La Garde du Roi Lion
La Grande Bataille

La Garde du Roi lion : La Grande Bataille
L'écran titre
Titre original :
The Lion Guard : Battle for the Pride Lands
Production :
Disney Television Animation
Date de diffusion USA :
Le 03 août 2019
Genre :
Animation 2D
Réalisation :
Howy Parkins
Musique :
Beau Black
Christopher Willis
Sarah Mirza
Ford Riley
Durée :
53 minutes
Disponibilité(s) en France :

Le synopsis

Kion mène la charge contre l'esprit de Scar afin de sauver la Terre des Lions...

La critique

rédigée par
Publiée le 08 décembre 2019

La Garde du Roi lion : La Grande Bataille est le troisième (et dernier) téléfilm basé sur la série La Garde du Roi Lion, produit tout spécialement pour le réseau de télévision Disney Junior.

Le Roi Lion est un énorme succès pour Disney. Le film a en effet rapporté 783 millions de dollars au niveau mondial dont 312 rien qu'aux États-Unis ! Il demeure le film d'animation le plus rentable pendant près de dix ans, jusqu'en 2003 où il est détrôné par Le Monde de Nemo. Il le reste toutefois à ce jour dans la catégorie des films d'animation 2D...
Le succès du (Le) Roi Lion porte en lui l’idée d’en faire une lucrative franchise pour Disney, en sortant parfois des sentier battus. L'exemple le plus flagrant est notamment son adaptation en comédie musicale. Le show est ainsi monté par Disney Theatrical Productions et devient vite l'une des productions les plus populaires jamais conçues par cette structure.
La franchise (Le) Roi Lion se décline également sous des formes plus conventionnelles comme des jeux vidéo, des produits dérivés, des livres et des adaptations dans les parcs à thèmes via des spectacles, attractions ou parades. Mais c'est en audiovisuel qu'elle s'est faite la plus dense. Les studios Disney commencent, en effet, en 1995 par la série Timon & Pumbaa - Les Héros du Film Le Roi Lion. Produite par Disney Television Animation, elle comprend 85 épisodes doubles répartis sur quatre saisons et se voit diffusée entre le 8 septembre 1995 et le 9 novembre 1996 sur CBS puis sur Disney Channel. La branche film de Disney Television Animation, qui deviendra DisneyToon Studios, produit, quant à elle, deux suites pour le marché de la vidéo : Le Roi Lion 2 : L'Honneur de la Tribu (1998) et Le Roi Lion 3 : Hakuna Matata (2004). Enfin, le court-métrage One By One, réalisé par les Walt Disney Animation Studios, et prévu à l'origine pour faire partie du film Fantasia 2006 sort finalement via des festivals puis en vidéo à l’occasion de la ressortie, en 2004, en DVD du (Le) Roi Lion 2 : L'Honneur de la Tribu. À côté de tout cela, doivent également être notés des courts-métrages éducatifs mettant en scène Timon et Pumbaa : Wild About Safety.
En 2019, les studios Disney rappellent au public leur franchise lucrative en proposant un remake en images de synthèse ultra-réaliste. Le Roi Lion, nouvelle formule, est un véritable triomphe dépassant 1,2 milliard de dollars de recettes mondiales en à peine 20 jours.

Bizarrement, la franchise s'éteint quelque peu et ce malgré sa toujours très grande popularité auprès du public. Le constat est d'ailleurs sans appel au niveau audiovisuel puisque rien de neuf n'est mis en production après la sortie du (Le) Roi Lion 3 : Hakuna Matata en 2004. Fort heureusement, pour les vingt ans du film, Bob Iger propose à Nancy Kanter, responsable de la chaîne Disney Junior, de célébrer son anniversaire en grande pompe. Aussitôt dit, aussitôt lancé. Le 9 juin 2014 est en effet annoncé par Disney Television Animation, la branche animation pour la télévision, la mise en production d'une toute nouvelle série sur Le Roi LionLa Garde du Roi Lion se voit en outre précédée d’un téléfilm pilote de mise en bouche. La Garde du Roi Lion : Un Nouveau Cri est ainsi proposé le 22 novembre 2015 sur la version américaine de Disney Channel. La série débute, elle, le 15 janvier 2016 sur Disney Junior et sa première saison se termine le 21 avril 2017 après vingt-six épisodes. Le succès de la série est tel qu'à peine entamée, elle est renouvelée pour une deuxième et une troisième saison. Elle raconte comment Kion, jeune fils de Simba et Nala, réunit une équipe d'animaux pour protéger la Terre des Lion. Chaque épisode voit ainsi la fine équipe régler les problèmes des autres animaux dans la savane.

La série La Garde du Roi Lion a été créée par Ford Riley. Après des études à New York University Tisch School of the Arts, il commence à travailler pour l'animation sur la série Timon & Pumbaa - Les Héros du Film Le Roi Lion puis sur La Cour de Récré, Scott, Premier de la Classe ou Teamo Supremo. Il quitte alors Disney pour aller travailler chez Nickelodeon (sur la série ChalkZone), Cartoon Network (notamment sur la série ¡Mucha Lucha!) ou Universal (sur la série The Land Before Time). En 2009, il revient chez Mickey pour proposer la série Agent Spécial Oso avant de lancer en 2015 La Garde du Roi Lion, déjà fameuse série spin-off du (Le) Roi Lion.

Côté personnages, de nombreuses têtes connues reviennent : Simba, Nala, Mufasa, Timon, Pumbaa, Rafiki et Zazu venus du premier film mais aussi Kiara, Zira ou Kovu du second. En plus de ces "anciens", cinq nouveaux font leur apparition.
Il y a d’abord Kion, le fils de Simba et Nala. Second de la fratrie, il est un peu nonchalant mais plus obéissant que son père à son âge. Il respecte les règles, lui ! Quand il va se rendre compte qu’il a un don précieux, il décide, en effet, de prendre sa destinée très à cœur même si son père ne comprend pas ses motivations.
Son meilleur ami est Bunga, un jeune ratel qui a été adopté par Timon et Pumba. Sans peur, il est d’un courage à toute épreuve.
Fuli est une jeune femelle guépard qui, comme toute son espèce, a la capacité de courir très vite.
Beshte est un petit hippopotame à la force herculéenne.
Enfin, Ono est un jeune héron garde-bœufs qui a une vision à la fois très précise et qui porte loin.
Les cinq amis forment ainsi la fameuse Garde du Roi Lion.

La Garde du Roi lion : La Grande Bataille sert à la fois de conclusion à la Saison 2 de La Garde du Roi Lion mais également d'entame et de réorientation pour la Saison 3. Le téléfilm La Garde du Roi Lion : L'Ombre de Scar au début de la Saison 2 avait changé lui-même l'orientation de la série en proposant un grand méchant avec le retour de Scar, qui avait vu son âme prendre vie au cœur du foyer d'un volcan. Pendant de nombreux épisodes de la deuxième saison, il a ainsi recruté des animaux en rébellion contre Simba et la Garde du Roi Lion. Scar forme alors une véritable armée pour se venger de son ancienne famille, mais Kion et ses amis repoussent à chaque fois ses attaques. Le nouveau téléfilm La Garde du Roi lion : La Grande Bataille va donc servir de bataille finale contre Scar. Une grande partie des personnages rencontrés durant les deux premières saisons revient d'ailleurs combattre dans un affrontement dantesque qui propose pas mal de revirements. Bien sûr, série destinée aux enfants oblige, la résolution peut sembler facile. Pourtant, la lutte aura des conséquences bien réelles pour la suite et plusieurs des personnages n'en ressortiront pas indemnes. D'ailleurs, le téléfilm prend son temps pour expliquer l'après bataille et ce que cela implique naturellement pour les héros, certains de leurs amis mais également pour tous les habitants de la Terre des Lions.

L'autre attrait du téléfilm est que La Garde du Roi lion : La Grande Bataille approfondit un peu plus la mythologie de la saga en donnant par exemple une explication à la cicatrice de Scar. Certes un peu facile, elle amène toutefois une réflexion intéressante. Le téléfilm semble dire que Scar n'aurait pas été mauvais dès sa naissance mais le serait devenu à cause de sa cicatrice. Pour autant, quand le téléspectateur analyse ses réactions, il voit bien que Scar voulait déjà prendre la place de Mufasa et devenir roi bien avant de se blesser l'œil. Sa cicatrice n'a fait que désinhiber son mauvais côté. Certains vieux fans préféreront l'explication du malaise et de la haine que Scar voue à son frère, donnée dans le livre illustré Les Frères Ennemis (A Tale of Two Brothers), le premier tome du coffret Le Roi Lion – Six Nouvelles Aventures publié aux États-Unis en 1994. Néanmoins, ces livres ont déjà été contredis depuis longtemps via les événements narrés dans Le Roi Lion 2 : L'Honneur de la Tribu. Enfin, dans un souci louable de cohérence, le téléfilm La Garde du Roi lion : La Grande Bataille donne à la fin une explication de l'absence de Kion dans le deuxième opus et permet donc à la série toute entière de bien s'intégrer globalement dans la saga audiovisuelle du (Le) Roi Lion.

Si les chansons dans La Garde du Roi Lion : Un Nouveau Cri étaient plutôt réussies et que celles de la série (une par épisode) connaissaient des hauts et des bas, La Garde du Roi lion : La Grande Bataille, comme son aîné La Garde du Roi Lion : L'Ombre de Scar, n'en propose pas de forcément très mémorables. Quatre sont ainsi présentes dans le téléfilm. We Will Defend, celle de début, suit la Garde du Roi Lion défendre inlassablement la Terre des Lions contre l'armée de Scar. A New Way to Go voit Janja s'interroger sur ses choix de vie. Si musicalement, cette mélodie n'est pas très entêtante, visuellement par contre, la scène est assez originale et se permet un joli petit délire coloré. On the Last Night est la chanson où Kion et ses amis se préparent à leur plus grande bataille. Enfin, When I Led the Guard est la séquence où Scar raconte son passé à Ushari.

La Garde du Roi lion : La Grande Bataille est un téléfilm bien plus réussi que La Garde du Roi Lion : L'Ombre de Scar. Il permet de clôturer les intrigues de la Saison 2 et d'ouvrir de nouvelles pistes pour la Saison 3. Il a également la bonne idée d'approfondir la mythologie de ses personnages. Il est, par contre, le dernier téléfilm dérivé de la série. Cette dernière se termine avec les 18 épisodes de la troisième et donc dernière saison. Pour l'anecdote, le récit du dernier épisode, Return to the Pridelands, d'une durée de 22 minutes et diffusé le 3 novembre 2019, se déroule après le film Le Roi Lion 2 : L'Honneur de la Tribu et conclut donc toute la saga du (Le) Roi Lion.

Les personnages

1994
Cinéma

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