La Petite Sirène
L'écran titre
Titre original :
Disney’s The Little Mermaid
Production :
Disney Television Animation
Date de sortie USA :
11 septembre 1992 - 26 novembre 1994
Genre :
Animation 2D
Création :
Jamie Mitchell
Musique :
Dan Foliart
Mark Waters
Durée :
308 minutes

Liste et résumés des épisodes

Saison 1
1. Whale Of A Tale
Épaulard Rigolard
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 1 Épisode 1
Date de Sortie USA : 11 septembre 1992
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Ariel adopte un bébé épaulard…
2. The Great Sebastian
Sébastien Ambassadeur
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 1 Épisode 2
Date de Sortie USA : 12 septembre 1992
Réalisé par : Jamie Mitchell & Mircea Mantta
Durée : 22 minutes
Sébastien est envoyé en mission diplomatique chez les requins…
3. Stormy
Tempête
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 1 Épisode 3
Date de Sortie USA : 19 septembre 1992
Réalisé par : Jamie Mitchell & Mircea Mantta
Durée : 22 minutes
Ariel tente de dresser un hippocampe géant et sauvage…
4. Urchin
Oursounet
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 1 Épisode 4
Date de Sortie USA : 26 septembre 1992
Réalisé par : Jamie Mitchell & Mircea Mantta
Durée : 22 minutes
Oursounet se laisse manipuler par d'affreux brigands…
5. Double Bubble
Ganzi, Ganzi
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 1 Épisode 5
Date de Sortie USA : 3 octobre 1992
Réalisé par : Jamie Mitchell & Mircea Mantta
Durée : 22 minutes
Ariel doit surveiller des jumeaux turbulents…
6. Message In A Bottle
Une Bouteille À La Mer
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 1 Épisode 6
Date de Sortie USA : 10 octobre 1992
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Ariel découvre un mystérieux message dans une bouteille…
7. Charmed
Le Bracelet Maléfique
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 1 Épisode 7
Date de Sortie USA : 17 octobre 1992
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Ariel et ses amis trouvent un bracelet humain…
8. Marriage Of Inconvenience
Mariage Aquatique
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 1 Épisode 8
Date de Sortie USA : 24 octobre 1992
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Le Roi Triton souhaite s'allier à un royaume voisin…
9. The Evil Manta
Manta La Terrible
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 1 Épisode 9
Date de Sortie USA : 31 octobre 1992
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Ariel libère accidentellement Manta le Terrible…
10. Thingamajigger
Truc Machin Chouette
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 1 Épisode 10
Date de Sortie USA : 7 novembre 1992
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Une botte attire la curiosité d'Ariel…
11. Red
Sa Majesté Carotte
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 1 Épisode 11
Date de Sortie USA : 14 novembre 1992
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Un sortilège transforme le Roi Triton en enfant…
12. Beached
Le Carnaval Des Marées
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 1 Épisode 12
Date de Sortie USA : 21 novembre 1992
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Ariel et Arista sont punies…
13. Eel-Ectric City
Eel-ectric City
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 1 Épisode 13
Date de Sortie USA : 28 novembre 1992
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Ariel et ses soeurs sont invitées à une fête…
14. Trident True
Le Trident Royal
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 1 Épisode 14
Date de Sortie USA : 5 décembre 1992
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
La recherche d'un cadeau pour le Roi Triton n'est pas de tout repos…
Saison 2
15. Resigned To It
Sébastien Démissionne
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 2 Épisode 1
Date de Sortie USA : 18 septembre 1993
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Sébastien quitte son emploi de conseiller royal…
16. Calliope Dreams
La Calliope Des Mers
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 2 Épisode 2
Date de Sortie USA : 25 septembre 1993
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Le Roi Triton veut qu'Ariel apprenne à jouer d'un drôle d'instrument…
17. Save The Whale!
Un Amour d'Épaulard
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 2 Épisode 3
Date de Sortie USA : 2 octobre 1993
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Spot l'épaulard est de retour à Atlantica…
18. Against The Tide
Miss Catastrophe
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 2 Épisode 4
Date de Sortie USA : 9 octobre 1993
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Ursula tente d'attraper une créature censée porter malheur…
19. Giggles
Un Drôle de Sortilège
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 2 Épisode 5
Date de Sortie USA : 16 octobre 1993
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Un poisson lance un sortilège à Ariel…
20. Wish Upon A Starfish
Rêve d'Étoile
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 2 Épisode 6
Date de Sortie USA : 23 octobre 1993
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Ariel devient l'amie d'une sirène muette…
21. Tail Of Two Crabs
Tonnerre De Zeus
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 2 Épisode 7
Date de Sortie USA : 30 octobre 1993
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Un rival de Sébastien revient à Atlantica…
22. Metal Fish
Poisson Métallique
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 2 Épisode 8
Date de Sortie USA : 6 novembre 1993
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Hans Christian Andersen part explorer les fonds marins…
23. T'ank You For Dat, Ariel!
Le Crabe Géant
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 2 Épisode 9
Date de Sortie USA : 11 décembre 1993
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Ariel utilise un sort pour faire grandir Sébastien…
Saison 3
24. Scuttle
Eurêka
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 3 Épisode 1
Date de Sortie USA : 17 septembre 1994
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Ariel et ses amis font la connaissance d'Eurêka…
25. King Crab
Son Altesse Sébastien
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 3 Épisode 2
Date de Sortie USA : 24 septembre 1994
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Les parents de Sébastien lui rendent visite…
26. Island Of Fear
L'Île De La Terreur
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 3 Épisode 3
Date de Sortie USA : 1 octobre 1994
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Sébastien est capturé par un savant fou…
27. Land Of The Dinosaurs
Au Pays Des Dinosaures
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 3 Épisode 4
Date de Sortie USA : 8 octobre 1994
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Ariel découvre des dinosaures gelés lors d'un voyage au Pôle Nord…
28. Heroes
Apollo
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 3 Épisode 5
Date de Sortie USA : 15 octobre 1994
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Un grand héros est attendu à Atlantica…
29. The Beast Within
Le Piranha Poilu
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 3 Épisode 6
Date de Sortie USA : 22 octobre 1994
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Polochon est mordu par un drôle de poisson…
30. Ariel's Treasures
Mes Chers Trésors
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 3 Épisode 7
Date de Sortie USA : 29 octobre 1994
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Un sortilège d'Ursula anime les objets humains d'Ariel…
31. A Little Evil
Un Petit Diable
Genre : Episode télé
Série : La Petite Sirène
Saison 3 Épisode 8
Date de Sortie USA : 26 novembre 1994
Réalisé par : Jamie Mitchell
Durée : 22 minutes
Le fils de Manta le Terrible n'est pas aussi méchant que son père…

La critique

rédigée par
★★★
Publiée le 15 mai 2017

La Petite Sirène est une série animée américaine créée par les studios Disney Television Animation et diffusée entre le 11 septembre 1992 et le 26 novembre 1994 sur la chaîne américaine CBS. En France, elle est diffusée pour la première fois au sein de l’émission Disney Club de la chaîne  privée TF1 entre le 2 février 1994 et le 28 août 1998 avant d’être reproposée sur la chaîne M6 dans ses émissions M6 Kid et Disney Kid. La série sera par la suite diffusée en continu par la chaîne Disney Cinémagic jusqu’à la disparition de celle-ci, le 8 mai 2015, à la faveur du lancement de Disney Cinéma.

La Petite Sirène est ainsi la première série à être dérivée d’un long-métrage d’animation des studios Disney. Elle reprend de la sorte tous les éléments qui ont fait le succès du film éponyme sorti au cinéma en 1989 et qui a largement contribué à lancer le troisième âge d’or des studios.
Véritable succès public et critique, le film se voit en outre adjoint deux suites sorties directement en vidéo : La Petite Sirène 2 : Retour à L’Océan en 2000 et Le Secret de la Petite Sirène en 2008. Ce dernier opus vient clore définitivement les aventures sous-marines d’Ariel et met également un terme à la production de suites animées de Grands Classiques par DisneyToon Studios pour le marché de la vidéo débutée quatorze ans auparavant avec la sortie du (Le) Retour de Jafar. Enfin, l’engouement pour le film est tel qu’une comédie musicale inspirée de ce dernier voit le jour au Lunt-Fontanne Theatre de Broadway, le 10 janvier 2008. Recevant un accueil plus que réservé de la part du public et de la critique, le show ne restera toutefois qu’une seule année à l’affiche.

La mise en chantier d’une série mettant en scène Ariel et les autres personnages adorés du public s'impose donc rapidement comme une évidence. Pourtant, dans un premier temps, le projet est tout autre. Disney souhaitait, en effet, tout d’abord développer une série musicale intitulée The Little Mermaid’s Island en partenariat avec Jim Henson’s Creature Shop, dans laquelle les personnages aquatiques seraient interprétés par des marionnettes tandis qu’Ariel serait incarnée par une véritable actrice. Mais le pilote créé ne convainc pas grand monde à commencer par Jim Henson lui-même qui s’éloigne totalement du projet ; le malheureux décèdant deux mois après le tournage du premier épisode de la future série. Finalement, seulement deux épisodes sont diffusés sur la chaîne Disney Channel ; l'accueil du public est alors catastrophique si bien qu'ils ne seront jamais reproposés et tombent, comme la série, dans les abysses de l’oubli, reniés de tous à commencer par leurs créateurs...

Suite à cet échec, Disney se tourne alors vers un plan plus ambitieux. Une série animée dont l’action se situerait avant les événements du film d’animation. Le projet est alors rapidement lancé. Les studios Disney Television Animation veulent ainsi mettre les petits plats dans les grands en proposant une série de qualité au public. Pour ce faire, de nombreux artistes et techniciens ayant travaillé sur le film original reviennent s’occuper du développement de la série tandis que des studios d’animation étrangers (localisés en Asie) sont réquisitionnés pour réduire considérablement les coûts de production liés à l’animation sans pour autant sacrifier la qualité artistique de l'ensemble. Il n'empêche ! Le projet n’est pas vu d’un bon oeil au sein des studios, quantité d’artistes ayant travaillé sur le film original exprimant leur mécontentement dessus reprochant notamment à la branche télévisuelle du groupe son manque d’originalité.

Afin de garder une certaine cohérence, les réalisateurs choisissent de placer les événements de la série avant ceux survenus dans le film d’origine. Ariel n’a donc pas encore fait la connaissance du prince Eric ou encore de la sorcière des mers, Ursula. Elle coule des jours heureux en compagnie de sa famille et de ses amis Sébastien et Polochon avec qui elle vit de nombreuses aventures dont elle raffole. Que cela soit un baby-sitting tournant au vinaigre ou encore l’adoption d’un bébé épaulard, les intrigues de la trentaine d’épisodes composant la série se laissent alors suivre sans déplaisir tant elles se révèlent sympathiques voire carrément géniales à l’image de l’épisode où Ariel croise la route d’un certain Hans Christian Andersen (doublé par Mark Hamill, l'interprète de Luke Skywalker, dans la version originale).

Tous les personnages préférés du public sont en outre de retour et gardent les aspects de leur personnalité qui avaient tant plu lors de la sortie du film d’animation.
Ariel demeure ainsi fidèle à elle-même : toujours aussi espiègle et partante pour vivre de grandes aventures, la jeune sirène n’en devient que plus attachante dans son désir d’expéditions et de découvertes.
Polochon, quant à lui, conserve son caractère froussard : s'il suit son amie dans toutes ses aventures, c'est toujours avec réticence. Sa complicité avec Ariel s'avère là-encore touchante et le public ressent à merveille qu'il tient vraiment à son amie.
Sébastien reste pour sa part la voix de la sagesse du groupe mais se laisse malgré tout embarquer dans les quêtes de sa jeune protégée. Toujours aussi cassant et sarcastique, le petit crabe apporte ainsi une touche d’humour bien sentie lors de nombreuses situations et développe plus encore son capital-sympathie

Mais la série est aussi l’occasion d’approfondir le caractère de certains personnages trop peu présents dans le film d’animation.
Le Roi Triton est ainsi celui qui gagne le plus en profondeur. Toujours aussi protecteur, certains épisodes permettent néanmoins de développer certains traits insoupçonnés de sa personnalité l'éloignant de son simple statut de père trop étouffant pour révéler une facette plus humaine.
Les sœurs d’Ariel ne sont pas en reste et partagent avec elle de beaux moments de complicité. C'est notamment le cas d'Alana et d'Arista, qui grâce à deux épisodes de la série ont l'occasion d'être mises en lumière et de partager des aventures avec leur petite sœur. Toutefois, il est dommage de voir que les quatre autres membres de la famille royale ne se contentent que d'apparitions furtives tout au long de la série tant il aurait été sympathique pour le téléspectateur de découvrir chacune des sœurs de l'héroïne et leurs caractères respectifs. Une occasion ratée.

Une belle galerie de nouveaux personnages viennent aussi s’ajouter à l’aventure.
Oursonet est l'un d'entre eux. Il est un jeun triton orphelin qui se lie d’amitié avec Ariel et l’accompagne dans quelques unes de ses expéditions. Un peu susceptible sur les bords, le jeune garçon n’en reste pas moins un ami fidèle et dévoué quand ses compagnons ont besoin de lui.
Mais la palme du personnage le plus touchant revient sans doute à la sirène Gabriella. Jeune fille sourde et muette souhaitant pouvoir chanter, elle devient rapidement l'amie d'Ariel à qui elle voue une véritable admiration. Elle est elle-même toujours accompagnée d’un poulpe nommé Ollie qui lui permet de se faire comprendre auprès de la population marine. La raison de l’existence de ce personnage est d’autant plus touchante qu'il est inspiré d’une jeune fille fan de la série ayant perdu la vie entre la diffusion de la première et deuxième saison. L’hommage qui lui est fait est d'autant plus émouvant que Gabriella parvient à véritablement à marquer les esprits en offrant de beaux moments aux téléspectateurs.

Du coté des antagonistes, plusieurs méritent attention. Se remarque ainsi le duo formé par Homard Boulevard et La Crevette. Petits voleurs de pacotille, ils tentent ainsi toujours de mettre des bâtons dans les roues d'Ariel et ses amis. Véritable ressort comique, ces deux personnages apportent une touche d’humour plutôt bien sentie tant leur coté ridicule l’emporte le plus souvent sur leur dangerosité. Bien plus redoutable, Manta Le Terrible ne donne, lui, pas envie de rire. Pendant masculin d’Ursula pour son coté mi-homme, mi-raie et représentant le mal incarné, il cherche à plusieurs reprises à conquérir le royaume d’Atlantica en tentant de semer la discorde et le chaos. Il est à l'évidence un méchant plus que convenable pour ce type de production.

Il faut dire, en effet, que malgré sa galerie de personnages hauts en couleurs et ses intrigues pour le moins sympathiques, La Petite Sirène ne s'épargne pas de vrais points négatifs.
Tout d’abord, la qualité de son animation pèche et apparaît comme le parent pauvre de la production. Bas de gamme, parfois grossière et à mille lieues de la qualité du film d’origine, elle en vient  à desservir le récit tant elle empêche le téléspectateur de vraiment apprécier ce qui lui est présenté. Les nombreux lieux visités sont, pour la plupart, quasiment identiques, plats et vides de toute vie, si bien que le téléspectateur est en droit de se demander si Ariel et ses amis ne sont pas les seules âmes qui vivent dans cet océan ! L'hérésie est d'autant plus grande que l’imagerie utilisée dans le film d’animation recelait de nombreux petits détails qui rendaient le monde aquatique vivant et attrayant.
Les chansons présentes dans la série relèvent, quant à elles, de l'anecdotique. Si quelques-unes, telles qu’Harmonie ou Chez Les Homards, resteront facilement en tête, le constat n’est pas bien glorieux pour le reste de la partition musicale, créée par Dan Foliart et Mark Waters, qui se situe à des années-lumières de celle d’Alan Menken et Howard Ashman. La fracture est évidemment saillante quand il est su que les chansons constituent l'une des principales forces du film.
Enfin, à l’image de la série animée Hercule, des incohérences impardonnables viennent ponctuer la série. L'apparition d'Ursula et du Prince Eric, qu’Ariel n’est pourtant censée rencontrer que lors des événements se déroulant dans le long-métrage, est la plus grave d'entre-elles. Elle ne forme rien d'autre qu'une hérésie coupable, sans doute motivée par une démarche commerciale mal contenue.

Il n'empêche. La Petite Sirène est attendue et son diffuseur entend bien capitaliser dessus. A l’occasion de son lancement, la chaîne CBS organise ainsi sur son antenne un événement spécial autour de la diffusion du premier épisode, le vendredi 11 septembre 1992. Après cela, la série intègre la case horaire stratégique pour ce genre de programmes aux USA, à savoir celle du samedi matin aux cotés d’autres séries d’animation. La Petite Sirène devient immédiatement un phénomène télévisuel venu non de ses qualités intrinsèques mais de par son statut de première série adaptée d’un film d’animation des Walt Disney Animation Studios. Elle s'apprécie également par sa mise en lumière d’un personnage féminin fort. Ravie des audiences, CBS utilisera la troisième et dernière saison de La Petite Sirène pour servir de locomotive à la diffusion d’une autre et alors toute nouvelle série produite par Disney Television Animation, Aladdin. La fin de la production de la série ne marque pour autant pas sa disparition du petit écran : elle connaît, en effet, ensuite de multiples rediffusions sur les chaînes américaines et notamment celles du groupe Disney entre 1995 et 2014.

La Petite Sirène marque l’histoire de Disney à la télévision en étant la toute première série animée tirée d'un grand classique de cinéma, exception faite des (Les) Nouvelles Aventures de Winnie l'Ourson, une série dérivée d'un grand classique un peu à part compilant trois courts-métrages. Ses quelques (petits et gros) défauts, propres au genre, ne l'empêchent pas de conserver un solide capital-sympathie et de se laisser suivre sans réel déplaisir.

Les personnages

1989
Cinéma

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