Ivan, le Chat
Date de création :
Le 15 août 1946
Nom Original :
Ivan the Cat
Créateur(s) :
Ward Kimball
Apparition :
Cinéma
Télévision
BD

Le portrait

rédigé par Thibaut Ange
Publié le 09 décembre 2020

Le chat Ivan apparaît dans le film d’animation La Boîte à Musique (1946), au sein de l'un de ses dix segments intitulé Pierre et le Loup, adaptation d’un conte musical russe, écrit et composé par Sergueï Prokofiev en 1936.

Pierre et le Loup est une œuvre à vocation didactique : elle vise, en effet, à faire découvrir aux enfants les différents instruments de l'orchestre symphonique. Tandis que le narrateur raconte l’histoire, un orchestre joue des intermèdes musicaux permettant d’associer chaque personnage à un instrument. Le chat est ainsi représenté par la clarinette, représentant son agilité et son espièglerie. Les personnages eux-mêmes ne parlent pas, histoire de contribuer un peu plus encore à l'association avec les instruments de musique.

Profitant de la sieste de son Grandpa qui l’avait défendu de sortir traquer le loup, le jeune Pierre échappe à sa vigilance en sortant de la maison pour se rendre dans la forêt enneigée, muni de son fusil à bouchon. Il y retrouve Sacha l’oiseau puis Sonia, une cane portant un béret, avant de rencontrer Ivan, un chat au pelage roux se faufilant dans les fourrés avant de bondir sur Sacha. Se montrant particulièrement turbulent, il essaie d’attraper l’oiseau pour le manger mais se voit aussitôt arrêté par Pierre qui le réprimande.

Reprenant sa route dans la forêt, le groupe finit par tomber sur le Loup affamé. Sans demander son reste, Ivan est le premier à fuir tandis que Sonia est prise pour cible par la bête. Après une course-poursuite sur un étang gelé, la cane se réfugie dans un tronc d'arbre, mais le Loup parvient à y mettre sa gueule, et des plumes de la cane volent partout. Pierre, Sacha et Ivan, réfugiés sur une branche de l'arbre, pleurent Sonia qu'ils croient morte, l’imaginant entrer au Paradis.

Furieux d’avoir perdu son amie, le petit oiseau Sacha tente de s’en prendre au Loup en lui boxant le nez et lui piquant la tête avec son bec, mais finit par tomber dans sa gueule. Au cours de son duel héroïque, il heurte un tronc d’arbre qui l’assomme et ne doit son salut qu’à l’intervention d’Ivan, qui, suspendu par Pierre, descend de l’arbre pour attacher le Loup à une corde. Tandis que Pierre et le chat sont aux prises avec l’animal qu’ils tentent de neutraliser à l’aide de la corde, Sacha vole pour appeler à la rescousse trois Chasseurs qui passaient par là. Le trio retrouve Pierre et Ivan sains et saufs, parvenus à neutraliser le Loup en le ligotant. Les Chasseurs ramènent la bête jusqu’au village, sous les acclamations de la foule saluant l’héroïsme de Pierre, le chasseur prodige paradant suivi de près par Ivan, pas peu fiers de leur exploit.

Ivan a été animé par Ward Kimball, animateur historique des studios Disney et membre de la célèbre équipe des « Neuf Vieux Messieurs », qui s’est chargé de l'animation d'une grande partie du court-métrage Pierre et le Loup. Artiste à la personnalité excentrique, Ward Kimball affiche à son actif d’illustres personnages Disney parmi lesquels Jiminy Cricket dans Pinocchio (1940), les Corbeaux dans Dumbo (1941), les Souris et le chat Lucifer dans Cendrillon (1950), Tweedle Dee et Tweedel Dum, le Chafouin, le Morse et le Charpentier dans Alice au Pays des Merveilles (1951), ainsi que la célèbre scène de danse réunissant Donald, Panchito Pistoles et José Carioca dans Les Trois Caballeros (1945).

Pierre et le Loup est au final la séquence la plus connue du film d’anthologie La Boîte à Musique. Elle a, en effet, été reprise en court-métrage autonome au cinéma le 14 septembre 1955, puis en vidéo, récompensant une adaptation remarquable d'un conte qui a initié à la musique de nombreux enfants russes, mais aussi du monde entier. La séquence a aussi été proposée à la télévision dans l'épisode The Fourth Anniversary Show diffusé le 11 septembre 1957 sur la chaîne américaine ABC pour célébrer les quatre ans de l'émission Disneyland. Cette version Disney du conte de Prokofiev a joué un rôle non négligeable dans l’extrême popularisation auprès du grand public de sa musique si entêtante. Le court-métrage a également été adapté en bande dessinée à la fin des années 1950, et en livre-disque aux formats 33 tours et 45 tours dans les années 1960, contribuant à la renommée de ses personnages et ancrant sa musique dans la tête de plusieurs générations d'enfants.

Ivan est réapparu à la télévision le 11 mars 1960 dans l'épisode Donald, Vedette de Télévision diffusé dans le cadre de l'émission de la chaîne américaine ABCWalt Disney Presents. L'épisode, qui rend hommage à la carrière audiovisuelle de Donald Duck en rediffusant d'anciens cartoons du canard, voit alors de nombreux personnages Disney réunis pour l'occasion. À la fin de l'émission, Ivan défile triomphant derrière Pierre, suivi par les Chasseurs portant le Loup, rejouant ainsi la scène finale du court-métrage Pierre et le Loup.


Donald, Vedette de Télévision (1960)

S’il apparaît d’abord particulièrement dissipé en tentant d’attraper l’oiseau Sacha pour le manger - après tout, c’est un chat ! -, Ivan se révèle d’un précieux secours pour Pierre, l’aidant à ligoter le Loup menaçant qui rôdait dans la forêt.

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