Hit Cat (Le Chat Anglais)
Date de création :
Le 11 décembre 1970
Nom Original :
Hit Cat, the English cat
Créateur(s) :
John Lounsbery
Ken Anderson
Apparition :
Cinéma
Télévision
Livres
BD
Voix Originale(s) :
Lord Tim Hudson
Voix Française(s) :
Steve Gadler

Le portrait

rédigé par Thibaut Ange
Publié le 01 octobre 2020

Hit Cat est l'un des membres de la bande de chats de gouttière menée par Scat Cat dans le Grand Classique Les Aristochats (1970). Au pelage beige, coiffé à la manière des Beatles et portant des lunettes de soleil et un collier, il est un félin anglais et l'une des connaissances de Thomas O'Malley, le chat des rues tombé sous le charme de Duchesse.

Après leur long périple dans la campagne où ils se sont perdus une fois abandonnés par Edgar, le majordome de leur maîtresse Adélaïde de Bonnefamille, et leur trajet pour rentrer à Paris, Duchesse et ses trois chatons sont exténués. Thomas O’Malley leur propose alors de passer la nuit dans sa demeure, une vieille maison délabrée et abandonnée, occupée par une bande de chats de gouttière, de vieux amis d’O’Malley « mordus » de jazz. Intrigués par la musique qui résonne à travers les fenêtres du grenier, Duchesse et ses chatons acceptent de rencontrer la bande de musiciens, parmi lesquels se trouve Hit Cat, dont l’instrument fétiche est la guitare.

Quand la troupe fait la connaissance de Duchesse et de ses chatons, Scat Cat entame tout de go la chanson Tout le Monde Veut Devenir un Cat, en duo avec Thomas O’Malley, tandis que les autres chats Billy Boss, Hit Cat, Peppo et Shun Gon jouent de leur instrument sur un air endiablé. Le chat anglais danse dans la foulée avec Peppo ; Duchesse préférant elle exécuter un swing avec O’Malley, avant de se lancer dans un solo de harpe qui laisse sous le charme toute la bande de chats de gouttière. À l’issue, Scat Cat reprend sa trompette pour lancer un final tonitruant qui se termine dans la rue, attirant d’autres chats errants, tandis que Duchesse met, elle, ses trois chatons au lit.

Le lendemain, Thomas O’Malley raccompagne Duchesse, Toulouse, Berlioz et Marie chez leur maîtresse. À leur arrivée dans la maison, la chatte et sa progéniture sont de nouveau capturés par Edgar qui les met dans un sac et les cache dans un four. La souris Roquefort, qui assiste à la scène, tente de leur venir en aide. Duchesse lui demande d’aller prévenir Thomas O’Malley. Avisé, ce dernier ordonne à la souris d’aller chercher de l’aide auprès de Scat Cat et sa bande, en précisant que c’est lui qui l’envoie. Capturé par Scat Cat, Roquefort tente tant que bien que mal d’expliquer l’urgence de la situation. Il se réfugie ainsi dans une bouteille mais en est sorti par Billy Boss. Ne se se rappelant pas du nom d’O’Malley, la souris s’apprête à être mangée par les chats de gouttière, quand elle lâche finalement le bon nom, faisant comprendre à Scat Cat et ses compères la gravité du problème.

C'est ainsi grâce à l'intervention de Scat Cat et sa bande, venant aider O’Malley à neutraliser Edgar, que Duchesse et les chatons sont libérés de la malle dans laquelle le majordome les avait enfermés, avec l’intention de les envoyer à Tombouctou. Débarrassés d’Edgar enfermé dans la grosse valise, les chats retrouvent Adélaïde de Bonnefamille qui adopte Thomas O’Malley dans la famille et décide de lancer une fondation destinée à recueillir tous les chats de gouttière de Paris. Hit Cat et ses compères entonnent alors une nouvelle fois leur chanson entraînante dans le salon de la riche et ancienne chanteuse d’opéra.

Hit Cat et ses acolytes musiciens ont été principalement animés par John Lounsbery, qui s’est aussi chargé d’animer les humains du film, Edgar, Georges Hautecourt et Adélaïde de Bonnefamille. Membre de la célèbre équipe des « Nine Old Men », il est engagé aux studios Disney en 1935. Il travaille d’abord comme assistant de Norman Ferguson sur des cartoons de Pluto ainsi que sur l’animation de la Sorcière de Blanche Neige et les Sept Nains. Sur Fantasia, il a animé la scène de la danse entre Ben Ali Gator et Hyacinth Hippo dans la séquence La Danse des Heures. Devenu directeur de l’animation pour Dumbo, il anime ensuite le Loup de Pierre et le Loup dans La Boîte à Musique, celui de Merlin l'Enchanteur, le Shérif de Nottingham, le Prince Jean et Triste Sire dans Robin des Bois, Pataud, Lucifer et les Souris dans Cendrillon, ou encore Bull, Tony et Joe dans La Belle et le Clochard.

Lord Tim Hudson
Steve Gadler

En version originale, Hit Cat est interprété par Lord Tim Hudson, un manager qui a été en relation avec les Beatles dans les années 1960, et qui, pour Disney, a également prêté sa voix au vautour Dizzy dans Le Livre de la Jungle (1967), personnage dont le design et la coupe de cheveux sont aussi inspirés des... Beatles ! DJ et animateur pour la radio britannique, il a été manager de The Seeds et The Lollipop Shoppe. Touche-à-tout, il fut également propriétaire d’un restaurant à Hollywood, organisateur de matchs de cricket ou encore artiste peintre. Il s’est éteint en 2019 à l’âge de 79 ans. 
En version française, le chat anglais est interprété par l’acteur Steve Gadler.


Disney's Tous en Boîte (2001)

Scat Cat et sa bande sont réapparus dans plusieurs épisodes de la série télévisée d’animation Disney’s Tous en Boîte (2001-2004) dans laquelle Mickey et ses amis gèrent un club privé fréquenté par les personnages des studios Disney. Le jazz band, accompagné de Thomas O’Malley, monte à chaque fois sur scène mais se voit toujours interrompu par un événement extérieur qui l’empêche de jouer.

Au-delà du Grand Classique Les Aristochats, Scat Cat comme les autres personnages du film d'animation sont apparus dans de nombreuses histoires de bandes dessinées déclinant leurs aventures dans divers magazines et comic books publiés dans les années 1970. Ces aventures ont été principalement dessinées par Al Hubbard, auteur prolifique de BD pour les studios Disney. En bande dessinée, Hit Cat se voit toutefois renommé Cyril : lui et sa bande de chats de gouttière, emmenée par Scat Cat, ont ainsi fait la couverture de plusieurs publications et figuré dans plusieurs histoires inédites intitulées O’Malley and the Alley Cats. En France, les personnages squattent la une des numéros 1017 et 1018 du Journal de Mickey, parus les 12 et 19 décembre 1971, quelques jours après la sortie française du film au cinéma.

Sans se faire autant remarquer que le jazzman Scat Cat, Hit Cat et les autres chats de gouttière de la bande ont contribué au succès des (Les) Aristochats, participant à la chanson la plus populaire du film.

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