Billy Boss (Le Chat Russe)
Date de création :
Le 11 décembre 1970
Nom Original :
Billy Boss, the Russian Cat
Autre(s) Nom(s) :
Boris (En bande dessinée)
Créateur(s) :
John Lounsbery
Ken Anderson
Apparition :
Cinéma
Télévision
Livres
BD
Voix Originale(s) :
Thurl Ravenscroft
Voix Française(s) :
Michel Seldow

Le portrait

rédigé par Thibaut Ange
Publié le 26 avril 2020

Billy Boss est un des membres de la bande de chats de gouttière menée par Scat Cat dans le Grand Classique Les Aristochats (1970). Ce gros matou au pelage gris est un félin russe et une des connaissances de Thomas O'Malley, le chat des rues tombé sous le charme de Duchesse.

Après leur long périple dans la campagne où ils se sont perdus à la suite des méfaits d'Edgar, le majordome de leur maîtresse Adélaïde de Bonnefamille, et leur trajet pour rentrer à Paris, Duchesse et ses trois chatons sont exténués. Thomas O’Malley leur propose donc de passer la nuit dans sa demeure, une vieille maison délabrée et abandonnée, occupée par une bande de chats de gouttière, de vieux amis d’O’Malley « mordus » de jazz. Intrigués par la musique qui résonne à travers les fenêtre du grenier, Duchesse et ses chatons acceptent bien volontiers de rencontrer la bande de chats musiciens, parmi lesquels se trouve Billy Boss, dont l’instrument fétiche est la contrebasse.

Quand la troupe de chats de gouttière fait la connaissance de Duchesse et de ses chatons, Scat Cat entame la chanson Tout le Monde Veut Devenir un Cat, en duo avec Thomas O’Malley, tandis que les autres chats Billy Boss, Hit Cat, Peppo et Shun Gon jouent de leur instrument sur un air endiablé. Duchesse danse alors un swing avec O’Malley, avant de se lancer dans un solo à la harpe qui laisse sous le charme toute la bande. À l’issue, Scat Cat reprend sa trompette pour lancer un final tonitruant qui se termine dans la rue avec ses acolytes, attirant d’autres chats errants, tandis que Duchesse met ses trois chatons au lit.

Le lendemain, Thomas O’Malley raccompagne Duchesse, Toulouse, Berlioz et Marie chez leur maîtresse. À leur arrivée dans la maison, la chatte et sa progéniture sont de nouveau capturés par Edgar qui les met dans un sac et les cache dans un four. La souris Roquefort, qui assiste à la scène, tente de leur venir en aide. Duchesse lui demande alors d’aller prévenir Thomas O’Malley. Avisé, ce dernier intime à la souris d’aller chercher de l’aide auprès de Scat Cat et sa bande, en précisant que c’est lui qui l’envoie. Capturé par Scat Cat, Roquefort tente d’expliquer tant bien que mal l’urgence de la situation. Menacé d'être croqué, il se réfugie dans une bouteille mais en est sorti par Billy Boss. Ne se se rappelant pas du nom d’O’Malley, la souris s’apprête à être mangée par les chats de gouttière mais lâche finalement le bon nom, faisant comprendre à Scat Cat et ses compères la véracité de l'appel au secours.

C'est ensuite grâce à l'intervention de Scat Cat et sa bande, venus aider O’Malley à neutraliser Edgar, que Duchesse et les chatons sont libérés de la malle dans laquelle le majordome les avait enfermés, avec l’intention de les expédier à Tombouctou. Débarrassés d’Edgar désormais prisonnier de la grande valise en partance pour l'Afrique, les chats retrouvent Adélaïde de Bonnefamille qui adopte Thomas O’Malley dans la famille et décide de lancer une fondation destinée à recueillir tous les chats de gouttière de Paris. Billy Boss et ses compères entonnent alors une nouvelle fois leur chanson entraînante dans le salon de la riche et ancienne chanteuse d’opéra.

Billy Boss et ses acolytes musiciens ont été principalement animés par John Lounsbery, qui s’est aussi chargé des humains du film, Edgar, Georges Hautecourt et Adélaïde de Bonnefamille. Membre de la célèbre équipe des « Neux Vieux Messieurs », il est engagé aux studios Disney en 1935. Il travaille d’abord comme assistant de Norman Ferguson sur des cartoons de Pluto ainsi que sur l’animation de la Sorcière de Blanche Neige et les Sept Nains. Sur Fantasia, il a animé la scène de la danse entre Ben Ali Gator et Hyacinth Hippo dans la séquence La Danse des Heures. Devenu directeur de l’animation pour Dumbo, il crée ensuite le Loup de Pierre et le Loup dans La Boîte à Musique, celui de Merlin l'Enchanteur, le Shérif de Nottingham, le Prince Jean et Triste Sire dans Robin des Bois, Pataud, Lucifer et les Souris dans Cendrillon, ou encore Bull, Tony et Joe dans La Belle et le Clochard.

Thurl Ravenscroft
Michel Seldow

En version originale, Billy Boss est interprété par l’acteur et chanteur américain Thurl Ravenscroft. Pourvu d’une voix de basse, il a doublé plusieurs personnages Disney tels que l’alligator du zoo de La Belle et le Clochard, Paul Bunyan dans le court-métrage éponyme, le cheval Capitaine dans Les 101 Dalmatiens, un chevalier du tournoi dans Merlin l’Enchanteur. Il était membre de The Mellomen, quatuor vocal fondé en 1948 qui a collaboré à de nombreuses reprises avec les studios Disney, interprétant plusieurs personnages dans des chansons de Grands Classiques parmi lesquels les Cartes peintres d’Alice au Pays des Merveilles dans la chanson Peignons les Roses en Rouge, les chiens de la fourrière de La Belle et le Clochard dans la chanson Home Sweet Home, ou encore les Vautours de Le Livre de la Jungle lors de la chanson C’est Ça l’Amitié. Il a aussi prêté sa voix à l'âne Bourriquet dans des disques de Walt Disney Records. Chose notable, sa tête est projetée sur l’un des bustes chantant dans la scène du cimetière de l’attraction The Haunted Mansion et ses dérivées dans les Parcs à thèmes Disney.

En version française, le chat russe est interprété par Michel Seldow, un illusionniste ayant aussi mené une carrière d’acteur de cinéma. C’est sa seule participation à un doublage de film d’animation Disney.


Disney's Tous en Boîte (2001)

Scat Cat et sa bande sont réapparus dans plusieurs épisodes de la série télévisée d’animation Disney’s Tous en Boîte (2001-2004) dans laquelle Mickey et ses amis gèrent un club privé fréquenté par les personnages des studios Disney. Le jazz band, accompagné de Thomas O’Malley, monte à chaque fois sur scène mais se voit toujours interrompu par un événement extérieur qui l’empêche de jouer.

Au-delà du Grand Classique Les Aristochats, Scat Cat comme les autres personnages du film d'animation sont apparus dans de nombreuses histoires de bandes dessinées déclinant leurs aventures dans divers magazines et comic books publiés dans les années 1970. Ces histoires ont été principalement dessinées par Al Hubbard, auteur prolifique de BD pour les studios Disney. En bande dessinée, Billy Boss se voit toutefois renommé Boris. La bande de chats de gouttière menée par Scat Cat a ainsi fait la couverture de plusieurs publications et a figuré dans plusieurs histoires inédites intitulées O’Malley and the Alley Cats. En France, les personnages trônent à la une des numéros 1017 et 1018 du (Le) Journal de Mickey, parus les 12 et 19 décembre 1971, quelques jours après la sortie française du film au cinéma.

Sans se faire autant remarquer que le jazzman Scat Cat, Billy Boss et les autres chats de gouttière de la bande ont contribué au succès des (Les) Aristochats, participant notamment à la chanson la plus populaire du film.

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