En Piste avec Cars
Pixar Popcorn

Pixar Popcorn : En Piste avec Cars
L'écran titre
Titre original :
Pixar Popcorn : Dancing with the Cars
Production :
Pixar Animation Studios
Date de mise en ligne USA :
Le 22 janvier 2021 (Disney+)
Genre :
Animation 3D
Réalisation :
Juan Carlos Navarro Carrión
Durée :
2 minutes
Disponibilité(s) en France :

Le synopsis

Les habitants de Radiator Springs font un concours de danse...

La critique

rédigée par
Publiée le 21 avril 2021

En Piste avec Cars est le neuvième cartoon de la nouvelle série du studio à la lampe, Pixar Popcorn.

L'idée de la série Pixar Popcorn, une collection de cartoons ultra-courts, remonte à avril 2020 au début de la crise sanitaire que traverse le monde, la pandémie liée à la maladie infectieuse émergente Covid-19 provoquée par le virus SARS-CoV-2. Elle apparaît ainsi le 17 novembre 2019 dans la ville de Wuhan, en Chine centrale, puis se propage sur tous les continents. À partir du début du mois de mars 2020, en réaction, les gouvernements de nombreux pays décident de confiner leur population pour essayer d'endiguer la propagation du virus. Au final, près de la moitié des habitants du globe se retrouve cloîtrée chez elle, à commencer par les artistes de Pixar, eux aussi confinés.

Le producteur exécutif Andy Bell propose alors aux animateurs de Pixar, qui étaient entre deux projets de longs-métrages, de se faire la main en créant de petits courts-métrages sur des franchises déjà existantes des studios. La collection a ainsi pour but de faire revenir quelques personnages iconiques de Pixar dans de toutes petites pastilles aussi fraîches qu'amusantes, offrant la possibilité de proposer des suites à la qualité technique digne des longs-métrages mais dans une durée ultra réduite, un peu à la façon de sucreries qui se picorent. Ainsi, Pixar Popcorn se rapproche beaucoup dans le format et la philosophie de la série At Home With Olaf des Walt Disney Animation Studios, à la différence près qu'elle se concentrait sur une seule franchise et un seul personnage, là où la collection de Pixar est plus vaste dans son champ de films et dans son casting.

Par rapport à des projets précédents, Pixar Popcorn est assez différent dans le développement et l'approche de ce qu'a fait auparavant le studio. D'abord, l'animation s'est faite évidemment en télétravail ; les réunions de brainstorming étant menées à distance avec des logiciels de réunions en vidéo. De plus, comme les artistes étaient disponibles uniquement pour une durée de deux mois, les délais ont dû être particulièrement rétrécis en zappant notamment les parties storyboard et script. Il s'agit dès lors d'une collection centrée principalement sur l'animation, où le cartoon a été construit autour d'une idée de mouvement. Une centaine d'animateurs ont ensuite été assignés au projet, divisés en dix équipes sous la responsabilité d'un réalisateur. Dès le pitch validé, chaque équipe a dû suivre un cahier des charges bien précis. Les courts-métrages ne devaient ainsi faire intervenir que des personnages existants, en restant fidèles à leurs traits de caractère, et appartenir à des films récents (moins de cinq ans). De plus, il était impossible d'enregistrer de nouveaux dialogues, ce qui fait que la plupart des cartoons ne proposent pas de paroles. Enfin, pour garantir la qualité technique et répondre aux précédentes contraintes, les courts-métrages ne devaient pas dépasser une durée de quelques minutes, s'étirant en fonction des opus entre deux et cinq minutes.

Autre détail amusant, chaque cartoon Pixar Popcorn propose de jouer avec le logo du studio à la lampe et le titre de la collection en offrant une itération différente à chaque épisode ; un peu à la façon du gong de Donald Duck à la fin du générique du Mickey Mouse Club ou de la trompette de Gonzo dans Le Muppet Show. Dans Pixar Popcorn, Luxo Jr. batifole ainsi avec des flocons de pop-corn ou des grains de maïs. Dans En Piste avec Cars, la lampe de bureau est en place pour sauter sur la lettre « I » du logo de Pixar, alors qu'il est entouré de grains de maïs. Mais voilà, à chaque fois qu'il fait un bon, les grains se transforment en flocons de pop-corn ; un seul récalcitrant mettant un peu plus de temps que les autres à le devenir.

Dans En Piste avec Cars est, pour sa part, imaginé et réalisé par Juan Carlos Navarro Carrión.
L'artiste débute sa carrière notamment chez DisneyToon Studios en tant qu'animateur sur Kuzco 2 : King Kronk mais aussi chez Blue Sky Studios sur Robots et L'Âge de Glace 2. Il rentre finalement chez Pixar au début des années 2010 en qualité d'animateur sur Cars 2 ; poste qu'il occupe ensuite sur Rebelle, Monstres Academy, Le Voyage d'Arlo, Le Monde de Dory, Cars 3, Coco, Toy Story 4, En Avant et Soul. Il est aussi promu superviseur de l'animation sur le court-métrage Bao tandis qu'En Piste avec Cars représente sa première incursion au poste de réalisateur.

Comme pour le cartoon La Bataille des CréneauxEn Piste avec Cars fait revenir une bonne partie du casting de la saga Cars. Ainsi, un soir, Flash McQueen et Sally arrivent au Flo's V8 Cafe et assistent à un concours de danse. Les premiers à venir sur la piste sont Ramone et Flo, qui exécutent un rock endiablé. Mais voilà que Martin, par sa maladresse légendaire, change le disque du juke-box et lance une musique italienne qui offre à Guido et Luigi l'occasion de réaliser une danse folklorique. Lors d'un nouveau changement musical, Fillmore se déhanche à son tour sur un son psychédélique tandis qu'ensuite, quatre chariots élévateurs singent un groupe de boys band. Martin change de nouveau la musique et tombe sur une mélodie parfaite pour faire la chenille, en entraînant avec lui tous ses amis dans la rue principale. Enfin, après le générique, Lizzie touche une ultime fois le juke-box qui se met alors à diffuser une vieux morceau de son époque.
En Piste avec Cars propose en outre deux clins d'œil amusants. Le premier est avec son titre anglais, Dancing with the Cars, qui est clairement un jeu de mot à partir du titre de l'émission Dancing with the Stars. Le second est le thème d'une soirée dansante qui ressemble beaucoup à celui de l'attraction Luigi's Rollickin' Roadsters de Cars Land de Disney California Adventure à Disneyland Resort, à Anaheim en Californie.

En Piste avec Cars est un cartoon inoffensif et charmant qui propose un moment de vie sympathique et joyeux des habitants de Radiator Springs.

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