Charles A. Nichols
Date de naissance :
Le 15 septembre 1910
Lieu de Naissance :
Milford, dans l’Utah, aux États-Unis
Date de Décès :
Le 23 août 1992
Lieu de Décès :
Los Angeles, en Californie, aux États-Unis
Nationalité :
Américaine
Profession :
Animateur
Réalisateur

La biographie

rédigée par Karl Derisson
Publié le 16 janvier 2022

Si de nombreux artistes de Disney sont passés à la postérité, à l’image des célèbres Neuf Vieux Messieurs, d’autres, en revanche, ont vu leur souvenir se diluer peu à peu dans les méandres de l’Histoire des studios. Parmi eux, figure notamment l’animateur et réalisateur Charles A. Nichols, l’un des principaux « maîtres » de Pluto.

Les Quintuplés de Pluto
Le Cochon Pratique
Pluto a des Envies
Les Gâteaux Brûlés

Charles August (Nick) Nichols naît le 15 septembre 1910 à Milford. Passant son enfance dans cette petite bourgade située au sud-ouest de l’Utah, entre les montagnes Rocheuses à l’Est et le désert du Nevada à l’Ouest, il nourrit très tôt une passion pour le dessin. Se mettant en tête de travailler dans le milieu de l’animation, il termine ses études et débute aux Charles Mintz Productions. Il postule ensuite chez Disney où il décroche une place d’assistant en 1935. Il œuvre alors sur plusieurs courts-métrages comme Les Quintuplés de Pluto, Le Cochon Pratique, Pluto a des Envies et Les Gâteaux Brûlés, un cartoon commercial produit pour le compte de The National Biscuit Company et projeté lors de l’Exposition universelle de New York en 1939.

Blanche Neige et les Sept Nains
Pinocchio
Dessin d'animation du Cocher, Pinocchio
Feuille de modèles du Cocher, Pinocchio

Charles Nichols fait dans le même temps équipe avec Wolfgang Reitherman, le superviseur de l’animation de l’Esclave du Miroir magique dans Blanche Neige et les Sept Nains. Ce travail lui vaut bientôt d’être remarqué par Walt Disney et par les réalisateurs Hamilton Luske et Ben Sharpsteen qui lui confient la création du Cocher dans Pinocchio. Les séquences avec le personnage sont alors des merveilles d’animation. Le méchant, qui apparaît à première vue aimable et doux, se révèle en effet au fur et à mesure de l’intrigue être en réalité un véritable démon, la pire des crapules. Ses scènes, d’une rare violence, ne manquent pas de terrifier le public qui assiste, effaré, à la transformation des enfants en ânes vendus ensuite par le Cocher pour exploiter les mines de sel environnantes.

Le Voyage de Mickey
Mickey et Pluto Golfeurs
La Mascotte de l'Armée
Der Fuehrer's Face

En parallèle de Pinocchio, Charles A. Nichols continue de collaborer à la production de nombreux courts-métrages comme Donald, Capitaine des Pompiers et Pluto Resquilleur. Il anime en outre Pluto et Pat Hibulaire dans Le Voyage de Mickey. Il travaille aussi sur la séquence de Fantasia inspirée de La Danse des Heures. Suivent les cartoons Mickey et Pluto Golfeurs, Tends la Patte, Pluto Junior, Pluto Somnambule, Un Os Pour Deux et Pluto au Zoo et le long-métrage Bambi. Au moment où la Seconde Guerre mondiale frappe à leur tour les États-Unis, Nichols participe, comme ses collègues, à l’effort de guerre. Il planche ainsi sur La Mascotte de l’Armée, Out of the Frying Pan Into the Firing Line, Donald se Camoufle, Donald Parachutiste, Pluto Soldat, Facéties Militaires et À l’Attaque. Il dessine également Donald dans Der Fuehrer’s Face, notamment la séquence du petit-déjeuner et celle où, incapable de tenir la cadence, le canard colérique craque devant sa chaîne de production d’obus. En 1943, il donne vie à Pluto et l’Armadillo, aux côtés de John Lounsbery et Les Clark, et à L’Œuf du Condor Géant, deux dessins animés produits à la suite du séjour d’El Grupo en Amérique latine. Dans un registre totalement déconnecté de la guerre en cours, il conçoit certaines scènes de Trombone en Coulisse et de Donald et le Gorille, notamment celles avec l’énorme primate.

Premiers Secours
Rendez-Vous Retardé
Casanova Canin
Plutopie

Lorsque Walt Disney décide de réorganiser la division courts-métrages de ses studios, Charles A. Nichols est récompensé pour son travail et promu au poste de réalisateur. Alors que Jack Hannah et Jack Kinney sont respectivement chargés de superviser les séries de cartoons avec Donald et Dingo, il s’occupe quant à lui des films avec Mickey ; Pluto. Premiers Secours, avec Minnie, Pluto et Figaro, étant sa première réalisation. Suivront au cours de la décennie suivante des dizaines d’autres classiques. Nichols supervise en particulier les dernières apparitions de la souris dans Rendez-Vous Retardé, Mickey et le Phoque, Mickey, Pluto et l’Autruche, Mickey et Pluto au Mexique et surtout Mickey à la Plage, l'ultime apparition de la souris pour les trente prochaines années. Il réalise dès lors surtout des aventures mettant en scène le chien, vedette, entre autres, de Casanova Canin, Le Protégé de Pluto, Pluto Joue à la Main Chaude et Plutopie. C’est alors l’occasion de mettre en scène de nouveaux héros éphémère comme K.B., Spike l’Abeille et Bent-Tail le Coyote dans des films comme Le Petit Frère de Pluto, Pluto et le Bourdon et La Légende du Rocher Coyote. Figaro, le chat de Geppetto, fait lui aussi deux rares apparitions dans Figaro et Frankie et Pluto et Figaro. Morris, le Petit Élan est un autre classique réalisé par Charles A. Nichols en 1950.

Le Petit Frère de Pluto
Mickey à la Plage
Morris, le Petit Élan
La Légende du Rocher Coyote

Promu réalisateur, Charles A. Nichols n’abandonne pas pour autant son travail d’animateur. À ce poste, il dessine l’insecte géant qui attaque Mickey, Donald et Dingo dans Coquin de Printemps. Avec Ward Kimball, John Lounsbery, Phil Duncan et Cliff Nordberg, il anime Lucifer dans Cendrillon, notamment la scène durant laquelle le chat fou chasse les souris dans le tas de linge. Dans Alice au Pays des Merveilles, Norman Ferguson et lui donnent vie au Morse et au Charpentier sur le point de dévorer les Petites Huîtres. À son actif, figurent aussi les Indiens et les Pirates de Peter Pan animés sous la houlette de Kimball. Il rend Dingo totalement fou au volant de la voiture dans Automaboule.

Coquin de Printemps
Cendrillon
Alice au Pays des Merveilles
Peter Pan

Entre deux films, Charles A. Nichols est chargé par Walt Disney de superviser la réalisation de quelques spots télévisés. Durant la première moitié des années 1950, il répond ainsi aux commandes de firmes comme Mohawk Carpets, American Motors, les concessionnaires Nash ou bien encore Canady Dry qui se sert du personnage de Dumbo pour faire la promotion de ses boissons. Sa carrière chez Disney atteint ensuite son apogée lorsqu’avec Wark Kimball, il réalise successivement Adventures in Music : Melody et Les Instruments de Musique. Les deux cartoons sont alors particulièrement novateurs avec l’usage d’une animation très stylisée et surtout l’emploi de la 3-D pour le premier et du format CinemaScope pour le second qui décroche l’Oscar du Meilleur Court-métrage d’animation en 1954. La même année, Charles Nichols réalise Donald Visite le Grand Canyon, une nouvelle aventure en CinemaScope. Il met ensuite en scène le canard dans certaines de ses dernières apparitions au cinéma, Les Accidents Ménagers et Un Accident est Vite Arrivé. En 1961, Le Chariot à Voile est l’une de ses dernières créations pour Disney en tant que réalisateur et scénariste.

Automaboule
Publicité pour American Motors
Donald Visite le Grand Canyon
Les Accidents Ménagers

Crédité comme réalisateur, entre autres, des émissions Les Deux Copains, Donald, Vedette de Télévision, Donald’s Silver Anniversary et La Complainte du Coyote dans lesquelles sont compilés plusieurs courts-métrages supervisés par lui au cours des années précédentes, Charles A. Nichols assiste avec tristesse à la fermeture de la division courts-métrages de Disney. Le format, en effet, n’est plus rentable. Les cinémas sont de moins en moins nombreux à passer ce genre de dessin animé en avant-programme. Pour l’artiste, c’est le moment de tourner la page.

Adventures in Music: Melody
Les Instruments de Musique
Donald, Vedette de Télévision
Le Chariot à Voile

En 1962, Nichols quitte donc les studios et rejoint les rangs d’Hanna-Barbera. Là, il réalise plusieurs épisodes des séries animées Les Jetson, Jonny Quest, Loopy de Loop, Capitaine Caverne et Les Pierrafeu. Parfois crédité Nick Nichols, il inscrit en outre son nom au générique de dizaines d’autres œuvres comme Balour et Balu, Buzzard et Vermisso, Hong Kong Fou Fou, Mantalo, Satanas et Diabolo, Momo et Ursul, Clue Club, Ding, Dang, Dong, Hure, Lu et Berlu, La Famille Addams, Le Scoubidou Show et Les Voyages Fantômatiques de Scoubidou. Avec Iwao Yakamoto, lui aussi ancien animateur chez Disney qui fut pendant plus d’une décennie l’assistant de Milt Kahl, il codirige enfin en 1973 le long-métrage Le Petit Monde de Charlotte d’après l’œuvre d’E. B. White. Charles Nichols collabore également un temps avec Ruby-Spears Enterprises, Inc., notamment sur les séries Heathcliff et Marmaduke, Dink, le Petit Dinosaure, Police Academy et Alvin et les Chimpunks.

Les Pierrafeu
Le Scoubidou Show
Le Petit Monde de Charlotte
Les Nouvelles Aventures de Winnie l'Ourson

À la fin des années 1980, Charles A. Nichols revient finalement chez Disney. Il a alors quatre-vingts ans. Il participe ainsi à la création de la quatrième et dernière saison des (Les) Nouvelles Aventures de Winnie l’Ourson puis à la réalisation des (Les) Gummi. Certains de ses cartoons passés sont par ailleurs utilisés dans le court-métrage Mickey Mouse Disco. Quelques semaines avant sa mort, il travaille encore sur des séries comme Myster Mask, La Bande à Dingo et Bonkers. Charles A. Nichols s’éteint le 23 août 1992 à l’âge de quatre-vingt-douze ans. Son corps est inhumé au Forest Lawn Memorial Park de Los Angeles.

La filmographie

▼ Aller en bas de la liste ▼
001
Les Quintuplés de Pluto
Animateur • Animation 2D
1937
Cinéma
1937
Cinéma
002
Blanche Neige et les Sept Nains
Animateur : Le Miroir Magique • Animation 2D
1937
Cinéma
1937
Cinéma
003
Animateur • Animation 2D • National Biscuit Company
1939
Cinéma
1939
Cinéma
004
Le Cochon Pratique
Animateur • Animation 2D
1939
Cinéma
1939
Cinéma
005
Pinocchio
Animateur : Le Cocher • Animation 2D
1940
Cinéma
1940
Cinéma
006
Pluto a des Envies
Animateur • Animation 2D
1940
Cinéma
1940
Cinéma
007
Le Voyage de Mickey
Animateur : Pat Hibulaire • Animation 2D
1940
Cinéma
1940
Cinéma
008
Fantasia
Animateur : La Danse des Heures • Animation 2D / Film "Live"
1940
Cinéma
1940
Cinéma
009
Donald, Capitaine des Pompiers
Animateur • Animation 2D
1940
Cinéma
1940
Cinéma
010
Pluto Resquilleur
Animateur • Animation 2D
1940
Cinéma
1940
Cinéma
011
Mickey et Pluto Golfeurs
Animateur • Animation 2D
1941
Cinéma
1941
Cinéma
012
Tends la Patte
Animateur • Animation 2D
1941
Cinéma
1941
Cinéma
013
Pluto Junior
Animateur • Animation 2D
1942
Cinéma
1942
Cinéma
014
La Mascotte de l'Armée
Animateur • Animation 2D
1942
Cinéma
1942
Cinéma
015
Pluto Somnambule
Animateur • Animation 2D
1942
Cinéma
1942
Cinéma
016
Animateur • Animation 2D • War Production Board
1942
Cinéma
1942
Cinéma
017
Bambi
Animateur • Animation 2D
1942
Cinéma
1942
Cinéma
018
Un Os pour Deux
Animateur • Animation 2D
1942
Cinéma
1942
Cinéma
019
Donald se Camoufle
Animateur • Animation 2D
1942
Cinéma
1942
Cinéma
020
Donald Parachutiste
Animateur • Animation 2D
1942
Cinéma
1942
Cinéma
021
Pluto au Zoo
Animateur • Animation 2D
1942
Cinéma
1942
Cinéma
022
Der Fuehrer's Face
Animateur : Donald • Animation 2D
1943
Cinéma
1943
Cinéma
023
Pluto et l'Armadillo
Animateur • Animation 2D
1943
Cinéma
1943
Cinéma
024
Pluto Soldat
Animateur • Animation 2D
1943
Cinéma
1943
Cinéma
025
Facéties Militaires
Animateur • Animation 2D
1943
Cinéma
1943
Cinéma
026
À l'Attaque !
Animateur • Animation 2D
1943
Cinéma
1943
Cinéma
027
Trombone en Coulisse
Animateur • Animation 2D
1944
Cinéma
1944
Cinéma
028
Donald et le Gorille
Animateur : Donald et le Gorille • Animation 2D
1944
Cinéma
1944
Cinéma
029
L'Œuf du Condor Géant
Animateur • Animation 2D
1944
Cinéma
1944
Cinéma
030
Le Printemps de Pluto
Réalisateur • Animation 2D
1944
Cinéma
1944
Cinéma
031
Premiers Secours
Réalisateur • Animation 2D
1944
Cinéma
1944
Cinéma
032
Pluto est de Garde
Réalisateur • Animation 2D
1945
Cinéma
1945
Cinéma
033
Casanova Canin
Réalisateur • Animation 2D
1945
Cinéma
1945
Cinéma
034
La Légende du Rocher Coyote
Animateur / Réalisateur • Animation 2D
1945
Cinéma
1945
Cinéma
035
Patrouille Canine
Réalisateur • Animation 2D
1945
Cinéma
1945
Cinéma
036
Le Petit Frère de Pluto
Réalisateur • Animation 2D
1946
Cinéma
1946
Cinéma
037
Pluto Au Pays des Tulipes
Réalisateur • Animation 2D
1946
Cinéma
1946
Cinéma
038
Pluto Détective
Réalisateur • Animation 2D
1946
Cinéma
1946
Cinéma
039
Gai... Gai... Baignons-Nous
Réalisateur • Animation 2D
1946
Cinéma
1946
Cinéma
040
Ça Chauffe chez Pluto
Réalisateur • Animation 2D
1947
Cinéma
1947
Cinéma
041
Pluto, Chien de Secours
Réalisateur • Animation 2D
1947
Cinéma
1947
Cinéma
042
Figaro et Frankie
Réalisateur • Animation 2D
1947
Cinéma
1947
Cinéma
043
Coquin de Printemps
Animateur • Animation 2D / Film "Live"
1947
Cinéma
1947
Cinéma
044
Rendez-vous Retardé
Réalisateur • Animation 2D
1947
Cinéma
1947
Cinéma
045
Pluto Postier
Réalisateur • Animation 2D
1947
Cinéma
1947
Cinéma
046
Pluto Chanteur de Charme
Réalisateur • Animation 2D
1947
Cinéma
1947
Cinéma
047
Mickey, Pluto et l'Autruche
Réalisateur • Animation 2D
1948
Cinéma
1948
Cinéma
048
Pluto Bandit
Réalisateur • Animation 2D
1948
Cinéma
1948
Cinéma
049
Pluto Fait des Achats
Réalisateur • Animation 2D
1948
Cinéma
1948
Cinéma
050
Pluto et Figaro
Réalisateur • Animation 2D
1948
Cinéma
1948
Cinéma
051
Le Protégé de Pluto
Réalisateur • Animation 2D
1948
Cinéma
1948
Cinéma
052
Mickey et le Phoque
Réalisateur • Animation 2D
1948
Cinéma
1948
Cinéma
053
Mickey et Pluto au Mexique
Réalisateur • Animation 2D
1949
Cinéma
1949
Cinéma
054
Pluto et la Tortue
Réalisateur • Animation 2D
1949
Cinéma
1949
Cinéma
055
Le Pull-Over de Pluto
Réalisateur • Animation 2D
1949
Cinéma
1949
Cinéma
056
Pluto et le Bourdon
Réalisateur • Animation 2D
1949
Cinéma
1949
Cinéma
057
Pluto, Chien de Berger
Réalisateur • Animation 2D
1949
Cinéma
1949
Cinéma
058
Les Amours de Pluto
Réalisateur • Animation 2D
1950
Cinéma
1950
Cinéma
059
Pluto et le Rat des Champs
Réalisateur • Animation 2D
1950
Cinéma
1950
Cinéma
060
Cendrillon
Animateur : Lucifer • Animation 2D
1950
Cinéma
1950
Cinéma
061
Pluto Acrobate
Réalisateur • Animation 2D
1950
Cinéma
1950
Cinéma
062
Pluto et son Instinct
Réalisateur • Animation 2D
1950
Cinéma
1950
Cinéma
063
Pluto n'Aime Pas les Chats
Réalisateur • Animation 2D
1950
Cinéma
1950
Cinéma
064
Automaboule
Animateur : Dingo • Animation 2D
1950
Cinéma
1950
Cinéma
065
Pluto et les Coyotes
Réalisateur • Animation 2D
1950
Cinéma
1950
Cinéma
066
Pluto Joue à la Main Chaude
Réalisateur • Animation 2D
1950
Cinéma
1950
Cinéma
067
Pluto, Chien de Garde
Réalisateur • Animation 2D
1950
Cinéma
1950
Cinéma
068
Morris, le Petit Élan
Réalisateur • Animation 2D
1950
Cinéma
1950
Cinéma
069
Dingo et le Lion
Animateur • Animation 2D
1951
Cinéma
1951
Cinéma
070
Pluto et la Cigogne
Animateur • Animation 2D
1951
Cinéma
1951
Cinéma
071
Dingo Architecte
Animateur : Dingo • Animation 2D
1951
Cinéma
1951
Cinéma
072
Plutopie
Réalisateur • Animation 2D
1951
Cinéma
1951
Cinéma
073
Alice au Pays des Merveilles
Animateur : Le Morse et Le Charpentier • Animation 2D
1951
Cinéma
1951
Cinéma
074
Pluto et le Raton Laveur
Réalisateur / Animateur • Animation 2D
1951
Cinéma
1951
Cinéma
075
Pluto, le Chat et la Dinde
Réalisateur • Animation 2D
1951
Cinéma
1951
Cinéma
076
La Fête de Pluto
Animateur • Animation 2D
1952
Cinéma
1952
Cinéma
077
Peter Pan
Animateur : Les Indiens et Les Pirates • Animation 2D
1953
Cinéma
1953
Cinéma
078
Mickey à la Plage
Réalisateur / Animateur • Animation 2D
1953
Cinéma
1953
Cinéma
079
Adventures in Music : Melody
Réalisateur • Animation 2D • 3-D
1953
Cinéma
1953
Cinéma
080
Les Instruments de Musique
Réalisateur • Animation 2D
1953
Cinéma
1953
Cinéma
081
Un Lion de Société
Animateur • Animation 2D
1954
Cinéma
1954
Cinéma
082
A Story of Dogs
Réalisateur • Compilation
1954
Télévision
1954
Télévision
083
Donald Visite le Grand Canyon
Réalisateur • Animation 2D
1954
Cinéma
1954
Cinéma
084
On Vacation
Réalisateur • Compilation
1956
Télévision
1956
Télévision
085
Réalisateur • Compilation
1956
Télévision
1956
Télévision
086
Les Accidents Ménagers
Réalisateur • Animation 2D
1956
Cinéma
1956
Cinéma
087
At Home with Donald Duck
Réalisateur • Compilation
1956
Télévision
1956
Télévision
088
Une Journée avec Pluto
Réalisateur • Compilation
1956
Télévision
1956
Télévision
089
Réalisateur • Documentaire
1958
Télévision
1958
Télévision
090
La Route des Ennuis
Réalisateur • Compilation
1959
Télévision
1959
Télévision
091
Toot, Whistle, Plunk and Boom
Réalisateur • Compilation
1959
Télévision
1959
Télévision
092
Un Accident Est Vite Arrivé
Réalisateur • Animation 2D
1959
Cinéma
1959
Cinéma
093
Les Deux Copains
Réalisateur • Compilation
1960
Télévision
1960
Télévision
094
Donald, Vedette de Télévision
Réalisateur • Compilation
1960
Télévision
1960
Télévision
095
La Complainte du Coyote
Réalisateur • Compilation
1961
Télévision
1961
Télévision
096
Le Chariot à Voile
Réalisateur / Scénariste • Animation 2D
1961
Cinéma
1961
Cinéma
097
L'Homme Est Son Propre Ennemi
Réalisateur • Compilation
1962
Télévision
1962
Télévision
098
Trois Histoires Invraisemblables
Réalisateur • Compilation
1963
Télévision
1963
Télévision
099
The Truth About Mother Goose
Animateur • Compilation
1963
Télévision
1963
Télévision
100
Mickey Mouse Disco
Réalisateur • Animation 2D
1980
Cinéma
1980
Cinéma
101
Frissons d'une Nuit d'Hiver
Animateur • Compilation
1982
Télévision
1982
Télévision
102
Animateur • Animation 2D • 2 Parties
1985 • 1991
Télévision
1985 • 1991
Télévision
103
Réalisateur • Animation 2D • 4 Saisons
1988 • 1991
Télévision
1988 • 1991
Télévision
104
Myster Mask
Directeur de l'Animation • Animation 2D
1991 • 1992
Télévision
1991 • 1992
Télévision
Partie 02
Partie 03
105
La Bande à Dingo
Directeur de l'Animation • Animation 2D
1992 • 1992
Télévision
1992 • 1992
Télévision
106
Bonkers
Directeur de l'Animation • Animation 2D
1993 • 1994
Télévision
1993 • 1994
Télévision
Partie 02
Partie 03
107
Mickey, le Club des Méchants
Animateur • Animation 2D
2002
Vidéo
2002
Vidéo
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