de passer à table. Transformant en or tout ce qu'il prend dans ses mains, il lui est impossible de se restaurer. Désormais terrifié, il se rend compte que, ne pouvant plus rien avaler, il va certainement mourir de faim. Se réfugiant dans sa salle des comptes, il supplie alors Goldie de lui reprendre ce terrible don, en échange de tout ce qu'il possède, pour obtenir... un simple hamburger ! Pour punir ce roi qui n’a pas su écouter les conseils reçus, Goldie disparaît, emportant avec lui toute la fortune, le château, la couronne et les habits de roi de Midas, qui reste en sous-vêtements avec un simple hamburger aux oignons !

Cet épisode des Silly Symphonies est le seul à avoir été réalisé par Walt Disney en personne. Le Roi Midas a toutefois été principalement animé par Norman Ferguson, entré aux studios Disney en 1929 en tant que dessinateur. Il a notamment animé le Grand Méchant Loup dans Les Trois Petits Cochons (1933) avant de travailler sur d’autres cartoons des séries Silly Symphonies et Mickey Mouse. Il a par exemple réalisé un incroyable travail d’animation dans le court-métrage Pluto Jongleur (1934), animant Pluto aux prises avec une feuille de papier tue-mouche. Participant ensuite aux longs-métrages Disney, il a notamment dirigé l’animation de la Sorcière de Blanche Neige et les Sept Nains (1937) et du duo Grand Coquin et Gédéon dans Pinocchio (1940), avant de superviser la production de nombreux autres Grands Classiques. Pour Le Roi Midas, il anime la majorité des scènes où le roi apparaît, tandis que Fred Moore se charge du lutin Goldie. Les apparitions de ce dernier étant toutefois plus réduites, Moore aide aussi Ferguson sur certaines scènes de Midas, notamment celle où il déambule dans son château pour profiter de son nouveau pouvoir de transformer les objets en or.

En version originale, le Roi Midas est interprété par Billy Bletcher, acteur, réalisateur et scénariste américain ayant assuré de nombreuses prestations vocales pour des films Disney. Sa première participation est celle du Grand Méchant Loup dans Les Trois Petits Cochons, rôle qu’il a repris dans les autres cartoons où le personnage apparaît. À partir des années 1930, il a également assuré la voix de Pat Hibulaire, assurant le rôle jusqu’en 1960.

Par la suite, le Roi Midas est réapparu brièvement aux côtés de Goldie dans le court-métrage L'Equipe de Polo (1936) de la série Mickey Mouse. Comme de nombreux autres personnages des Silly Symphonies, ils se trouvent dans le public assistant au match de polo opposant l’équipe de Mickey Mouse, Donald Duck, Dingo et le Grand Méchant Loup à celle de célébrités d’Hollywood.


L'Equipe de Polo (1936)

Le Roi Midas a fait l’objet d’une déclinaison en livre et bande dessinée. À partir de 1932, de nombreux cartoons des Silly Symphonies ont en effet été déclinés dans des comic strips publiés le dimanche sur une page toute en couleur, aux côtés d’une histoire sur Mickey Mouse. À l’origine, la publication principale est une histoire racontant les aventures de Bucky Bug, une coccinelle anthropomorphique qui tombe amoureux de June avant de se retrouver embarqué dans l’armée dans une guerre contre les mouches. Le succès de cette publication a conduit à l’adaptation en BD et sous la forme d'histoires racontées en dessins de cartoons des Silly Symphonies déjà diffusés.

Le Roi Midas signe également une apparition sous la forme d’un caméo dans l’épisode Labyrinthe et Minotaure de la série télévisée La Légende des Trois Caballeros diffusée initialement en 2018 sur la plateforme de streaming, DisneyLife, mais uniquement dans sa déclinaison venant des Philippines, puis par la suite rendue disponible sur la plateforme Disney+. Grâce un livre magique leur permettant de voyager, Donald, José Carioca, Panchito Pistoles et Xandra se rendent ainsi en Grèce et traversent une salle remplie d’or dans laquelle figure une statue dorée du Roi Midas.


La Légende des Trois Caballeros (2018)

Le Roi Midas est aussi l’un des nombreux personnages apparaissant dans la série live Once Upon a Time - Il Était une Fois, d’ABC Studios (2011-2018).Interprété par l'acteur Alex Zahara, il est le père de la Princesse Abigail et a le pouvoir de transformer ce qu’il touche avec une de ses mains en or. Il est sauvé lors d’un combat par Frederick, promis à sa fille, mais ce dernier est transformé en statue après être entré en contact avec sa main magique. Plus tard, Midas négocie le mariage d'Abigail avec James, le fils du Roi George. S'il figure dans le Royaume des Contes, le roi à la main d'or ne voit toutefois pas son alter ego apparaître à Storybrooke, une ville réelle où la magie a totalement disparu.


Once Upon a Time - Il Était une Fois (2011)

Tandis que certaines versions du conte mythologique évoquent le suicide du Roi Midas dans le fleuve Pactole, les studios Disney n’ont évidemment pas choisi de lui donner une fin aussi tragique : dépossédé de toute sa richesse, il se voit juste infliger une bonne leçon pour ne pas avoir voulu écouter les conseils qu’il avait reçus.

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