La Garde du Roi Lion - Saison 1
L'affiche
Titre original :
The Lion Guard - Season 1
Production :
Disney Television Animation
Date de sortie USA :
15 janvier 2016 - 21 avril 2017
Genre :
Animation 2D
Création :
Ford Riley
Howy Parkins
Musique :
Christopher Willis
Beau Black
Durée :
572 minutes

Liste et résumés des épisodes

1. The Rise of Makuu
La Prise de Pouvoir de Makuu
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 1
Date de Sortie USA : Le 15 janvier 2016
Réalisé par : Howy Parkins
Durée : 22 minutes
Makuu devient le chef des crocodiles...
2. Never Judge a Hyena by its Spots
Il Faut Toujours se Méfier des Apparences
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 2
Date de Sortie USA : Le 15 janvier 2016
Réalisé par : Howy Parkins
Durée : 22 minutes
Kion s’est perdu dans le territoire des hyènes...
3. Bunga the Wise
Bunga le Sage
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 3
Date de Sortie USA : Le 22 janvier 2016
Réalisé par : Howy Parkins
Durée : 22 minutes
Bunga est persuadé d’être de bons conseils…
4. Can't Wait to be Queen
La Future Reine
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 4
Date de Sortie USA : Le 29 janvier 2016
Réalisé par : Howy Parkins
Durée : 22 minutes
Kiara est reine par intérim...
5. Eye of the Beholder
Meilleurs Tous Ensemble
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 5
Date de Sortie USA : Le 5 février 2016
Réalisé par : Howy Parkins
Durée : 22 minutes
Ono est blessé et perd l'usage d'un oeil...
6. The Kupatana Celebration
La Fête de Kupatana
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 6
Date de Sortie USA : Le 12 février 2016
Réalisé par : Howy Parkins
Durée : 22 minutes
Kion invite des chacals à s'installer sur la Terre des Lions...
7. Fuli's New Family
La Nouvelle Famille de Fuli
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 7
Date de Sortie USA : Le 19 février 2016
Réalisé par : Howy Parkins
Durée : 22 minutes
Fuli n'arrive pas à rester seule pour chasser...
8. The Search for Utamu
Un Festin de Utamu
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 8
Date de Sortie USA : Le 26 février 2016
Réalisé par : Howy Parkins
Durée : 22 minutes
Fuli doit apprendre à travailler en groupe...
9. Follow That Hippo !
Suivez cet Hippopotame !
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 9
Date de Sortie USA : Le 18 mars 2016
Réalisé par : Howy Parkins
Durée : 22 minutes
Le petit éléphant Mtoto est un fan inconditionnel de Beshte...
10. The Call of the Drongo
L'Appel du Drongo
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 10
Date de Sortie USA : Le 25 mars 2016
Réalisé par : Howy Parkins
Durée : 22 minutes
Tamaa est un oiseau capable d'imiter tous les cris des animaux...
11. Paintings and Predictions
Peintures et Prédictions
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 11
Date de Sortie USA : Le 1er avril 2016
Réalisé par : Howy Parkins
Durée : 22 minutes
Bunga croit lire l'avenir...
12. The Mbali Fields Migration
La Migration vers les Prairies de Mbali
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 12
Date de Sortie USA : Le 22 avril 2016
Réalisé par : Howy Parkins
Durée : 22 minutes
Kion et ses amis doivent conduire un troupeau de gazelles et de zèbres...
13. Bunga and the King
Bunga et le Roi
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 13
Date de Sortie USA : Le 29 avril 2016
Réalisé par : Howy Parkins
Durée : 22 minutes
Simba et Bunga sont coincés ensemble dans un ravin...
14. The Imaginary Okapi
L'Ami Imaginaire de Beshte
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 14
Date de Sortie USA : Le 8 juillet 2016
Réalisé par : Howy Parkins
Durée : 22 minutes
Ajabu, un okapi, est pourchassé par un léopard...
15. Too Many Termites
Opération Termites
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 15
Date de Sortie USA : Le 15 juillet 2016
Réalisé par : Howy Parkins
Durée : 22 minutes
Kion chasse involontairement les protèles...
16. The Trouble With Galagos
L'Arbre des Galagos
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 16
Date de Sortie USA : Le 5 août 2016
Réalisé par : Howy Parkins
Durée : 22 minutes
Le léopard Badilli s'est fait chasser de chez lui...
17. Janja's New Crew
La Nouvelle Meute de Janja
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 17
Date de Sortie USA : Le 26 août 2016
Réalisé par : Howy Parkins
Durée : 22 minutes
Janja renvoie Cheezi et Chungu de son équipe...
18. Baboons !
Ces Babouins !
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 18
Date de Sortie USA : Le 23 septembre 2016
Réalisé par : Howy Parkins
Durée : 22 minutes
Fuli doit s'occuper d'un bébé babouin...
19. Beware the Zimwi
Attention au Zimwi
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 19
Date de Sortie USA : Le 14 octobre 2016
Réalisé par : Howy Parkins
Durée : 22 minutes
Le Zimwi terrifie la savane...
20. Lions of the Outlands
Les Lions de la Terre Interdite
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 20
Date de Sortie USA : Le 11 novembre 2016
Réalisé par : Howy Parkins et Tom Derosier
Durée : 22 minutes
Kion rencontre Zira et Kovu...
21. Never Roar Again
Je ne Rugirai Plus Jamais
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 21
Date de Sortie USA : Le 18 novembre 2016
Réalisé par : Howy Parkins
Durée : 22 minutes
Kion a peur d'utiliser son cri à mauvais escient...
22. The Lost Gorillas
Les Gorilles Égarés
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 22
Date de Sortie USA : Le 2 décembre 2016
Réalisé par : Howy Parkins & Tom Derosier
Durée : 22 minutes
Deux gorilles du nom de Majinuni et Hafifu se sont perdus dans la Terre des Lions...
23. The Trail to Udugu
Le Chemin de l'Udugu
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 23
Date de Sortie USA : Le 6 janvier 2017
Réalisé par : Howy Parkins & Tom Derosier
Durée : 22 minutes
Nala emmène Kion et Kiara chercher l'Udugu...
24. Ono's Idol
L'Idole d'Ono
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 24
Date de Sortie USA : Le 24 février 2017
Réalisé par : Howy Parkins
Durée : 22 minutes
Ono rencontre enfin son idole...
25. Beshte and the Hippo Lanes
Beshte Trace des Routes
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 25
Date de Sortie USA : Le 17 mars 2017
Réalisé par : Howy Parkins
Durée : 22 minutes
Beshte aide son père à protéger le marécage...
26. Ono the Tickbird
Ono le Pique-Bœuf
Genre : Episode télé
Série : La Garde du Roi Lion
Saison 1 Épisode 26
Date de Sortie USA : Le 21 avril 2017
Réalisé par : Howy Parkins
Durée : 22 minutes
Ono aide un rhinocéros...

La critique

rédigée par
★★★
Publiée le 09 janvier 2018

La Garde du Roi Lion est une série créée par Ford Riley et Howy Parkins et produite par Disney Television Animation. Elle est précédée par un téléfilm pilote, La Garde du Roi Lion : Un Nouveau Cri diffusé le 22 novembre sur Disney Channel. Le premier épisode débute, quant à lui, sur la chaîne américaine Disney Junior le 15 janvier 2016, avant que le reste de la saison ne soit diffusé sur la même chaîne jusqu'au 21 avril 2017.

La série La Garde du Roi Lion a été créée par Ford Riley. Après des études à New York University Tisch School of the Arts, il commence à travailler pour l'animation sur la série Timon & Pumbaa - Les Héros du Film Le Roi Lion puis sur La Cour de Récré, Scott, Premier de la Classe ou Teamo Supremo. Il quitte Disney pour pour Nickelodeon (et la série ChalkZone), Cartoon Network (notamment pour la série ¡Mucha Lucha!) ou Universal (sur la série The Land Before Time). En 2009, il revient chez Mickey pour proposer la série Agent Spécial Oso avant de lancer en 2015 une série spin-off du (Le) Roi Lion.
Il est aidé sur le projet par Howy Parkins. Ce dernier a travaillé, avant cela, pour de nombreux studios. Chez Disney, il a notamment participé à plusieurs travaux en commençant par le film Qui Veut la Peau de Roger Rabbit en 1988 ou le cartoon éducatif Recycle Rex en 1993. Par la suite, il intègre Disney Television Animation et travaille sur Les 101 Dalmatiens - La Série, HerculeLilo & Stitch - La Série et Brandy & M. Moustache mais aussi le film sorti en vidéo Le Bossu de Notre-Dame 2 : Le Secret de Quasimodo. Il devient réalisateur sur la série de Disney Television Animation, La Cour de Récré ainsi que sur ses deux films dérivés proposés directement en vidéo La Cour de Récré : Les Petits Contre-attaquent et Recess : Taking the Fifth Grade tout en participant au long-métrage présenté au cinéma, La Cour de Récré : Vive les Vacances !. Il va ensuite être réalisateur et / ou producteur sur les séries Galaxie Lloyd, Dave le Barbare, La Maison de Mickey (dont le téléfilm La Maison de Mickey : La Chasse aux Œufs de Pâques), Kuzco, Un Empereur à l'École et Jake et les Pirates du Pays Imaginaire.

Le Roi Lion est un énorme succès pour Disney. Le film a en effet rapporté 783 millions de dollars au niveau mondial dont 312 rien qu'aux USA ! Il demeure le film d'animation le plus rentable pendant près de dix ans jusqu'en 2003 où il est détrôné par Le Monde de Nemo. Il le reste toutefois à ce jour dans la catégorie des films d'animation 2D...
Le carton du (Le) Roi Lion porte en lui l’idée d’en faire une lucrative franchise pour Disney, en sortant parfois des sentier battus. L'exemple le plus flagrant est notamment son adaptation en comédie musicale. Le show est ainsi monté par Disney Theatrical Productions et devient vite l'une des productions les plus populaires jamais conçues par cette structure.
La franchise (Le) Roi Lion se décline également sous des formes plus conventionnelles comme des jeux vidéo, des produits dérivés, des livres et des adaptations dans les parcs à thèmes via des spectacles, attractions ou parades. Mais c'est en audiovisuel qu'elle s'est faite la plus dense. Les studios commencent, en effet, en 1995 par la série Timon & Pumbaa - Les Héros du Film Le Roi Lion. Produite par Disney Television Animation, elle comprend 85 épisodes doubles répartis sur 4 saisons. Elle est diffusée entre le 8 septembre 1995 et le 9 novembre 1996 sur CBS puis sur Disney Channel. La branche film de Disney Television Animation, qui deviendra DisneyToon Studios, produit, quant à elle, deux suites pour le marché de la vidéo : Le Roi Lion 2 : L'Honneur de la Tribu (1998) et Le Roi Lion 3 : Hakuna Matata (2004). Enfin, le court-métrage One By One, réalisé par les Walt Disney Animation Studios, et prévu à l'origine pour faire partie du film Fantasia 2006 sort finalement via des festivals puis en vidéo à l’occasion de la ressortie, en 2004, en DVD du (Le) Roi Lion 2 : L'Honneur de la Tribu. A côté de tout cela, doivent également être notés des courts-métrages éducatifs mettant en scène Timon et Pumbaa : Wild About Safety.

Bizarrement, la franchise s'éteint quelque peu et ce, malgré sa toujours très grande popularité auprès du public. Le constat est d'ailleurs sans appel au niveau audiovisuel puisque rien de neuf n'est mis en production après la sortie du (Le) Roi Lion 3 : Hakuna Matata en 2004. Fort heureusement, pour les vingt ans du film, Bob Iger propose à Nancy Kanter, responsable de la chaine Disney Junior de célébrer son anniversaire en grandes pompes. Aussitôt dit, aussitôt lancé. Le 9 juin 2014, est en effet annoncée par Disney Television Animation, la branche animation pour la télévision, la mise en production d'une toute nouvelle série sur Le Roi LionLa Garde du Roi Lion se voit précédé d’un téléfilm pilote de mise en bouche. La Garde du Roi Lion : Un Nouveau Cri est ainsi proposé le 22 novembre 2015 sur Disney Channel USA. La série débute, elle, le 15 janvier 2016 sur Disney Junior et la première saison se termine le 21 avril 2017 après vingt-six épisodes. Disney France la propose sur Disney Junior à partir du 8 mars 2016 puis sur France 3 dans l'émission Ludo. Le succès de la série est tel qu'à peine entamée, elle est renouvelée pour une deuxième et troisième saison.

L'aspect technique de La Garde du Roi Lion ne souffre d'aucun reproche. La première chose qui frappe est en effet la qualité de l’ensemble. L’animation est globalement de très bonne facture (sauf peut-être, et bizarrement, le personnage de Simba !) tandis que les couleurs et les décors, à la fois attrayants et chatoyants, emportent immédiatement l'adhésion. Et, il faut le souligner, la série se rapproche de l'animation traditionnelle : elle recourt, il est vrai, à une animation 2D, réalisée par ordinateur, avec un rendu aplat proche d’un visuel de dessin ! Si elle cherche à rester le plus fidèle possible au grand classique des Walt Disney Animation Studios, télévision oblige, elle se rapproche en fait plus dans ses traits du (Le) Roi Lion 2 : L’Honneur de la Tribu et du (Le) Roi Lion 3 : Hakuna Matata. Il n’empêche : l'effort de qualité est là et bien là. Les personnages ont un design, certes enfantins dû au positionnement de la série pour un public junior, mais aussi avenant. Les décors sont, en outre, de toute beauté.

La Garde du Roi Lion introduit au public le second enfant de Simba, Kion. Ainsi Kiara reste bien la fille aînée, et donc celle à qui reviendra le trône. Il sera d'ailleurs noté que le fils ne porte pas le nom de Kopa tel qu’il est apparu dans les livres. Ceux-ci sont en fait complètement délaissés donnant à la version audiovisuelle un statut de canon et à celle papier de non-officiel. Les fans du (Le) Roi Lion ne devront pas non plus rechercher une cohérence implacable avec les trois films précédents. Globalement, il faut admettre que la série se passe entre Le Roi Lion et Le Roi Lion 2 : L’Honneur de la Tribu. Zira, Kovu, Nuka et Vitani apparaissent bien dans la série mais uniquement dans un seul épisode dans cette saison (Les Lions de la Terre Interdite). Kovu connaît déjà Kiara ce qui signifie que la série (ou du moins cet épisode) se déroule au milieu du deuxième film. Les hyènes, absentes du deuxième long-métrage car ayant fui la Terre des Lions après la défaite de Scar (comme cela est indiqué dans le second opus) sont, elles, en revanche et curieusement, toujours présentes. Mais voilà... Si Le Roi Lion 2 : L’Honneur de la Tribu se passe en majorité après La Garde du Roi Lion, pourquoi Kion n’est jamais vu dans le long-métrage ? En fait, pour apprécier le téléfilm comme la série, il est nécessaire de faire l'effort intellectuel de renoncer à une chronologie exacte et voir La Garde du Roi Lion comme la série Timon & Pumbaa - Les Héros du Film Le Roi Lion : un spin-off dans un monde parallèle reprenant des personnages et des lieux connus.

Une fois ce postulat de départ admis, la série révèle tous ses atouts. En fait, elle montre le quotidien d’une équipe, basée sur une tradition ancestrale, mais qui va être bousculée par la vision que s'en fait le jeune Kion. Si un raccourci facile peut faire dire que La Garde du Roi Lion est le croisement entre Le Roi Lion et les Avengers, il s’agit en réalité ici plutôt d’une équipe constituée en fonction des aptitudes de chacun. Ainsi, la série a une belle morale : ce n’est pas la naissance qui implique l’appartenance à un groupe ou à une caste mais bien les capacités de tous. C'est la promotion au mérite en quelque sorte. Chaque épisode possède un schéma narratif assez précis. Ainsi, soit il met en avant un membre de la Garde qui voit son histoire et sa personnalité s'étoffer un peu plus, soit il propose de découvrir un animal habitant la Terre des Lions que la troupe va devoir aider en unissant ses forces.
Il pourra sans doute être reproché des méchants peu effrayants, mais difficile d'en faire plus quand il est su que la série est à destination de Disney Junior, et donc d'un public de tout-petits. L'ensemble se veut logiquement avenant et le but n’est manifestement pas d'impressionner l'auditoire.
Pour autant, si les enfants seront ainsi ravis de voir, au fur et à mesure des épisodes, Kion et ses amis résoudre des embûches, les parents vont trouver tout de même que l'ensemble, certes charmant et nostalgique, n'a pas la dramaturgie des films sans compter un petit côté répétitif dans les histoires. Néanmoins, les enfants n'en auront cure et au contraire vont faire sien Kion et ses acolytes. À tel point que les petits découvrant la saga du (Le) Roi Lion via la série trouveront hérétique le film originel puisque, oh sacrilège !, Kion n'apparaît pas.

Côté personnages, de nombreuses têtes connues reviennent : Simba, Nala, Mufasa, Timon, Pumbaa, Rafiki et Zazu venus du premier film et Kiara, du second. En plus de ces "anciens", cinq nouveaux font leur apparition.
Il y a d’abord Kion, le fils de Simba et Nala. Second de la fratrie, il est un peu nonchalant mais plus obéissant que son père à son âge. Il respecte les règles, lui ! Quand il va se rendre compte qu’il a un don précieux, il décide, en effet, de prendre sa destinée très à cœur même si son père ne comprend pas ses motivations.
Son meilleur ami est Bunga, un jeune ratel qui a été adopté par Timon et Pumba. Sans peur, il est d’un courage à toute épreuve.
Fuli est une jeune femelle guépard, qui, comme toute son espèce, a la capacité de courir très vite.
Beshte est un petit hippopotame à la force herculéenne.
Enfin, Ono est un jeune héron garde-bœufs qui a une vision à la fois très précise et qui porte loin.
Les cinq amis forment ainsi la fameuse Garde du Roi Lion.

Parmi les méchants, deux clans ressortent principalement. 
Les premiers sont les hyènes de la Terre Interdite dont le clan de Janja est particulièrement virulent cherchant toujours à s'infiltrer sur la Terre des Lions. Janja est secondé par Cheezi et Chungu mais tous ne sont pas très malins et se font systématiquement battre par la Garde.
Les seconds sont les cruels crocodiles de la Terre des Lions menés par Makuu. Ils désobéissent toujours aux règles et cherchent par tous les moyens à se nourrir sans respecter le cycle de la vie. Heureusement qu'ils ne sont pas très courageux et détalent souvent face à la Garde.

Comme les autres œuvres tournant autour du (Le) Roi Lion, la musique joue, dans La Garde du Roi Lion : Un Nouveau Cri, un rôle très important. Si les artistes qui ont œuvré à la bande-son des précédents films ne sont évidemment pas de la partie, Christopher Willis et Beau Black, en charge de la relève, reprennent honorablement le flambeau. La musique sait, en effet, garder quelques sonorités africaines. La série propose aussi une chanson par épisode. Malheureusement, la qualité de celles-ci est assez inégale d'un épisode à l'autre : parfois entraînantes et entêtantes, d'autres fois insipides et inutiles. La plupart du temps, il s'agit plus d'une distraction que d'une véritable envie de faire avancer l'histoire. Elles apportent néanmoins une certaine gaieté qui plait aux enfants.

La Garde du Roi Lion est une série qui remet au goût du jour la franchise du (Le) Roi Lion pour une toute nouvelle génération. Cette première saison est agréable et scotche les petits bout'choux à leurs écrans. Les parents se laisseront emporter par l'aspect nostalgique de retrouver de nouvelles histoires de Simba et sa descendance. Mais il ne faut pas attendre plus qu'une série légère pour très jeune public ; la dramaturgie et la majesté des films ayant été gommées.

L'édition vidéo

En plus du téléfilm pilote, des compilations sont sorties en France réunissant un certain nombre d'épisodes :

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