Un peu d’histoire...

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Grosses bêtes impassibles ou danseuses étoiles pleines de grâce, ce sont les hippopotames Disney !

Quelques hippopotames peuplent ponctuellement les premières productions animées Disney. Un hippopotame facétieux est ainsi visible dans le cartoon Alice dans la Jungle (1925) de la série Alice Comedies, tandis qu’un autre, endormi, se montre furtivement dans le cartoon Africa Befor Dark (1928) de la série Oswald, Le Lapin Chanceux. En 1932, dans le cartoon Trader Mickey de la série Mickey Mouse, Mickey part faire du commerce sur une rivière de l'Afrique sauvage dans laquelle vivent de nombreux hippopotames.

L'année suivante, dans l’épisode des Silly Symphonies intitulé L’Arche du Père Noé, c'est un couple d'hippopotames qui monte sur le navire construit pour soustraire ses passagers au Déluge. Par la suite, d’autres représentants de l’espèce sont apparus dans des courts-métrages reprenant eux aussi l’histoire biblique du patriarche Noé : le court-métrage L’Arche de Noé, réalisé en 1959 avec la technique de l’animation image par image, et le segment Pomp and Circumstances du Grand Classique Fantasia 2000. Dans le court-métrage de 1959, le couple d'hippopotames embarqué sur l'arche s'illustre de façon remarquable : la femelle, Mrs. Hippo, pleure en regardant son compagnon, Harry Hippo, danser et flirter avec de nombreuses femelles d'autres espèces animales. Harry finit cependant par rejoindre sa promise : de leur union naît un Bébé hippopotame qui quitte l'arche en leur compagnie après plusieurs longs jours de Déluge.

Elmer l'Éléphant (1936)
L'Arche de Noé (1959)
Fantasia (1940)

En 1936, le cartoon Elmer l’Éléphant des Silly Symphonies raconte les déboires puis les exploits d'un jeune éléphanteau. Parmi les jeunes animaux qui se moquent d'Elmer et multiplient les brimades à son égard se trouve un hippopotame, costaud et brutal, prénommé Hippoly.

C'est en 1940 avec Fantasia que des hippopotames apparaissent pour la première fois dans un Grand Classique Disney. Le segment La Danse des Heures met en effet en avant des danseurs de ballet classique parmi lesquels se trouvent des hippopotames femelles menées par la danseuse étoile Hyacinth Hippo. Les imposants animaux se révèlent alors de formidables danseuses qui multiplient les entrechats et les pirouettes entre les bras de leurs partenaires, les alligators menés par Ben Ali Gator.

L'année suivante, quelques hippopotames sont visibles parmi les animaux du cirque dans lequel évolue l'éléphanteau aux grandes oreilles Dumbo, dans le film éponyme.

Dumbo (1941)
Peter Pan (1953)

En 1953, un hippopotame apparaît quelques secondes à l’écran dans Peter Pan. Vivant au Pays Imaginaire, il est sorti de son sommeil aquatique par les enfants Darling et les Enfants Perdus qui prennent sa tête pour un rocher, quand ils se lancent dans une exploration de l’île en chantant À la File Indienne.

Deux hippopotames figurent au casting du film L’Apprentie Sorcière (1971) mêlant animation et prises de vues réelles. L’un des joueurs de l’équipe de football des bleus, qui affronte celle des jaunes menée par le roi Léonidas, est en effet un hippopotame : s'il est assez lent et plutôt balourd, il n'en reste pas moins un assez bon technicien ! Un autre hippopotame, portant un élégant costume, est présent dans les tribunes parmi les supporters venus assister au match.

Des hippopotames servent aussi le cruel Prince Jean dans Robin des Bois (1973). Plusieurs représentants de l’espèce, désarmés, jouent également du tambour ou de la caisse claire et accompagnent les soldats de la garde dans chacun des déplacements officiels du tyrannique usurpateur du trône d'Angleterre. Certains d’entre eux sont de nouveau visibles lors du tournoi de la Flèche d’Or.

L'Apprentie Sorcière (1971)
Robin des Bois (1973)

Dans Le Roi Lion (1995), plusieurs hippopotames africains apparaissent sans qu’aucun d’eux ne joue un rôle remarquable, figurant parmi d’autres espèces de la savane africaine durant la séquence de la chanson Je Voudrais Déjà Être Roi.

Quatre ans plus tard, dans le Grand Classique Tarzan, des hippopotames apparaissent tandis qu'ils s'ébrouent dans les eaux de la jungle où vit la colonie de gorilles ayant recueilli le jeune humain, habitué à plonger à leur côté.

Les studios Pixar n’ont à ce jour mis en scène aucun hippopotame dans leurs productions animées.

D’autres hippopotames sont apparus ponctuellement dans des séries télévisées estampillées Disney, tels que Hipolap dans Les Wuzzles (1985), Hippopo Jane dans un épisode de Super Baloo (1990-1991), Hallie l’infirmière hippopotame dans Docteur La Peluche (2012-2020), le jeune Beshte et son père Basi dans La Garde du Roi Lion (2016-2019), ou encore Hilda Hippo dans Mickey et ses Amis : Top Départ ! (2017-2021), pour ne citer que les plus marquants d’entre eux.

La liste ci-dessous tente de répertorier de façon exhaustive tous les hippopotames apparus dans des productions animées des différents labels Disney.

Cartoons Disney

1925
Hippopotame
Alice dans la Jungle
Cinéma
1928
Hippopotame
Africa Before Dark
Cinéma
1932
Hippopotames
Trader Mickey
Cinéma
1933
Couple d'hippopotames
L'Arche du Père Noé
Cinéma
1936
Hippoly
Elmer l'Éléphant
Cinéma
1959
Bébé Hippopotame
L'Arche de Noé
Cinéma
1959
Harry Hippo
L'Arche de Noé
Cinéma
1959
Mrs. Hippo
L'Arche de Noé
Cinéma

Films Walt Disney Animation Studios

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1940
Danseuses Hippopotames
Cinéma
1940
Cinéma
1941
Bébé Hippopotame
Cinéma
1941
Hippopotame du Cirque
Cinéma
1941
Mère Hippopotame
Cinéma
1953
Hippopotame du Pays Imaginaire
Cinéma
1971
Hippopotame Footballeur
Cinéma
1971
Hippopotame Spectateur
Cinéma
1973
Hippopotame Joueur de Tambour
Cinéma
1973
Hippopotame Porte-Drapeau
Cinéma
1973
Hippopotames Gardes
Cinéma
1973
Hippopotames Joueurs de Tambour
Cinéma
1994
Hippopotame
Cinéma
1994
Hippopotames
Cinéma
1999
Hippopotame
Cinéma
1999
Hippopotames
Cinéma
2000
Couple d'Hippopotames
Cinéma
2016
Hippopotame Client
Cinéma
2016
Hippopotame Élève Policier
Cinéma
2016
Hippopotame en Costume
Cinéma
2016
Hippopotame Policier
Cinéma
2016
Hippopotames Naturistes
Cinéma
2016
Hippopotames Naturistes
Cinéma
2016
Officier Higgins
Cinéma
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Télévision Disney

1985
Hipolap
Les Wuzzles
Télévision
1991
Hippopo Jane
Super Baloo
Télévision
1994
Hippopotame
Aladdin
Télévision
2012
Hallie l'Infirmière Hippopotame
Télévision
2016
Basi
La Garde du Roi Lion
Télévision
2016
Beshte
La Garde du Roi Lion
Télévision
2016
Enfants Hippopotames
La Garde du Roi Lion
Télévision
2016
Hippopotames
La Garde du Roi Lion
Télévision
2017
Hilda Hippo
Mickey et ses Amis : Top Départ !
Télévision

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