Scat Cat
Date de création :
Le 11 décembre 1970
Nom Original :
Scat Cat
Créateur(s) :
John Lounsbery
Ken Anderson
Apparition :
Cinéma
Télévision
BD
Livres
Voix Originale(s) :
Scatman Crothers
Voix Française(s) :
José Germain

Le portrait

rédigé par Thibaut Ange
Publié le 11 février 2020

Scat Cat est le leader d’une bande de chats de gouttière apparu dans le Grand Classique Les Aristochats (1970). Ce gros chat au pelage noir et porteur d’un nœud papillon rouge est le meilleur ami de Thomas O'Malley, le chat des rues tombé sous le charme de Duchesse.

Après leur long périple dans la campagne où ils se sont perdus après avoir été capturés par Edgar, le majordome de leur maîtresse Adélaïde de Bonnefamille, et leur trajet pour rentrer à Paris, Duchesse et ses trois chatons sont exténués. Thomas O’Malley leur propose alors de passer la nuit dans sa demeure, une vieille maison délabrée et abandonnée occupée par une bande de chats de gouttière, de vieux amis d’O’Malley « mordus » de jazz (ou « cats »). Intrigués par la musique qui résonne à travers les fenêtres du grenier, Duchesse et ses chatons acceptent de rencontrer la bande de chats musiciens, parmi lesquels se trouve Scat Cat dont l’instrument fétiche est la trompette.

Chat chanteur et charmeur, sa musique est "stimulante", selon le mot de Duchesse, ravie de faire sa connaissance. Scat Cat entame tout de go la chanson Tout le Monde Veut Devenir un Cat, en duo avec Thomas O’Malley, tandis que les autres chats de la bande, Billy Boss, Hit Cat, Peppo et Shun Gon jouent de leur instrument sur un air endiablé. Duchesse danse un swing avec O’Malley avant de se lancer dans un solo à la harpe qui laisse sous le charme la bande de chats de gouttière. À l’issue, Scat Cat reprend sa trompette pour lancer un final tonitruant qui se termine dans la rue, attirant d’autres chats errants, tandis que Duchesse met ses trois chatons au lit, avant de retrouver O'Malley sur les toits.

Le lendemain, Thomas O’Malley raccompagne Duchesse, Toulouse, Berlioz et Marie chez leur maîtresse. À leur arrivée dans la maison, la chatte et sa progéniture sont de nouveau capturés par Edgar qui les met dans un sac et les cache dans un four. La souris Roquefort, qui assiste à la scène, tente de leur venir en aide. Duchesse lui demande alors d’aller prévenir Thomas O’Malley. Avisé, ce dernier dit à la souris d’aller chercher de l’aide auprès de Scat Cat et sa bande, en précisant que c’est lui qui l’envoie. Capturé par Scat Cat, Roquefort tente d’expliquer l’urgence de la situation mais ne se rappelle pas du nom d’O’Malley. S’apprêtant à être mangé par les chats de gouttière, la souris lâche finalement le bon nom, faisant comprendre à Scat Cat et sa bande l’urgence de la situation.

C'est grâce à l'intervention de Scat Cat et ses acolytes, venus aider O’Malley à neutraliser Edgar, que Duchesse et les chatons sont finalement libérés de la malle dans laquelle le majordome les avait enfermés avec l’intention de les envoyer à Tombouctou. Débarrassés d’Edgar enfermé lui-même dans la malle, les chats retrouvent Adélaïde de Bonnefamille qui adopte Thomas O’Malley dans la famille et décide de lancer une fondation destinée à recueillir tous les chats de gouttière de Paris. Scat Cat et sa bande entonnent alors une nouvelle fois leur chanson entraînante dans le salon de la riche et ancienne chanteuse d’opéra.

Scat Cat et ses compères musiciens ont été principalement animés par John Lounsbery, qui s’est aussi chargé d’animer les humains du film, Edgar, Georges Hautecourt et Adélaïde de Bonnefamille. Membre de la célèbre équipe des « Nine Old Men », il est engagé aux studios Disney en 1935. Il travaille d’abord comme assistant de Norman Ferguson sur des cartoons de Pluto ainsi que sur l’animation de la Sorcière de Blanche Neige et les Sept Nains. Sur Fantasia, il a animé la scène de la danse entre Ben Ali Gator et Hyacinth Hippo dans la séquence La Danse des Heures. Devenu directeur de l’animation pour Dumbo, il anime ensuite le Loup de Pierre et le Loup dans La Boîte à Musique, celui de Merlin l'Enchanteur, le Shérif de Nottingham, le Prince Jean et Triste Sire dans Robin des Bois, Pataud, Lucifer et les Souris dans Cendrillon, ou encore Bull, Tony et Joe dans La Belle et le Clochard.


Dessin préparatoire de John Lounsbery

Scat Cat a été imaginé pour être interprété par Louis Armstrong, célèbre musicien de jazz afro-américain né en 1901 à La Nouvelle-Orléans. Trompettiste comme lui, Scat Cat devait initialement être appelé « Satchmo », surnom donné à Louis Armstrong (en référence à « satchel-mouth », expression signifiant « bouche-sacoche » et rappelant le talent du musicien pour jouer de la trompette). Au cours de la production des (Les) Aristochats, Louis Armstrong tombe toutefois malade et ne peut doubler le personnage. Il meurt d’ailleurs le 6 juillet 1971, quelques mois après la sortie du film d’animation. Pour le rôle de Scat Cat, Louis Armstrong se voit ainsi remplacé par l’acteur, chanteur et musicien américain Scatman Crothers, qui a inspiré le nom définitif du personnage. Acteur dans de nombreux films des années 1950 à 1980, il est surtout connu pour ses rôles dans Vol Au-Dessus d’un Nid de Coucou (1975) de Milos Forman et Shining (1980) de Stanley Kubrick.

Scatman Crothers
José Germain

En version française, le chat de gouttière est interprété par José Germain, chanteur et saxophoniste qui a accompagné de grandes vedettes internationales en jouant dans des orchestres ou en tant que choriste. Dans les années 1960, il rejoint son frère Claude et sa belle-sœur Anne Germain dans le groupe The Swingle Singers pour une grande tournée américaine. José Germain participe aussi à l’enregistrement de plusieurs musiques de films de Michel Legrand (Les Parapluies de Cherbourg, Les Demoiselles de Rochefort, Peau d’Âne). Participant aux chœurs pour les chants français de Blanche Neige et les Sept Nains lors du doublage de 1962, il a aussi donné sa voix au corbeau Jim Crow pour les chants du doublage de 1980 de Dumbo et à Bagheera pour les chants dans Le Livre de la Jungle. Pour Les Aristochats, José Germain a donc enregistré la chanson jazzie Tout le Monde Veut Devenir un Cat avec Claude Bertrand, la voix française de Thomas O’Malley.


Disney's Tous en Boîte (2001)

Scat Cat et sa bande sont réapparus dans plusieurs épisodes de la série télévisée d’animation Disney’s Tous en Boîte (2001-2004) dans laquelle Mickey et ses amis gèrent un club privé fréquenté par de nombreux personnages des studios Disney. Le jazz band, accompagné de Thomas O’Malley, monte à chaque fois sur scène mais est toujours interrompu par un événement extérieur qui l’empêche de jouer.

Au-delà du Grand Classique Les Aristochats, Scat Cat comme les autres personnages du film d'animation sont apparus dans de nombreuses histoires de bandes dessinées déclinant leurs aventures dans divers magazines et comic books publiés dans les années 1970. Ces histoires ont été principalement dessinées par Al Hubbard, auteur prolifique de BD pour les studios Disney. La bande de chats de gouttière menée par Scat Cat a ainsi fait la couverture de plusieurs publications et a figuré dans de nombreuses histoires inédites intitulées O’Malley and the Alley Cats. En France, les personnages squattent la couverture des numéros 1017 et 1018 du Journal de Mickey, parus les 12 et 19 décembre 1971, quelques jours après la sortie française du film au cinéma.

Grâce à ses talents musicaux, Scat Cat est un personnage sympathique. Comme d’autres toons Disney trompettistes, tels que Roger Radcliff (Les 101 Dalmatiens) et Louis (La Princesse et la Grenouille), il est l’interprète de l'une des chansons les plus populaires du film dans lequel il apparaît.

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